Un road trip de LA à Santa Fe : plaines remplies de cactus et lumières éblouissantes de Las Vegas | Voyage


Jvoici certaines choses que vous ne devriez jamais faire lors d’un road trip américain : partir dans le désert sans eau (c’est stupide et dangereux) ; freiner brusquement pour tumbleweed (idem) ; utilisez le parvis d’un hôtel fastueux de Las Vegas pour faire demi-tour avec votre camping-car (ce n’est pas dangereux, ni même particulièrement stupide, mais c’est un moyen infaillible d’embêter les grooms).

Notre road trip d’une semaine dans un énorme camping-car avait bien commencé. Nous étions partis du site de location poussiéreux de Cruise America à Los Angeles, les enfants hurlant de leur siège à la table de la cuisine – oui, ce camping-car avait une vraie table de cuisine, ainsi qu’une vraie cuisine, plus une salle de bain, deux lits doubles et un frigo plus grand que celui que nous avons à la maison – pendant que mon mari marmonnait sombrement à propos de vider notre « eau noire ». Les eaux usées devaient être sa responsabilité, tout comme l’approvisionnement en eau douce et en électricité, et le fonctionnement général de la chose. Notre fille de 13 ans devait être directrice musicale (responsable des playlists), tandis que la fille de 10 ans était animatrice en chef (racontant des histoires, mettant en place des jeux de Uno).

Parc national de Zion, Utah

Parc national de Zion, Utah

ALAMY

J’étais le premier au volant et j’ai rapidement réalisé que la conduite de cette bête lourde sur les autoroutes à six voies de Los Angeles allait être une épreuve difficile – la direction était raide, il n’y avait pas de rétroviseur et la forme du VR signifiait que le la moindre brise nous poussait de manière alarmante autour de la route. Mais la circulation s’est rapidement calmée, et moi aussi, alors que nous traversions des villes poussiéreuses.

Et puis – bam – le vide. Nous étions dans le désert de Mojave, juste le camping-car et nous, traversant des plaines remplies de cactus et des marais salants scintillants, le vent chaud du désert soufflant par les fenêtres.

Nous nous sommes arrêtés souvent ce premier jour, pour contempler de vastes vallées sèches et des falaises à rayures rouges, ne croyant pas tout à fait à l’espace et aux vues, et à notre chance. Notre voyage aux États-Unis pour rendre visite à la famille était attendu depuis longtemps, mais la logistique pour se rendre de A (Los Angeles) à B (Santa Fe, Nouveau-Mexique) avait semblé une trop belle opportunité pour la gaspiller sur un vol intérieur ennuyeux. Pourquoi opter pour un saut rapide alors que nous pourrions prendre la route et prendre notre temps pour visiter les parcs incontournables et découvrir ces célèbres paysages du sud-ouest ? Les enfants adorent camper et je déteste faire mes valises, alors un camping-car semblait être la solution idéale : nous pouvions tout emporter partout où nous allions, y compris l’évier de la cuisine.

C’était aussi surréaliste que les paysages à traverser le désert – en bas, en bas, dans le vaste bol poussiéreux de Death Valley, à 300 pieds sous le niveau de la mer – avec un évier à bord. Stovepipe Wells était donc le premier arrêt parfait cette nuit-là : un environnement incroyablement inhospitalier de sable gris et de roche noire brûlée (c’est officiellement l’endroit le plus chaud au monde), mais aussi avec un magasin général bien approvisionné et un restaurant de style western saloon, où le sympathique serveur adorait nos accents britanniques et les steaks étaient presque aussi gros que le volant du camping-car.

Badlands de la vallée de la mort

Badlands de la vallée de la mort

GETTY IMAGES

Après le dîner, mon mari s’est attaqué aux divers bouchons et tuyaux de notre place de stationnement – une zone de gravier soignée entre les lumières chaudes du magasin général et la nature brumeuse – puis un vent violent et poussiéreux s’est levé, nous faisant nous retirer pour tôt le soir, les filles dans le grand lit double à l’arrière et nous dans celui encore plus grand au-dessus de la cabine de conduite.

Nous nous sommes levés pour regarder le lever du soleil sur le désert et avons fait cuire des œufs sur notre cuisinière – ce qui nous semblait à la fois pratique et intrépide – puis nous avons planifié la journée à venir, remarquant que Las Vegas était «plus ou moins» en route vers notre prochain arrêt. Et voici ce qu’il y a de si bien dans le camping-car : il n’y a pas de vérification ni d’emballage de sacs (ou de tentes), juste un rangement rapide et nous étions partis, creusant dans le désert blanchi et vide avec ce bleu David Hockney intense du ciel californien au-dessus nous.

