Un vétéran de Hubbard se souvient d’avoir rencontré Elizabeth avant le début de son règne | Actualités, Sports, Emplois



HUBBARD – Avec la mort récente de la reine Elizabeth II, le résident de Hubbard et vétéran de l’armée, Art Kourian, s’est souvenu d’avoir visité l’Angleterre avec d’autres GI et d’avoir rencontré la princesse de l’époque lorsqu’elle est venue à la porte du palais de Buckingham pour les saluer.

C’était au printemps 1946, lorsque Kourian avait 18 ans. Il a récemment fêté son 95e anniversaire.

« Il y avait un petit groupe de soldats américains et quelques Canadiens qui étaient à l’extérieur du palais de Buckingham où nous avons vu la princesse nous faire signe depuis l’une des fenêtres à l’étage. Elle nous a fait signe qu’elle descendait, puis a traversé la cour et est arrivée à la porte d’entrée. Elle nous a tous remerciés pour notre service. Je me souviens qu’elle a dit « Merci les Yanks pour ce que vous faites pour nous en Angleterre », a déclaré Kourian.

Kourian a déclaré que son accueil était agréable, amical et décontracté.

« Quand elle est décédée récemment, je me suis souvenu de la fois où je l’ai vue. Je n’avais que 18 ans et même si je n’ai pas pu lui parler personnellement, elle parlait à tous les soldats. C’était bien qu’elle soit venue à la porte pour nous parler et nous a accueillis très chaleureusement. Ce fut une expérience merveilleuse à retenir », a-t-il déclaré.

Kourian a déclaré qu’il avait dit aux gens qu’il se souvenait d’avoir rencontré la future reine lorsqu’elle était une jeune princesse britannique à 19 ans.

« Je dis aux gens que j’ai eu la chance de voir la princesse à l’époque. Elle avait un an de plus que moi. Elle est née en 1926 et je suis né en 1927. Nous étions tous très jeunes à l’époque », a-t-il déclaré.

Kourian a dit que même alors, elle avait des gardes qui la surveillaient à la porte et quand elle traversait la cour.

Il a dit que des années plus tard, lorsqu’elle est devenue reine, il s’est rappelé à quel point c’était amusant de la rencontrer quand elle avait 19 ans. Kourian a déclaré que les GI avaient également visité le mémorial de la reine Victoria, qui se trouve près du palais de Buckingham.

Pendant son séjour en Europe, lui et plusieurs autres soldats ont visité quatre capitales – Londres, Bruxelles, Berlin et Paris.

Kourian était stationné dans une base militaire en France à l’époque, et lui et six autres GI de son groupe se sont rendus en Angleterre.

« On nous a donné des laissez-passer gratuits pour aller en Angleterre pendant un certain temps », a déclaré Kourian, notant qu’il se souvenait d’avoir séjourné dans un hôtel de Dover Street.

Kourian a déclaré qu’il avait des photos de son séjour en Europe, mais il aurait aimé tenir un journal. Il a dit qu’au fil des ans, il est revenu pour des visites en Angleterre et a essayé de trouver certains des endroits qu’il a visités en tant que jeune soldat.

Kourian a déclaré que pendant son service militaire, il est allé au Camp Kilmer dans le New Jersey et a été emmené en train à Staten Island, NY, où il est monté à bord du navire de troupes Webster Victory, qui l’a emmené au Havre, en France, juste après Noël.

« Nous étions maintenant officiellement membres de l’armée d’occupation à ce moment-là », avait-il déclaré à propos de son rôle en Europe et restait principalement en France.

Kourian était un patrouilleur de garde dans l’armée d’occupation stationné dans un immense dépôt à l’extérieur de Rouen, en France. Environ 1 100 prisonniers de guerre allemands y étaient détenus, et Kourian et d’autres gardes les surveillaient.

Il a dit que c’était en 1946, après la fin de la guerre, et qu’ils attendaient d’être libérés.

Les prisonniers allemands venaient de la région de Berlin et ont été placés dans des palissades à Berlin jusqu’à ce qu’une décision puisse être prise sur ce qu’il fallait faire d’eux.

Il a dit qu’il n’y avait aucun problème entre les gardes et les Allemands, dont beaucoup parlaient anglais.

« Ils voulaient juste rentrer chez eux », a déclaré Kourian. « Nous nous sommes en fait liés d’amitié avec un certain nombre d’entre eux parce qu’ils étaient des jeunes comme nous. J’avais 18 ans. Beaucoup de prisonniers de guerre allemands étaient au début de la vingtaine.

Il a été libéré honorablement du Camp Kilmer en février 1947 à l’âge de 19 ans.

Kourian a pris sa retraite chez Hubbard il y a près de 30 ans après avoir vécu de nombreuses années à Conoga Park, en Californie, et travaillé comme rédacteur technique dans l’industrie aérospatiale.

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