Une belle promenade vers un super pub : le Ram Inn, Firle, South Downs | Pubs


Démarrer Le Ram Inn, Firle, East Sussex
Distance 5 milles
Temps 2h30
Ascension totale 200 mètres
Difficulté Modérer

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Aucun artiste n’a capturé les courbes et les couleurs pastel crayeuses du paysage du Sussex comme Eric Ravilious (1903-1942). Dans son livre The Old Ways, Robert MacFarlane parle avec enthousiasme des « aquarelles rêveuses » de Ravilious et l’appelle « un artiste du chemin ». Ravilious a grandi dans l’East Sussex mais a passé une grande partie de sa vie d’adulte loin de la région, revenant tout au long des années 1930 pour peindre le paysage de son enfance. De ses représentations intemporelles de la Long homme de Wilmington à ses peintures de Cuckmere Haven et de la serpentine Ouse, les cieux maussades, les terres sillonnées et les ondulations des Downs sont omniprésents dans son travail.

Une porte de la Firle Estate à Lewes, East Sussex
Une porte de la Firle Estate à Lewes, East Sussex. Photographie : Peter Flude

Cette promenade circulaire depuis le glorieux Ram Inn at Firle traverse une campagne qui a peu changé depuis que Ravilious l’a peinte pour la première fois il y a plus de 70 ans. Il grimpe haut sur les Downs et offre des vues spectaculaires sur l’East Sussex et la côte – si vous choisissez de le faire pendant la journée. Mais pour une expérience plus insolite, cette promenade, aux sentiers bien balisés, peut également se pratiquer de nuit. Partez au crépuscule pendant les mois d’été et vous pourrez profiter d’une promenade nocturne tout en étant de retour au Ram à temps pour le dîner. Ou vous préférerez peut-être manger d’abord, puis faire une randonnée au clair de lune pour déguster un rôti copieux et une pinte de Harvey’s. Inutile de dire que cela se fait mieux lorsque la lune est dodue et brillante.

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De l’avant du Ram Inn, dirigez-vous vers le sud en direction des Downs à travers le village, en passant devant l’ancien magasin, la salle des fêtes et la maison Little Talland, que Virginia Woolf a louée pendant un an à partir de janvier 1911. Elle a décrit la maison comme « une ‘inconcevablement laide et hideuse villa de banlieue », mais a été charmé par le village lui-même. Firle reste un beau hameau endormi, une capsule temporelle de maisons en briques et en silex, dont beaucoup sont couvertes de lierre. C’est le village imaginaire de tous les contes d’aventure classiques pour enfants.

La route vers les Downs passe devant l’église du XIIe siècle de Firle et le Brasserie Burning Sky. Lorsque la route tourne à droite, continuez tout droit en gardant sur votre gauche un long corps de ferme en silex. Le chemin se courbe bientôt vers la gauche avec un long mur haut et les Downs à votre droite. Qu’elle soit éclairée par la lune ou le soleil, la combinaison de terres agricoles vallonnées et de collines peut être enchanteresse. Restez sur ce chemin jusqu’à atteindre un doigt et un triangle de chemins avec un arbre au milieu. Passez la porte sur votre droite et vous monterez bientôt un chemin escarpé jusqu’au sommet des Downs. Le chemin de craie peut briller au clair de lune mais peut être glissant et collant s’il est mouillé, alors surveillez vos pas et utilisez une torche si nécessaire. Un poste à mi-hauteur est parfait pour profiter de la vue et profiter d’une pause. Cherchez la folie en forme de tourelle ronde sur le domaine Firle à votre gauche et les effets d’entraînement – les terrassettes – sur la pente la plus proche, causés par des siècles de pâturage. Continuez à grimper; quand le chemin de craie cède la place à l’herbe, vous y êtes presque. En atteignant le sommet des Downs, dirigez-vous vers la clôture pour être récompensé par une vue magnifique sur la mer. La ville juste devant vous est Newhaven.

L'ancien magasin du village
L’ancien magasin du village. Photographie : Peter Flude