La bande de Las Vegas

Ensuite, il traversa la frontière de l’État, plongeant dans les autoroutes spaghetti autour de la plus grande ville du Nevada, avant d’être recraché au milieu des casinos clignotants et des hordes de joueurs sur le Strip. La navigation par satellite était furieuse – tandis que les filles huaient et aahaient à la fausseté de tout cela (« La Tour Eiffel! La Statue de la Liberté! Est-ce que Venise? »), Mon mari et moi nous sommes criés dessus alors que la navigation par satellite nous a crié de faire demi-tour. Et c’est ainsi que j’ai paniqué et que j’ai pris une droite dans l’allée du Caesars Palace, suivie d’une marche douloureusement lente et rouge devant le personnel et les invités horrifiés (je suis sûr que quelqu’un sortant d’une limousine a secoué le poing).

Criant à part, ce petit détour nous a mis dans la bonne direction, et bientôt Las Vegas était derrière nous. Avant de nous en rendre compte, nous traversions l’Utah – trois États en une journée ! – où la terre sèche s’est repliée sur elle-même, créant la merveille qu’est le parc national de Zion.

Des road-trips épiques aux États-Unis
Les meilleurs arrêts sur la Route 66

Zion est une introduction glorieuse aux canyons d’Amérique : pas aussi grand ou occupé que le Grand Canyon, mais avec toutes les falaises imposantes, les rochers aux formes bizarres et les chutes plongeantes que vous espérez. Nous avons passé la journée à faire de la randonnée le long de la rivière Virgin glaciale et à grimper jusqu’à des points de vue rocheux, où d’autres randonneurs se sont arrêtés pour demander d’où nous venions de cette manière américaine désarmante et amicale. Notre camping, un endroit paisible au bord de la rivière, se trouvait à la périphérie de la jolie ville de Springdale, où nous avons passé la soirée à parcourir les boutiques de pierres précieuses, avant de retourner rôtir des hamburgers et des guimauves sur un feu.

Fran au volant

Fran au volant

FRANCISCA KELLETT

Nous nous sommes vite adaptés au rythme, qui était lent, mais c’était le but. Voyager en camping-car, c’est prendre son temps, voir autant de choses que l’on veut et être spontané. Mon mari et moi avons pris la route à tour de rôle, révélant chaque jour des vues plus époustouflantes. Les Britanniques n’hésitent pas à juger les Américains pour leur manque de passeports – seulement 37% de la population en possède un – mais quand vous passez une semaine à conduire dans ces régions, vous pouvez comprendre pourquoi. Chaque virage révélait quelque chose d’extraordinaire : des falaises rouges élancées ; des couches de montagnes striées d’orange, de jaune et de vert ; de vastes plaines vides coupées par une seule route rectiligne. Les filles écoutaient de la musique, lisaient ou jouaient à des jeux sur leurs tablettes, et parfois nous chantions tous sur un étrange mélange de John Denver, One Direction et Willie Nelson – et je pensais: «Je pourrais faire ça pour toujours .”

Nous avons fait des détours impulsifs, comme celui vers Coral Pink Sand Dunes State Park, où nous sommes partis à pied – sans eau, comme des idiots – pour sauter sur les dunes rose saumon sous le soleil brûlant, jusqu’à ce que notre aîné prenne une drôle de tourner et nous avons eu une longue marche pénible vers l’ombre et l’eau dans notre camping-car.

Rien de grave, Dieu merci, nous sommes donc allés au lac Powell, un endroit étrange et surnaturel où les montagnes arides se dégradent en un réseau vitreux de lacs. Cette journée a été consacrée à une excursion en bateau sur le fleuve Colorado vert jade, traversant des falaises écarlates de 1 000 pieds et le long de Horseshoe Bend, célèbre pour son écran de veille Microsoft.

Sur nous avons conduit, à travers l’Arizona, pour des vues plus stupéfiantes sur les montagnes roussâtres et la nouvelle excitation du tumbleweed, qui se précipiterait sur la route en groupes, comme des lemmings. Ne freinez pas brusquement dans un VR. Vous pouvez conduire directement sur le tumbleweed et le freinage ne fait que déclencher toutes sortes de chaos – livres, tasses et sacs qui se promènent ; cris et avertissements généraux. Et le swoosh inquiétant de l’eau noire à bord est un son que je ne manquerai pas. Ensuite, nous sommes arrivés à Monument Valley Tribal Park et la crainte a atteint un autre niveau. C’est la terre Navajo, nous avons donc opté pour une visite guidée par la communauté (les camping-cars ne sont pas autorisés sur les routes rocheuses), au cours de laquelle notre guide nous a conduits autour des formations rocheuses dingues immortalisées dans les films de John Wayne – pas que cette renommée sur grand écran l’ait fait beaucoup de bien aux habitants : la misère sévit chez les Navajos, et les 18 familles qui vivent encore dans le parc n’ont ni eau courante ni électricité.

