Un trio de première année arrive alors que les Hogs se préparent pour un voyage à l’étranger



Avec beaucoup de buzz et d’attention pour trois McDonald’s All-Americans sans précédent et un impressionnant portail de transfert de cinq hommes, il semble que le trio de première année de Barry Dunning, Joseph Pignon et Derrian Ford vole quelque peu sous le radar en ce moment pour l’Arkansas.

Bien qu’ils ne soient peut-être pas arrivés à Fayetteville avec un statut et des attentes cinq étoiles, tous les trois sont d’anciens 100 meilleurs espoirs qui ont chacun une longue liste de distinctions, des statistiques époustouflantes et un palmarès de victoires qui les rend parfaitement adaptés à leur nouveau domicile.

Entraîneur-chef Razorback Eric Mousselman entre dans des eaux inexplorées de plusieurs manières en ce qui concerne son équipe 2022-23. Pour commencer, ses six étudiants de première année entrants sont deux de plus qu’il n’a jamais signé dans une classe de lycée au cours de sa carrière d’entraîneur universitaire, faisant de cette équipe de l’Arkansas sa plus jeune. Avec une relative inexpérience viennent des hauts et des bas, ce qui a rappelé à Musselman le vieil adage selon lequel la patience est une vertu.

« Surtout avec certains des plus jeunes, c’est une bonne journée et puis vous savez … C’est tout naturel pour les jeunes joueurs de tous les sports en première année », a déclaré Musselman. « Nous avons six de ces gars. Donc, la patience est quelque chose que je n’ai pas mais j’apprends.

« J’ai pensé à cinq semaines Barry Dunning juste vraiment bien joué. A fait ce que nous demandions. Il s’est amélioré en tant que tireur. C’est l’un des gars qui arrive assez souvent tôt le matin. Son éthique de travail a été vraiment bonne. Mais il est toujours un joueur plus jeune et un joueur en développement. »

Il n’est pas surprenant d’entendre Musselman distinguer Dunning – un petit attaquant 6-6 de Mobile (Ala.) – comme celui qui a fait des progrès notables depuis son arrivée parce qu’il s’occupe de ses affaires avec une approche mature bien qu’il soit un joueur de première année. .

Après une saison senior avec McGill-Toolen où il a récolté en moyenne 25,3 points, 12,9 rebonds, 3,3 interceptions, 2,6 passes décisives et 1,7 blocs par match, le triple All-State de la première équipe 6A, le joueur de l’année Gatorade Alabama à deux reprises et M. Basketball, l’Alabama régnant, n’a rien pris pour acquis après avoir tourné la page de sa carrière universitaire.

Il a eu ses journées de performances exceptionnelles lors des entraînements d’été, mais c’est le travail supplémentaire, l’attention portée aux détails, l’effort maximal et le fait d’être un bon coéquipier qui ont permis à Dunning de faire une forte impression précoce qui a inclus les éloges de plusieurs Pro Hogs qui ont est retourné sur le campus et s’est entraîné avec l’équipe.

« Barry Dunning, il a eu des entraînements où je pensais qu’il était aussi bon que n’importe qui d’autre », a déclaré Musselman. « Très intéressant, avec nos anciens joueurs qui sont venus jouer au ballon. Isaïe, Jimmy Whit, Mason et Dusty. … Ils ont tous dit qu’ils aimaient jouer avec Barry. C’était très, très intéressant. »

C’est certainement un éloge pour un jeune joueur et quelque chose qui a motivé Dunning à continuer à faire les bonnes choses alors qu’il entreprend de faire tout ce qu’il faut pour gagner pour une équipe de l’Arkansas avec les aspirations du Final Four.

« C’est plutôt impressionnant. Je suis content d’avoir reçu un compliment pour ça », a déclaré Dunning. « Merci à l’entraîneur Muss. Il m’apprend juste le jeu, m’apprend à jouer de la bonne façon et à jouer avec ces gars-là. Vous savez, ils ont été là où nous essayons tous d’atteindre. Je joue juste avec eux, jouer de la bonne manière, vous voyez beaucoup de succès là-dedans. Et je suis juste reconnaissant pour le compliment et en ce moment je l’apprécie. « 

Bien sûr, Pinion et Ford sont des talents locaux qui sont devenus des noms familiers en tant que stars du secondaire dans l’état naturel. À 6 pieds 5 pouces et 185 livres, Pinion donne aux Hogs un pur tireur sur l’aile. La sélection à deux reprises de la classe 4A All-State a récolté en moyenne 24,3 points, 9,0 rebonds, 2,7 interceptions et 2,1 blocs par match à Morrilton en tant que senior.

Ford arrive en tant que joueur de l’année Gatorade Arkansas à deux reprises et joueur de l’année de classe 4A. Il a remporté trois titres d’État à Magnolia et a récolté en moyenne 23,1 points, 6,3 rebonds et 3,0 passes décisives par match en tant que senior. Le puissant garde est un puissant pilote de descente qui donne aux trois étudiants de première année des traits uniques qu’ils apportent à la table.

« Joseph peut vraiment lancer le ballon. Derrian fait un très bon travail en étant un compétiteur et en attaquant la jante au rebond », a déclaré Musselman. « Chacun d’eux a donc une qualité et une dimension qu’il peut nous apporter. Mais, encore une fois, c’est un peu trop tôt, avec un étudiant de première année en particulier. Avec un transfert, vous pouvez revenir en arrière et regarder une bande et vous avez un peu plus de travail. »

Musselman soulève un point clé lorsqu’il nous rappelle à quel point il est tôt dans le processus d’évaluation. Bien qu’il existe un corps de travail traduisible pour les transferts, les étudiants de première année ne sont que quelques mois dans leurs expériences universitaires sans jeux et pratiques limitées pour tirer des conclusions.

Heureusement pour eux, l’Arkansas est sur le point de se lancer dans une tournée étrangère de 10 jours où les Razorbacks joueront quatre matchs hors-concours en Espagne et en Italie. Le plan de Musselman est que tout le monde ait une opportunité lors du voyage, ce qui est important pour tout le monde – y compris Dunning, Pinion et Ford – car la compétition pour les places dans la rotation de cette équipe Razorback profonde et talentueuse devrait être rude.


Rappelez-vous, peu de gens s’attendaient Davonte Davis être un joueur d’impact majeur en tant que véritable étudiant de première année, mais il a eu sa chance et a couru avec. Le reste appartient à l’histoire.

« Ces trois gars, je pense qu’ils ne sont pas différents de la plupart des étudiants de première année. Ils vont avoir des hauts et des bas », a déclaré Musselman. « Nous avons une très bonne équipe. Il ne fait aucun doute que nous avons une équipe vraiment très talentueuse. Nous avons une équipe très profonde. Et donc ils essaient probablement de trouver leur chemin.

« Ils ont fait partie du basket universitaire pendant neuf semaines et demie. Ce n’est donc pas très long. Il serait très injuste de considérer les neuf semaines et demie, avec la façon dont nous procédons, c’est-à-dire que nous n’allons pas vivre très souvent du tout. Nous faisons beaucoup d’exercices, beaucoup de stations de football. Postes à trois, postes à quatre. Ils tournent. Je pense donc que nous allons passer par ces quatre matchs, puis y arriver. »



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