De jour comme de nuit, il y a un autre monde à être dans les Downs. On croyait autrefois que ces collines étaient le terrain de jeu des fées, des gobelins et de l’esprit le plus espiègle et le plus ancien, Puck. Un « Puckhill » a été répertorié dans les registres paroissiaux locaux près d’ici dès 1350. De nombreuses rencontres étranges ont été signalées dans les Downs. À une heure de route à l’ouest, Chanctonbury Ring a longtemps eu la réputation d’être un lieu de rencontre pour les sorcières et les observations surnaturelles de démons et autres. À quelques kilomètres de là, lors d’une promenade dans le village perdu de Balsdean, la chanteuse folk du Sussex Shirley Collins a vu une apparition fantomatique d’un groupe de soldats romains, dont elle parle dans son livre All In the Downs. Et c’est ici au-dessus de Firle, il y a 81 ans, que le berger Fred Fowler a vécu une expérience qui a changé sa vie. « Ma vie est simple », a-t-il déclaré au Daily Mirror le 8 novembre 1940. « J’ai juste moi deux chiens, moi des moutons et ma femme au chalet et je viens à l’église le dimanche. C’est tout ce que je vois ou sais de la vie; c’est tout ce que je veux vraiment voir ou savoir. Pourtant, en plein jour, Fowler eut une vision du Christ sur la croix, entouré de six anges, dans le ciel au-dessus de Firle Beacon.

Deux promeneurs se dirigent vers le village de Firle
Deux marcheurs se dirigent vers le village de Firle. Photographie : Peter Flude

« C’est comme ce qu’ils me disent du cinéma, mais je pense que c’est plus réel », a conclu Fowler. Bien que trois autres résidents aient raconté qu’eux aussi avaient vu la vision au-dessus des Downs, le vicaire de Firle, a noté le journal, a tout rejeté comme « un non-sens ».

En gardant les pieds sur terre mais les yeux rivés sur le ciel, continuez vers l’est à travers le sommet des Downs sur près d’un mile, en passant quelques bosquets et en ignorant les chemins menant à gauche ou à droite jusqu’à ce que le sentier tombe brusquement à quelques portes, une route goudronnée et le parking Bo-peep. Suivez la route – vous ne rencontrerez pas beaucoup de trafic – jusqu’au fond. À la lumière du jour, vous pourrez admirer des vues spectaculaires sur les cerfs-volants rouges, les buses et les corbeaux. La nuit, il peut s’agir d’une chouette effraie ou d’une chouette hulotte cantonnant les champs.

En atteignant Bo-peep Ferme, suivez un panneau clair vers l’ouest jusqu’à Charleston et Firle. La piste traverse des terres agricoles ouvertes, avec les South Downs sur votre gauche et un autre paysage Raviliousesque de couleurs douces, de lignes ondulantes, de grands espaces et de collines vallonnées.

Moutons sur les bas
Moutons sur les Downs. Photographie : Peter Flude

Au bout d’un kilomètre, vous verrez une jolie maison aux fenêtres en forme de cathédrale. Contournez-le en gardant la maison sur votre droite et empruntez un chemin abrité et arboré. Arrivé à un portail, le chemin monte légèrement jusqu’au triangle de pistes et d’arbres du début de la promenade. Revenez sur vos pas, avec ce long mur de silex sur votre droite maintenant, alors que le chemin retourne vers le village et le Ram Inn.

La salle à manger à l'étage du Ram Inn
La salle à manger à l’étage du Ram Inn Photographie : Peter Flude

Ce charmant pub vieux de 500 ans a des murs sombres, des sols en pierre, des cheminées à foyer ouvert et une excellente bière locale Harvey’s à la pression. Il y a trois salles à manger, un grand jardin gazonné à l’arrière et une « plage » avant – bien qu’elle soit si populaire qu’elle vaut la peine d’être réservée. Bien qu’il fonctionne principalement comme un pub gastronomique (du moins à l’intérieur), le Ram conserve beaucoup de caractère et de charme. Le tarif, préparé avec des ingrédients locaux, peut inclure de la truite de mer grillée, de l’épaule d’agneau braisée, des moules, du rôti de noix mélangées et du cuissot rôti de venaison de Heathfield (£ 14-£ 18). Mais qui est le type au bar habillé comme Crocodile Dundee ? C’est l’ecclésiastique local, pèlerin et présentateur de télévision Peter Owen Jones. S’il vous arrive d’avoir une vision blakeienne sur les Downs, glissez à ce vicaire une pinte de Harvey’s et lui, au moins, sera tout ouïe.

Moules locales au Ram Inn
Moules locales au Ram Inn. Photographie : Peter Flude

Les chambres

Le bélier dispose de cinq chambres conçues individuellement avec des meubles contemporains et des antiquités locales. Trois ont des baignoires autoportantes; quatre acceptent les chiens. Les plus luxueuses – qui offrent également les meilleures vues sur les Downs, si vous êtes inspiré pour apporter votre chevalet – sont Beacon View et Bloomsbury.
Double à partir de 130 £ B&B

Merci à l’auteur Martine McDonagh pour son aide inestimable avec l’itinéraire

David Bramwell est co-auteur de Cheeky Walks à Brighton et Sussex

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