Parc tribal de Monument Valley, Arizona

Parc tribal de Monument Valley, Arizona

GETTY IMAGES

Notre dernière nuit était à Gallup, au Nouveau-Mexique, une ville balayée par les vents à côté d’une voie ferrée qui nous a laissé sans inspiration et nous a rendu compte à quel point nous étions fatigués – le camping-car est une aventure incroyable, mais ce n’est pas relaxant. Puis, enfin, à Albuquerque, où il était temps de quitter le camping-car et de se diriger vers le nord pour rendre visite à la famille. Et quelle clé de laisser Harvey derrière (bien sûr, nous l’avons nommé).

Le referions-nous ? En un battement de coeur. Nous avons déjà décidé. Vous ne pouvez pas battre des vacances en camping-car pour la liberté, le plaisir et l’américanité folle de tout cela. Et la prochaine fois, nous saurons exactement ce qu’il ne faut jamais faire.

Francisca Kellett était l’invitée de Voyage originalqui propose sept nuits de location de camping-car à partir de 1 615 £ par personne pour une famille de quatre personnes, y compris les vols et deux circuits

L'Overseas Highway relie les Keys au continent

L’Overseas Highway relie les Keys au continent

GETTY IMAGES

Trois autres voyages brillants aux États-Unis

1. Clés de Floride

Beaucoup de gens supposent que les Keys sont un éparpillement d’îles tropicales accessibles uniquement par bateau. En fait, ils sont parfaitement reliés au continent américain, et entre eux, par la glorieuse Overseas Highway de Floride. Votre trajet commence dans les Everglades marécageuses et atmosphériques, puis passe par Key Largo, une ville décontractée. Incluez une nuit dans la jolie Islamorada ou Marathon, où vous pourrez nourrir des tortues imbriquées à l’hôpital des tortues. Ensuite, c’est une croisière cheveux au vent vers la bruyante Key West, via Seven Mile Bridge, où la mer des Caraïbes éblouit des deux côtés.
Détails Chambre de sept nuits seulement à partir de 2 229 £ par personne, y compris les vols et la location de voiture (americaasyoulikeit.com)

Un phare à Cape Cod

Un phare à Cape Cod

ALAMY

2. Boston à Cap Cod

Le système de navigation par satellite de location de voitures veut vous emmener hors de Boston sur l’autoroute 3, vous amenant à Sandwich – la première ville sur le balayage de la baie de Cape Cod – en une heure chrono. Ignorez-le et suivez la 3A, à travers des villes balnéaires familiales et des réserves naturelles à l’herbe vaporeuse. Une fois que vous atteignez la base de la courbe (le cap ressemble à une flexion de bras fort), suivez le 6A alors qu’il épouse les « biceps » côtiers, en passant par des cabanes à homards, de jolis phares, même la plage de Mayflower. Lors de votre voyage de retour, conduisez l’autoroute 28 le long de la côte sud, à travers le pays JFK au sang bleu à Hyannisport.
Détails Chambre de sept nuits seulement à partir de 767 £ par personne, vols compris; location de voiture en supplément (virginholidays.co.uk)

Pont de Bixby, près de Big Sur

Pont de Bixby, près de Big Sur

ALAMY

3. Pacific Coast Highway, Californie

Pensez à cet itinéraire emblématique et vous imaginerez les scènes cinématographiques : des voitures classiques à toit souple, de grands séquoias, des plages de surf, peut-être un phoque ou deux ; et l’arc de Bixby Bridge près de Big Sur, avec ses arches battues par le vent (et l’école courue pour les stars de De gros petits mensonges). Conduisez ce bébé du nord au sud, et non l’inverse, de sorte que le paysage côtier soit le plus proche de vous sur la droite, et consacrez au moins trois jours au voyage, avec des arrêts au stand dans la région maritime de Monterey, la région viticole de San Luis Obispo et l’historique Santa Barbare. Vous pourriez le conduire en six heures, mais pourquoi diable le feriez-vous ?
Détails Chambre de huit nuits seulement à partir de 2 990 £ par personne, y compris les vols et la location de voiture (elegantresorts.co.uk)
Katie Bowman

Inscrivez-vous à notre newsletter Times Travel et suivez-nous sur Instagram et Twitter



Laisser un commentaire