Un rêveur dans un hôtel hollywoodien – La meilleure photo de Penny Wolin | Art et désign


je J’étais un étudiant de 21 ans à l’ArtCenter College of Design en Californie quand on m’a confié un projet de photographie documentaire. Un mannequin avec qui je travaillais m’a suggéré de venir voir un hôtel hollywoodien dans lequel il vivait. C’était fascinant. Je pouvais voir qu’il y avait tout un casting de personnages là-bas.

Je m’étais toujours demandé qui vivait dans ce type d’hôtel à chambre individuelle, où les gens pouvaient rester entre une nuit et 30 ans. J’avais grandi dans le Wyoming, dans une grande maison avec une pelouse et un chien, donc ça m’était étranger. J’ai décidé d’emménager et j’ai réalisé plus tard, lorsque j’ai étudié l’anthropologie visuelle, que ce que je faisais était de l’« observation participante ». J’ai continué à travailler comme ça tout au long de ma carrière, à m’impliquer directement dans mes sujets pendant longtemps. J’ai mis huit ans à faire un projet.

Le registre des invités a été relativement rapide. J’ai photographié et interviewé 36 personnes pendant trois semaines. Ce type était le réceptionniste du dimanche. Son rêve était d’avoir une patinoire à roulettes à Pico Rivera, un quartier du grand Los Angeles – pas celui auquel les gens aspirent nécessairement. Ce n’était pas comme dire : « Je vais avoir un magasin de vêtements à Beverly Hills. » Il était, d’une certaine manière, le microcosme de l’idée que les rêves sont pour nous tous.

Il était très terre-à-terre – on pourrait dire, laconique. Il faisait juste son travail et il devait s’entendre avec les gens. Le panneau indique : « Aucun remboursement. Pas d’animaux sans l’accord du gérant. » Il y avait des animaux de compagnie bien sûr, et il l’aurait su. C’était un genre d’endroit où vivre et laisser vivre.

J’aime le design de cette photographie. C’est un exemple d’un problème créant une opportunité. Il était derrière une vitre, donc si je l’avais photographié de face, j’aurais été reflété dans le plan. J’ai dû passer du côté droit, ce qui a créé toute une dynamique visuelle d’angles et de lignes. J’ai utilisé un Hasselblad, avec du film noir et blanc. À cette époque, vous pouviez faire un Polaroid pour savoir que vous étiez sur la bonne voie avec votre éclairage et votre design. Une fois satisfait, je faisais entre 12 et 24 images.

Le projet est très bien accueilli et fait le tour des maisons d’édition new-yorkaises. Les départements artistiques ont toujours voulu le publier, mais les compteurs de haricots disaient : « Qui va acheter ce livre ? » Cela a duré des décennies. Je le montrais aux gens et ça m’apportait beaucoup de travail à Hollywood et faisait des choses merveilleuses pour moi, mais ça n’a pas été publié. Puis je l’ai un peu oublié jusqu’en 2018, quand j’ai montré les photos au Retraite de maître en photographie en France, et ils ont tous dit : « C’est génial. Vous devez en faire quelque chose. La pandémie m’a donné le temps de le préparer pour publication.

Guest Register est un livre d’objectifs et de rêves, certains atteints et d’autres non atteints. Vous pouvez voir le porte-courrier en arrière-plan de cette image : chacune de ces fentes représente une personne, une vie à l’hôtel. Beaucoup ont trouvé une façon de vivre qui pourrait leur apporter la paix. Certains auraient plus de 100 ans s’ils étaient en vie aujourd’hui. Mais il y en a d’autres qui avaient mon âge ou moins, alors j’ai vraiment hâte de voir si quelqu’un se manifeste une fois le livre publié.

Je considère que c’est mon magnum opus. Nous avons notre plus grande intelligence au début de la vingtaine. Je pense que nous passons le reste de notre vie à essayer de revenir à cet âge des Lumières. L’hôtel m’a appris beaucoup de choses que j’ai reportées à ce jour. Cela m’a donné la confiance et la volonté de continuer à être cette chose folle qu’on appelle être photographe.

Guest Register de Penny Wolin est publié par Crazy Woman Creek Press. Plus d’informations à pennywolin.com

Penny Wolin.
Penny Wolin. Photographie : Penny Wolin

CV de Penny Wolin

Né: Cheyenne, Wyoming, 1953
Qualifié: ArtCenter College of Design à Pasadena, Californie. Master au département d’anthropologie culturelle de l’Université de Californie, réalisation de films à l’American Film Institute de Los Angeles.
Influence : « Diane Arbus, Arnold Newman, Margaret Bourke-White et Dorothea Lange. J’ai leurs livres du début de ma carrière et ils sont écornés et usés.
Point haut: « L’exposition personnelle de 1992 à la Smithsonian Institution, Musée d’histoire américaine, des Juifs du Wyoming : frange de la diaspora, plus une commande du magazine Life pour photographier un moine qui construisait un monastère de contemplation et de silence au milieu d’un Nebraska champ de blé. »
Point bas: « Le changement du 21e siècle dans la perception du public selon laquelle l’équipement peut remplacer le photographe concerné. Mauvais. Les caméras ne font pas de belles photos. Les photographes oui !
Astuce : « Comme l’a dit le grand photographe portraitiste Arnold Newman : ‘La photographie, c’est 2 % d’inspiration et 98 % de meubles en mouvement.’ Déplacez ce meuble. Faites des photos de ce que vous comprenez ou voulez comprendre. Donnez-vous des missions avec des délais fermes. Filmez, traitez, éditez, imprimez, répétez.

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