Un régal pour les yeux : le Maroc, paradis du tourisme en Afrique du Nord

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Tous ceux qui ont vu « Casablanca » – et beaucoup qui ne l’ont pas vu – connaissent la beauté pure de la ville marocaine et son image romantique. Il en va de même pour ceux qui ont regardé « The Bourne Ultimatum » et ont eu un aperçu des ruelles et de l’architecture complexe de Tanger, mais le Maroc est bien plus que ce qui peut être lu à partir d’extraits de films, et bien plus beau que la somme de ses parties – et c’est peut-être le moment idéal pour avoir un bon aperçu en personne.

Les voyageurs reviennent lentement au Maroc après la fin d’une interdiction de vol pour lutter contre la flambée d’infections à l’omicron qui a vidé les aéroports, les plages et les sites touristiques du royaume nord-africain.

Suite à une nouvelle flambée mondiale d’infections due à la variante omicron, la propagation du coronavirus a diminué au Maroc en février, rendant les projets de voyage moins risqués.

Le Maroc a émis une interdiction de vol et de ferry en novembre, mais a maintenant accueilli ses premiers voyageurs en provenance d’Europe après un assouplissement des restrictions en février.

Il est maintenant temps de commencer à rêver aux bazars en plein air, aux plages accueillantes pour les surfeurs et aux paysages urbains andalous-mauresques. Voici cinq endroits à envisager de visiter.

Tanger : Entre deux mondes

Tanger est mieux navigué avec un sens de la curiosité, où se perdre dans un dédale de ruelles et choisir où aller en fonction d’un caprice est tout l’intérêt d’un voyage dans cette ville côtière marocaine.

Vous pouvez sentir la vieille ville palpiter dans la kasbah du centre-ville et la médina du centre-ville, où les maisons en cubes sont empilées asymétriquement les unes sur les autres, les chats somnolent sur les bancs et les murs sont peints en turquoise et jaune.

C’est ici que vous pourrez visiter la tombe de l’érudit et aventurier Ibn Battuta, connu sous le nom de Marco Polo du Maroc, qui a vécu au 14ème siècle et est né à Tanger. Malheureusement, l’accès au tombeau est fermé.

L’emplacement stratégique de la ville aide à expliquer la longue liste de personnes qui ont gouverné Tanger, qui a une longue histoire en tant que lieu de commerce et port. Begdouri parle à plusieurs reprises d’un « melting pot », d’un lieu où « les gens, la culture, l’architecture et les origines religieuses se mélangent ».

Tanger était traditionnellement un endroit libéral et cosmopolite, où des écrivains homosexuels américains comme Tennessee Williams et Truman Capote venaient visiter. Les visiteurs étrangers ont fait couler beaucoup d’encre sur la magie de Tanger, un autre écrivain américain, Paul Bowles, disant qu’il « aimait » cette ville, et le peintre français Eugène Delacroix se sentant comme quelqu’un « qui rêve et voit des choses mais craint qu’elles ne le fassent ». lui échapper. »

C’est le flot incessant de scènes lumineuses et quotidiennes qui traversent l’esprit du visiteur : des bazars à ciel ouvert, des marchands vendant toutes sortes de marchandises, une charrette à moto se frayant un chemin dans un passage étroit.


Le vieux centre-ville de Tanger prospère à la fois dans la kasbah du centre-ville et dans la médina du centre-ville, au Maroc.  (Afp Photo)
Le vieux centre-ville de Tanger prospère à la fois dans la kasbah du centre-ville et dans la médina du centre-ville, au Maroc. (Afp Photo)

Baie de Tamouda : la Riviera marocaine

De longues plages de sable parsemées de coquillages brisés s’étendent vers l’océan lointain. Apparemment, c’est là que le roi du Maroc aime passer ses vacances.

La baie de Tamouda est le nom de la partie de la côte au sud de Fnideq au Maroc, parfois appelée la « Riviera marocaine ». Mérite-t-il ce titre prestigieux ?

À l’exception du village de pêcheurs de M’Diq, il n’y a pas de véritable civilisation le long des 25 kilomètres (15,53 milles) de la baie de Tamouda – seulement des centres de villégiature, des immeubles d’appartements et la Marina Smir, avec ses terrasses de cafés et ses yachts fastueux.

