Un safari sicilien secret | Financial Times


« J’aime la joie que les Siciliens retirent de regarder quelque chose de beau qui change la vie. Il y a un lien émotionnel avec l’esthétique, et cela peut avoir à voir avec le sentiment de danser au bord d’un volcan. Les Siciliens sont fatalistes, et j’aime ça. Michael Roberts – le photographe, directeur de mode, cinéaste, artiste et auteur de 74 ans – parle de l’île qu’il a visitée pour la première fois et pour laquelle il est tombé amoureux en 1987. « J’étais amoureux. Et maintenant, considérez-le comme « chez moi », car je pense à revenir où que je sois dans le monde. » Il y a trois ans, il s’est finalement installé à Taormina, où il a acheté un appartement.

La pandémie a incité Roberts à explorer davantage l’île. Il a entrepris une série de voyages en voiture autour de la route côtière et dans l’intérieur sauvage avec son ami sicilien, le producteur Roberto Romano. Au fil des ans, le duo a travaillé ensemble sur de nombreux tournages et campagnes dans la région, réunis dans l’un des premiers livres de Roberts, Tourné en Sicile (2007). Ayant travaillé sur la mode et le style sur des titres tels que Le Sunday Times, TatlerBritanique Vogue et Salon de la vanitéRoberts (récompensé d’un CBE en 2022) n’est pas étranger aux délais.

L'Université de Catane

L’Université de Catane © Michael Roberts

Le village médiéval de Forza d'Agrò

Le village médiéval de Forza d’Agrò © Michael Roberts

Mais cette fois, il n’y avait pas de modèles, de malles de robes de couture ou d’équipage. « Nous sommes partis dans une camionnette avec du matériel, des cartes et des bananes », se souvient-il. « Il n’y avait pas d’ordre du jour fixe. Nous nous arrêtions chaque fois que nous voyions quelque chose. Le principe de base était de parcourir le littoral de Messine à Taormina; puis sur ces grands rochers de pierre de lave à Aci Trezza qui sont apparus dans Visconti La Terra Trema [1948] et à Acireale, Syracuse et Noto. Nous avons voyagé à l’intérieur des terres jusqu’à Piazza Armerina pour voir les magnifiques mosaïques de filles en «bikinis» à la Villa Romana del Casale du IVe siècle, puis nous sommes redescendus sur la côte et dans les environs.

Le temple de Concordia dans la Valle dei Templi d'Agrigente
Le temple de Concordia dans la Valle dei Templi d’Agrigente © Michael Roberts

L'église de San Francesco d'Assisi à Trapani

L’église de San Francesco d’Assisi à Trapani © Michael Roberts

Une applique décorative à proximité

Une applique décorative à proximité © Michael Roberts

« A cause du confinement, je n’ai pas eu à me battre avec les touristes pour trouver un coup. Nous sommes entrés en contact avec des personnes, des institutions, des sites et ils ont ouvert leurs portes », déclare Roberts à propos de la liberté sans précédent. Romano ajoute : « Après des années de travail ici sur des productions, même moi j’ai découvert des endroits et des aspects que je n’avais jamais trouvés auparavant. »

Le safari photographique est devenu un projet de livre lorsque Roberts a rencontré le Fondation Frédéric II, une fondation du patrimoine culturel sicilien créée en 1997 à Palerme et nommée en l’honneur de Frédéric II – ancien roi de Sicile, d’Italie et de Jérusalem, empereur romain germanique à partir de 1220 et mécène dévoué des arts et des sciences. L’équipe est tombée amoureuse de la perspective artistique de Roberts sur l’île et a signé un contrat d’édition et une exposition.

Palais Biscari à Catane
Palazzo Biscari à Catane © Michael Roberts

L'église de San Giovanni degli Eremiti à Palerme

L’église de San Giovanni degli Eremiti à Palerme © Michael Roberts

« Il n'y avait pas d'ordre du jour fixe.  Nous nous arrêtions chaque fois que nous voyions quelque chose »

« Il n’y avait pas d’ordre du jour fixe. Nous nous arrêtions chaque fois que nous voyions quelque chose » © Michael Roberts

Relié en lin couleur glycine, L’île des beautés éternelles est à la fois une odyssée personnelle, mettant en vedette les observations écrites de Roberts sur les mythes et l’histoire de la Sicile, et une aventure sensuelle. Les images conduisent le spectateur des études architecturales détaillées des gargouilles grimaçantes de l’église de San Sebastiano à Palazzolo Acreide à l’intérieur baroque vertigineux de l’église de Catane dédiée à la martyre Sainte Agathe, en passant par les vestiges obsédants de la Vallée grecque des Temples à Agrigente. Les rues, les palais et les églises se juxtaposent à des paysages scintillants et balayés par le vent de montagnes, d’oliviers et de plaines. « L’île est immense [more than 25,000sq km], et de certains points de vue, vous ne rêvez même pas qu’il s’agisse d’une île », explique Roberts. « La taille et l’échelle m’ont époustouflé. Je voulais aussi refléter les changements saisonniers » – il a donc photographié des mimosas et des glycines au printemps, des cactus en été, des champs de blé en automne et un Etna fumant et enneigé en hiver.

