Un suspect arrêté dans l’affaire du meurtre de la vallée de Wonnangatta


MELBOURNE, Australie — Il y a vingt mois, Russell Hill et Carol Clay ont disparu lors d’un voyage de camping dans la vallée de Wonnangatta, dans le haut pays reculé de l’État de Victoria en Australie. Leur campement a été retrouvé incendié, tandis que des carcasses de cerfs étaient dispersées dans la vallée.

Jeudi, le mystère de ce qui leur était arrivé, une affaire qui avait transpercé la nation, s’est rapproché d’une résolution lorsque la police annoncé qu’un suspect avait été accusé de leur meurtre.

« Nous espérons que cette arrestation nous rapprochera de la fourniture des réponses que les familles cherchaient désespérément et méritent amplement », a déclaré Bob Hill, le commissaire adjoint de la police de Victoria, lors d’une conférence de presse jeudi soir.

L’annonce est intervenue trois jours après que la police a arrêté Greg Lynn, 55 ans, qui a été identifié par les médias locaux comme un pilote de la compagnie aérienne australienne Jetstar Airways.

Jetstar a déclaré dans une déclaration par courrier électronique qu’elle avait été informée par la police qu’un employé faisait l’objet d’une enquête pour un « crime grave » et que, « bien entendu, l’employé a été démis de ses fonctions à la suite de son arrestation. « 

Il a été arrêté lundi soir alors qu’il campait à Arbuckle Junction dans le haut pays victorien, a indiqué la police, à environ 15 miles au sud de l’endroit où M. Hill et Mme Clay étaient connus pour la dernière fois.

La police a commencé mardi matin à interroger M. Lynn, qui vit dans une banlieue de Melbourne, et l’a inculpé jeudi des meurtres. Il comparaîtra devant un tribunal local vendredi matin, a déclaré le commissaire adjoint Hill.

La police a déclaré qu’elle ne recherchait personne d’autre dans le cadre de l’affaire.

L’annonce fait suite à une enquête policière de près de deux ans qui a attiré l’attention nationale.

M. Hill et Mme Clay, tous deux âgés de 70 ans, sont partis en mars 2020 pour ce qui était censé être un voyage de camping d’une semaine dans la vallée de Wonnangatta. À cinq heures de route de Melbourne, c’est l’une des régions les plus reculées de l’État, accessible uniquement en 4×4 ou à cheval.

Le soir de leur arrivée dans la vallée, M. Hill, un passionné de radio amateur, a appelé pour faire savoir à ses collègues amateurs où il se trouvait.

C’était la dernière fois qu’on les avait entendus. Le lendemain, les randonneurs sont tombés sur leur camp incendié. M. Hill et Mme Clay étaient introuvables.

Au cours des mois suivants, la police est revenue sur le site à plusieurs reprises et a parcouru la zone, bien que sa robustesse ait rendu les efforts de recherche difficiles.

Des rumeurs et des spéculations médiatiques ont circulé autour de l’affaire : à propos de chasseurs de cerfs illégaux dans la région ; sur la possibilité que le couple, qui n’était pas marié, s’était enfui ensemble; et à propos d’un reclus local connu sous le nom de Button Man – bien qu’il n’y ait aucune preuve qu’il ait jamais été un suspect dans l’affaire.

En avril de cette année, la police trouvé et pris en preuve deux pelles, après que de nouvelles informations les aient amenés à rechercher une zone à 20 milles au nord-est de l’endroit où M. Hill et Mme Clay ont été vus pour la dernière fois. La signification de la découverte n’est pas claire.

Le mois dernier, la police, aux côtés de membres des familles de M. Hill et de Mme Clay, a renouvelé ses appels à des informations sur l’affaire.

« Il vient de disparaître et vous êtes juste coincé », Debbie, la fille de M. Hill mentionné à l’époque. « Nous ne pouvons pas pleurer quelqu’un si vous ne savez pas s’il a vraiment disparu ou s’il est mort. Cela a juste laissé un très grand trou, un trou profond.

Malgré l’arrestation, de nombreuses questions demeurent.

Il y a près de trois semaines, la police a publié des images d’une voiture Nissan Patrol bleu foncé avec une remorque qui, selon elle, n’avait « pas encore été éliminée de l’enquête ».

Lorsque la police a arrêté M. Lynn, elle a saisi sa voiture, une Nissan Patrol beige. Les médias locaux signalé que la police a l’intention de dire que M. Lynn a fait peindre sa voiture d’une couleur différente pour éviter d’être détecté.

La police est toujours à la recherche de la remorque, a déclaré jeudi le commissaire adjoint Hill, et était impatiente de parler à quiconque en avait acheté une entre mars et juillet 2020. La police pense que la remorque a été vendue sur Gumtree, un site de petites annonces en ligne.

Il a déclaré que la police n’avait pas localisé les corps de M. Hill et de Mme Clay, mais qu’elle s’était concentrée sur une zone du haut pays de Victoria où elle commencerait les recherches dans les prochains jours.

« La police espère que nous pourrons localiser le défunt et fournir une fermeture définitive aux familles », a-t-il déclaré.

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