Un voilier de la marine équatorienne attrape un hors-bord Narco à profil bas

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« La cargaison, probablement de la cocaïne entre 1,5 et 6 tonnes selon les images diffusées, est transportée dans la coque avant, entourée de réservoirs de carburant », explique Sutton. « L’équipage occupe le petit cockpit à l’arrière, accédant aux médicaments via un tunnel. Les trois moteurs hors-bord assurent une propulsion fiable avec une redondance intégrée. Ces moteurs sont omniprésents dans les flottes de pêche de la région et sont donc difficiles à retracer. »

Au moment de l’incident, le Guayas participait à une activité d’entraînement de routine. Plus de 257 pieds de long, le navire est un navire-école, construit en Espagne, lancé en 1976 et basé à Guayaquil, en Équateur. Extérieurement, la conception de ce navire rappelle les grands voiliers du 19ème siècle. Non armé, le voilier a un équipage type d’environ 120 personnes, dont 80 cadets.

Selon L’exécutif maritime, les Guayas appareillé de Guayaquil le 10 septembre, commençant un voyage prévu de 70 jours au Pérou, au Panama et au Salvador. La même source note qu’il y avait 147 membres d’équipage à bord, dont un contingent d’aspirants de quatrième année.

Il n’est pas clair si le LPV avait été suivi bien avant sa capture ou s’il s’agissait simplement d’une trouvaille pour le Guayas. Selon la marine équatorienne, d’autres unités non divulguées du service ont pris part à l’action, qui a été coordonnée avec la police nationale équatorienne et son département spécialisé dans la lutte contre le crime organisé, le ULCO, mais aucun autre détail n’a été fourni.

Il est également possible que des agences extérieures à l’Équateur aient également été impliquées dans la mission. La marine équatorienne travaille également régulièrement avec le US Southern Command sur missions de lutte contre les stupéfiants en Amérique latine.

Quoi qu’il en soit, le fait qu’un voilier ait réussi à capturer le LPV à grande vitesse est impressionnant en soi. Tandis que le Guayas possède un moteur diesel supplémentaire, il repose principalement sur ses voiles et ses performances seraient largement dépassées par les prétendus trafiquants de drogue, dont le bateau a été littéralement construit pour la vitesse et la furtivité. Cela suggère que le LPV en question est peut-être tombé en panne ou était peut-être à la dérive pour une autre raison. Il est également possible que d’autres actifs de poursuite aient également été impliqués.

Si les incidents impliquant des navires trafiquants de drogue au large des côtes de l’Amérique du Sud et de l’Amérique centrale ne sont pas rares, la participation d’un voilier à trois mâts sort clairement de l’ordinaire. D’autre part, la semaine dernière encore, le président équatorien Guillermo Lasso a déclaré un état d’urgence pour lutter contre le trafic de drogue et d’autres crimes en Équateur.

À la suite de ce décret, l’armée et la police doivent intensifier leur présence dans les rues du pays, Lasso affirmant que la drogue représentait désormais «l’ennemi numéro un».

Bien qu’il soit peu probable que cette rencontre maritime anachronique se reproduise de si tôt, cela montre que même des actifs non conventionnels peuvent jouer un rôle vital pour aider à lutter contre le flux de stupéfiants dans ces eaux.

Contacter l’auteur : thomas@thedrive.com

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