Un voyage à l’étranger pour visiter une maison ancestrale suscite des réflexions sur nos origines, notre identité et notre avenir


Les gens voyagent pour de nombreuses raisons. Certains voyagent pour le travail, d’autres pour les vacances. Cependant, voyager ne consiste pas toujours à faire une pause ou à faire une vente. Parfois, il s’agit de trouver des réponses à des questions importantes telles que « D’où viens-je? » ou « Pourquoi suis-je ici? »

Samedi dernier, un groupe d’Alaskans est monté à bord du premier vol de Condor Airlines en plus de deux ans. Cet été, la compagnie aérienne vole sans escale d’Anchorage, Fairbanks et Whitehorse à Francfort.

Les Alaskiens avec qui j’ai parlé à la porte étaient ravis d’avoir à nouveau une option sans escale au-dessus du pôle vers l’Europe.

Certains se dirigeaient vers des vacances à la plage dans les îles grecques. D’autres partaient en vacances en Italie.

D’autres encore rentraient « chez eux » pour voir des amis et des parents en Allemagne. Ces voyageurs étaient particulièrement reconnaissants pour le vol sans escale, de sorte qu’ils pouvaient facilement raviver les amitiés et les liens familiaux.

Ce n’était pas toujours aussi facile de retourner voir des amis et de la famille. Lorsque mes ancêtres ont fait le voyage d’Irlande du Nord vers l’Amérique au 18ème siècle, ils n’ont jamais revu leurs familles.

Ma femme, Christy, se souvient que son grand-père voulait retourner dans le « vieux pays » de la Sicile. Bien qu’il soit né aux États-Unis, le long du fleuve Mississippi, il se souvient que ses parents parlaient de leur ancienne maison.

Les arrière-grands-parents de Christy faisaient partie d’une vague d’immigrants siciliens recrutés pour travailler dans les champs du delta du Mississippi après la guerre civile. Les conditions en Sicile étaient si mauvaises que ses ancêtres ont rejoint d’autres immigrants du Liban, de Syrie et du Mexique pour commencer une nouvelle vie.

Son grand-père n’a jamais fait le voyage. Ses parents non plus. Mais après avoir recherché d’où venaient ses ancêtres, nous nous sommes rendus dans leur maison ancestrale de Cefalu, sur la côte nord de la Sicile.

Située à environ 40 miles à l’est de la capitale sicilienne de Palerme, Cefalu est connue pour sa remarquable cathédrale, construite il y a 1000 ans au 12ème siècle. Comme un UNESCO Site du patrimoine mondial, la cathédrale a fait l’objet d’une restauration et d’une rénovation approfondies, révélant l’extraordinaire mosaïque d’œuvres d’art à l’intérieur.

La cathédrale vaut le détour. Mais ce n’était pas l’attraction de Christy, qui est récemment retournée en Sicile avec son frère, Samuel Little, en remorque.

En marchant dans les rues de la vieille ville, ils ont reconnu les noms de famille de leurs camarades de classe de Greenville, Mississippi, sur les panneaux de signalisation et sur les commerces.

Lors de notre visite, nous avons séjourné au Cefalù Suites lit et petit déjeuné. Selon notre hôte, Antonio, la population de Cefalu à l’année est d’environ 16 000 habitants. Mais il y a une belle plage en plein centre-ville et la population peut atteindre 100 000 habitants en été, a-t-il déclaré.

Antonio a recommandé un restaurant qui se trouvait à seulement 10 minutes à pied de notre appartement.

« Demandez Giuseppi. La Galleria est le n ° 1! dit Antoine.

Nous avons suivi les conseils d’Antonio et avons pris un délicieux repas avec des fruits de mer, des pâtes fraîches et des tomates. Beaucoup de délicieuses tomates bien mûres.

Pendant que nous apprécions notre dîner, Christy a partagé avec Giuseppi ses efforts pour en savoir plus sur les ancêtres de sa famille. Puis elle a commencé à partager certains des noms de famille qu’elle reconnaissait : Maggio, Valenziana, Provenza.

« Attendez », dit Giuseppi. « Je suis provençale. »

Ce lien était important. Pour Christy et Sam, qui avaient parcouru des milliers de kilomètres, il y avait un sentiment d’être à la maison.

Ces moments sont des miracles des temps modernes, grâce à la disponibilité de voyages aériens fréquents.

Mais cela souligne l’importance du lien avec la famille et avec la terre de vos ancêtres.

De nombreux voyageurs prennent l’avion pour nouer ou renouer des liens familiaux : mariages, baptêmes, funérailles et remises de diplômes.

Mais beaucoup d’autres endurent un voyage accidenté, ne prenant pas l’avion mais voyageant à pied ou en bateau. Au cours des siècles, les gens ont subi une migration forcée – et c’est souvent à la suite d’une tragédie : guerre, oppression, famine, maladie ou conquête.

Qu’ils soient appelés réfugiés, immigrants ou simplement « personnes déplacées », nombre de ceux qui migrent ne reverront peut-être jamais leur famille.

Alors que nous regardons dans le passé pour en savoir plus sur nos ancêtres et la terre dont ils sont issus, il est important de se souvenir de ceux qui entreprennent un voyage périlleux.

Le monde regarde en temps réel comment des millions d’Ukrainiens quittent leur pays. Certains sont venus à Anchorage. De nombreux autres réfugiés ont débarqué à Anchorage depuis le Soudan, l’Afghanistan, le Laos et le Vietnam.

Alors que ces familles entreprennent leur périlleux voyage pour trouver une nouvelle vie, leurs enfants et petits-enfants se poseront les mêmes questions : « D’où suis-je venu ? et « Pourquoi suis-je ici? »

Les histoires qu’ils entendent de leurs proches peuvent les aider à se connecter avec d’autres membres de la famille et avec les terres de leurs ancêtres pour aider à répondre à d’autres questions, comme « Qui suis-je? »

Le soleil vient de se lever en Sicile. Les chiens aboient et je sens l’odeur du café. Même si aucun de nous ne parle italien ou le dialecte sicilien distinctif, ce royaume insulaire au milieu de la Méditerranée est un peu moins étranger – et un peu plus comme chez nous.



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