Un voyage de recherche cartographie les risques de tsunami, les glissements de terrain sous-marins et les canyons océaniques le long de la côte est

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Un groupe de scientifiques marins est en voyage le long de la côte est de l’Australie, évaluant le risque de tsunami, les glissements de terrain sous-marins et les canyons marins profonds.

Ils cartographient le fond de l’océan, y compris certaines zones qui n’ont jamais été étudiées auparavant, lors d’un voyage de Hobart à Brisbane.

L’objectif est d’identifier les risques de tsunamis déclenchés par des glissements de terrain sous-marins et d’aider à développer des moyens de réduire ces risques.

Des scientifiques marins et des étudiants de l’Université de Newcastle et de l’Université de Sydney sont impliqués dans le projet.

« Nous sommes intéressés à comprendre comment le bord de notre continent qui est sous l’eau évolue au fil du temps », a déclaré la professeure agrégée de l’Université de Newcastle, Hannah Power.

« Ce qui nous intéresse vraiment, ce sont ces très grandes caractéristiques que nous voyons sous l’eau et qui ressemblent à de grands glissements de terrain sous-marins.

« Donc, nous sommes ici pour voir comment ils se forment, ce qui pourrait les déclencher, où ces matériaux provenant de ces grands glissements de terrain pourraient se retrouver et si cela pourrait ou non provoquer un tsunami. »

Équipe de recherche
L’équipage étudie les caractéristiques de l’océan, notamment le toboggan et le canyon de Byron.(Fourni : Université de Newcastle)

Glissements de terrain sous-marins

Les recherches montrent que des glissements de terrain sous-marins se sont produits le long de la côte est de l’Australie pendant environ 15 millions d’années et devraient se reproduire à l’avenir.

Le professeur agrégé Power a déclaré qu’il s’agissait d’événements potentiellement énormes.

« Ces choses font plusieurs kilomètres de large, jusqu’à 10-15 kilomètres de long… si tout ce matériau bouge en même temps, il déplace la colonne d’eau au-dessus et cela crée une vague qui rayonne vers l’extérieur, et peut ensuite avoir un impact sur le littoral », a-t-elle ajouté. a dit.

Si un tel événement se produisait, il y aurait peu de temps pour se préparer, mais le professeur agrégé Power a déclaré que le risque pour les communautés de la côte est de l’Australie était relativement faible.

Les vagues arrivent sur le rivage, recouvrant les arbres et les infrastructures.
Un tsunami aux Tonga. Le risque de tsunami en Australie est considéré comme relativement faible.(Fourni : Dr Faka’iloatonga Taumoefolau)

« Le défi du tsunami causé par les glissements de terrain sous-marins est que les glissements de terrain sont si proches de la côte que nous aurions très peu d’avertissement », a-t-elle déclaré.

« Nous sommes vraiment chanceux en Australie car notre risque de tsunami est relativement faible… nous sommes assez éloignés des régions de la planète qui causent la plupart de nos tsunamis, qui sont les régions sous-marines de la tectonique des plaques, où nos plaques océaniques et continentales se rencontrent. »

Extension des cartes des fonds marins

Le professeur agrégé Power a déclaré que la recherche contribuait à élargir les cartes des fonds marins actuellement limitées de l’Australie.

« Au cours de ce voyage, nous avons déjà cartographié des zones du fond marin qui n’avaient jamais été cartographiées auparavant et c’est vraiment excitant.

« Dans l’ensemble de l’Australie, je pense que nous avons cartographié environ 25% de notre fond marin en haute résolution, nous avons donc un long chemin à parcourir. »

Un grand navire de recherche sur l'océan.
Le voyage de recherche se terminera dans le Queensland en juillet.(Fourni : Owen Foley)

L’équipage de recherche est à bord du navire de recherche du CSRIO « Investigator ».

Les scientifiques collectent des échantillons de roche du fond marin et étudient également les caractéristiques de l’océan profond telles que le canyon et la pente sous-marins d’Ulladulla, le toboggan et le canyon de Byron et le canyon de Noosa.

« Pour le moment, nous sommes dans environ 4 600 mètres d’eau, nous avons donc environ quatre kilomètres d’eau en dessous de nous », a déclaré le professeur agrégé Power.

« Nous utilisons le temps qu’il faut pour se refléter sur le fond marin et la vitesse à laquelle le son se propage dans l’eau pour calculer la profondeur. »

Le navire de recherche est actuellement au large de la côte nord de la Nouvelle-Galles du Sud et le voyage se terminera au port de Brisbane.

« Nous nous dirigeons maintenant vers un site au large de Yamba, puis autour de la région de Byron, jusqu’à l’île Fraser », a déclaré le professeur agrégé Power.

« J’espère que nous formons la prochaine génération de scientifiques marins tout en faisant de la cartographie dans des zones que nous n’avons jamais cartographiées auparavant. »

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