Un voyage du Mexique au monde


Hernán Cortés fut l’un des premiers Européens à goûter xocolatl: la boisson forte et amère prise avec une gravité prodigieuse par les grands prêtres et l’élite de l’ordre aztèque ; ils lui offraient le breuvage servi dans des coupes en or pur, croyant qu’il était un dieu.

Une histoire de 3 500 ans qui commence en Méso-Amérique

Mais même avant cela, fèves de cacao étaient fermentés et transformés en boisson par les Olmèques et les Mayas qui la mélangeaient avec de la vanille et des épices pour créer une boisson consommée lors d’importantes cérémonies religieuses et sociales.

La date précise à laquelle les humains ont commencé à consommer du cacao n’est pas claire – des preuves archéologiques récentes suggèrent que les Mésoaméricains ont peut-être cultivé le cacaoyer et l’ont utilisé pour faire des boissons dès 1400 avant JC – mais les historiens s’accordent pour dire que le cacao était une substance importante tenue en haute estime. par nos ancêtres.

Un haricot précieux également utilisé comme forme de monnaie

Les fèves de cacao étaient également utilisées comme monnaie d’échange; Les hommes de Cortés ont observé à quel point les haricots étaient précieux pour les peuples autochtones, et des archives anciennes montrent que du bétail et d’autres biens étaient échangés en échange d’eux. Les Aztèques acceptaient également les fèves de cacao en paiement de leurs impôts, ou tributs comme on les appelait.

Les Espagnols n’ont pas apprécié l’amertume du cacao aztèque, mais ont découvert que le mélanger avec du sucre de canne (d’Europe) ou du miel (du Yucatán) le rendait plus agréable à leur goût. Sous sa forme sucrée, la boisson est devenue populaire dans toute l’Espagne à partir du XVIIe siècle bien que, comme les feuilles de thé en Angleterre à la même période, le cacao était cher et consommé presque exclusivement par l’élite sociale et aisée.

L’émergence des confiseries chocolatées

Au milieu du XIXe siècle, Coenraad Johannes van Houten, un chimiste néerlandais, a trouvé un moyen de créer du cacao sous forme de poudre en enlevant une partie de la graisse naturelle et en ajoutant de l’alcalin pour créer un mélange appelé «cacao hollandais».

Quelques années plus tard, l’Anglais Joseph Fry a découvert qu’une pâte moulable pouvait être produite en mélangeant du beurre de cacao fondu dans la poudre de cacao hollandaise. Il est ainsi largement crédité d’avoir créé la première « barre de chocolat ».

Le chocolat est devenu omniprésent au cours du vingtième siècle, bien que la plupart des produits chocolatés fournis aient été mélangés avec de grandes quantités de sucre et d’autres additifs réduisant la teneur en cacao (et le coût) du produit final.

Le chocolat « artisan » a longtemps été fourni par des spécialistes chocolatiers à travers l’Europe, et cette pratique fait aujourd’hui un retour aux États-Unis sous la forme de chocolatiers indépendants proposant des pralines faites à la main créées avec une teneur en cacao plus élevée et mélangeant les variétés de fèves de cacao les plus chères au lieu des fèves plus résistantes, moins chères et moins savoureuses souvent utilisé par les producteurs de masse.

Production de cacao au Mexique

Bien qu’ayant été le « berceau » du chocolat, la production mexicaine de cacao ne représente désormais qu’une petite fraction du total mondial. (L’Afrique est le plus grand producteur.) Les cacaoyers du Mexique poussent principalement le long des plaines côtières de l’État de Tabasco, sur la côte du golfe, où la plante réputée prospère dans l’humidité étouffante de cette région. L’état du Chiapas, avec son climat subtropical fertile, est la deuxième plus grande région du Mexique où les cacaoyers poussent bien.

Même à partir de son niveau de référence bas, la production de cacao au Mexique a diminué de moitié depuis le début de ce siècle, et le gouvernement mexicain a soutenu certains projets pour tenter de relancer la production du pays, en particulier dans le domaine du cacao biologique. qui détient une grande faveur sur les marchés actuels et commande un prix supérieur.

Le chocolat sous sa forme mystique : comme boisson

Bien que les confiseries au chocolat soient largement disponibles au Mexique aujourd’hui (et les pralines artisanales sont une forme de luxe ici), les Mexicains d’aujourd’hui, comme leurs ancêtres aztèques, préfèrent toujours prendre leur chocolat comme boisson liquide, avec une touche européenne : de loin le la méthode la plus populaire consiste à faire fondre des tablettes de cacao mélangées avec du sucre et de la cannelle dans de l’eau chaude ou du lait, et de fouetter la boisson en une mousse à l’aide d’un fouet en bois spécialement tourné appelé un molinillo, qui aère le mélange. Selon le folklore mexicain, « l’esprit » de cette boisson mystique réside dans la mousse.

Le Mexique dans votre boîte de réception

Notre newsletter gratuite sur le Mexique vous propose un tour d’horizon mensuel des histoires et opportunités récemment publiées, ainsi que des joyaux de nos archives.

Laisser un commentaire