Quiconque choisit la baie de Tamouda comme destination de vacances risque d’être déçu par cet étalage de médiocrité méditerranéenne. Mais il y a aussi les excursions d’une journée – comme la médina de Tétouan, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

La médina, l’une des vieilles villes les mieux conservées du Maroc, fait un usage créatif des couleurs : les portes vertes signifient les magasins, les portes marron les maisons privées. Il est impossible d’explorer toutes les crevasses de la ville car il y a 4 000 ruelles et environ 100 000 personnes y vivent.

Le soleil filtre la lumière dans les ruelles étroites. Des chatons errent, des vieillards déambulent lentement dans les rues. Des stands touristiques vendent des sacs en cuir fabriqués dans l’ancienne tannerie de la ville, qui utilise encore des méthodes traditionnelles.


Les premiers habitants de Chefchaouen au Maroc ont peint toute la ville en bleu pour atténuer l'éclat du soleil.  (Afp Photo)
Les premiers habitants de Chefchaouen au Maroc ont peint toute la ville en bleu pour atténuer l’éclat du soleil. (Afp Photo)

Chefchaouen : Pèlerinage selfie dans un village bleu

Plus à l’intérieur des terres depuis la baie de Tamouda, dans les montagnes du Rif, un autre point culminant vous attend : Chefchaouen. À la fin du Moyen Âge, des exilés du sud de l’Espagne s’y sont installés et ont construit leurs propres maisons au pied des sommets imposants.

Ils ont peint toute la ville en bleu pour atténuer l’éclat du soleil. Aujourd’hui, cela donne de délicieux clichés Instagram : murs, façades, escaliers, arches, grilles de fenêtres, voire des allées entières peintes en bleu sur un fond parfait.

La côte atlantique marocaine : le paradis des surfeurs

Le centre-ville historique d’Essaouira a été déclaré site du patrimoine culturel mondial de l’UNESCO en 2001. Les façades bleues et blanches des maisons rappellent le passé portugais de la ville.

Dans les rues, l’air sent le cuir, les épices orientales, le thé à la menthe et, bien sûr, le poisson. Les hippies, les artistes et les décrocheurs ont découvert l’endroit dans les années 1960 et 1970, lorsque des stars telles que Jimi Hendrix et Bob Marley sont venues ici pour se détendre.

De nos jours, ce sont surtout les surfeurs qui considèrent Essaouira comme un paradis. « Les alizés réguliers et les températures agréables toute l’année attirent les surfeurs du monde entier », explique Hafid, un Marocain qui dirige une école de surf dans le village côtier d’Imsouane.

Imsouane est l’un des spots de surf et de kitesurf les plus connus de la côte atlantique du sud du Maroc, mais il existe de nombreux autres kilomètres de plages de sable et de spots de surf.

Le littoral atlantique marocain de 2 000 kilomètres a d’autres points forts qui attendent plus au nord. Sur la route vers la capitale Rabat, les gourmands ne doivent pas manquer la ville côtière de Oualidia. Lieu de prédilection des Marocains avec son magnifique lagon, Oualidia est considéré comme l’un des meilleurs endroits du pays pour les plats de poisson et de fruits de mer.

Rabat : Moins de touristes que Marrakech

Rabat est un point culminant en soi. La plupart des gens connaissent Marrakech et Fès, mais la troisième ville royale du Maroc figure rarement sur les itinéraires des voyageurs.

Rabat est loin d’être aussi touristique que Marrakech, mais a encore plus à offrir. La vieille ville derrière les murs de la forteresse offre un fascinant labyrinthe de ruelles, de jardins andalous-mauresques et de grands cafés.

Si la capitale semble trop mouvementée, un bon pari est de se diriger vers la ville endormie d’Asilah. C’est l’un des sites côtiers les plus pittoresques du Maroc, et pourtant à peine visité par les étrangers.

Ici, des artistes marocains ont décoré les façades blanches comme neige des maisons du vieux centre-ville avec des peintures murales. La médina est située directement sur l’océan et est protégée par un mur de forteresse médiévale. C’est là que la diversité culturelle du Maroc, dans toute sa beauté, rencontre la mer tonitruante.

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