Le Duomo di San Giorgio à Modica

Le Duomo di San Giorgio à Modica © Michael Roberts

Ikaro caduto, 2011, d'Igor Mitoraj, siège dans la Valle dei Templi

Ikaro caduto, 2011, d’Igor Mitoraj, se trouve dans la Valle dei Templi © Michael Roberts

Des couches et des couches de l’histoire sicilienne sont révélées à travers les styles architecturaux changeants, les artefacts religieux, les divinités grecques et romaines et les environs contrastés. Le chapitre sur Palerme brille littéralement avec les intérieurs dorés du Palazzo dei Normanni. « Mais peut-être que la meilleure façon de s’imprégner de la magie de Palerme est la nuit, dans la pleine lueur ambrée de la lampe à gaz de la ville », écrit Roberts à propos de la capitale de l’île.

En revanche, un chapitre sur le port de Marsala montre son histoire commerciale (il était autrefois une colonie romaine et occupée par les Vandales et les Arabes), tandis qu’un voyage sur la petite île de Mozia, au large de la côte ouest, met en lumière la gracieuse conducteur de char ou entraîneur de chevaux connu sous le nom de Jeunesse de Mozia, une statue de marbre du 5ème siècle avant JC excavée en 1979. Capturant les nombreux visages de l’île, Roberts photographie également la maçonnerie médiévale de la ville perchée d’Erice, les impressionnantes falaises blanches crayeuses connues sous le nom de les marches turques, la Vierge noire de Tindari et des routes sans nom qui serpentent précairement à flanc de colline.

Le Duomo di Siracusa dans la ville de Syracuse

Le Duomo di Siracusa dans la ville de Syracuse © Michael Roberts

Des couches de l'histoire sicilienne sont révélées à travers les styles architecturaux changeants

Des couches de l’histoire sicilienne se révèlent à travers les styles architecturaux changeants © Michael Roberts

La Fondazione Federico II à Palerme
La Fondazione Federico II à Palerme © Michael Roberts
La ville de Cefalù dans le nord de la Sicile
La ville de Cefalù dans le nord de la Sicile © Michael Roberts

Les panoramas sont entrecoupés de natures mortes de spécialités locales : bonbons saupoudrés de sucre, pattes de pattes, prises de poisson frais. « Les Siciliens aiment beaucoup satisfaire leurs sens et prennent beaucoup de plaisir avec un verre de vin d’amande ou un bonbon à la gelée ; ils vivent pleinement leur vie », déclare Roberts. « Je recommande toujours la lecture de Giuseppe Tomasi di Lampedusa Le Léopard» – le livre qui raconte l’histoire d’un noble du XIXe siècle dont la vie est bouleversée pendant la révolution des chemises rouges de Garibaldi – « car il offre une description si précise de la façon dont les Siciliens gèrent la vie. Pas seulement la partie amusante, mais aussi la mort ; leur mode de mort est magnifique.

Palais Biscari à Catane

Palazzo Biscari à Catane © Michael Roberts

La mosaïque Fichi d'India de Roberts…

Mosaïque Fichi d’India de Roberts… © Michael Roberts

… et mosaïque Mimosa

… et mosaïque Mimosa © Michael Roberts

La côte à Aci Trezza, juste au nord de Catane

La côte à Aci Trezza, juste au nord de Catane © Michael Roberts

L’île des beautés éternelles est également parsemé de mosaïques méticuleuses de Roberts, avec des motifs tels que la fleur de mimosa et l’espadon. Il a commencé à les faire pour les couvertures de Style Issue de Le new yorker lorsqu’il en était le directeur mode à la fin des années 1990. « J’utilise de minuscules morceaux de papier carrés de 1 mm », dit-il à propos des travaux complexes, qui peuvent prendre jusqu’à cinq jours. Ils présentent un puzzle, un peu comme le portrait de Roberts de l’île. « Je ne suis pas sûr de m’habituer un jour à la Sicile ; il me surprend constamment, me prend à contre-pied à chaque tournant – et juste au moment où je pense que je l’ai compris, il y a encore l’inconnu. Cela lui va bien : « Les meilleurs endroits du monde gardent un air de mystère. »

Island of Eternal Beauties, de Michael Roberts, est publié le 29 avril 2022 par Fondation Federico Secondo (55€)

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