Un réfugié cubain voyage en bateau, en camion et à pied pour se rendre au Minnesota


Assis dans la maison de sa sœur à Hastings, Carlos Cabrera cherche les mots en anglais pour décrire son voyage déchirant aux États-Unis.

Il a quitté son domicile à Cuba en septembre et s’est envolé pour le Nicaragua, où les guides exigent des sommes colossales pour emmener à pied les réfugiés à travers l’Amérique centrale et le Mexique.

« Parfois seul, parfois en groupe », a déclaré Carlos. « Mon groupe, 63 personnes. Une autre fois 3 personnes, 4 personnes. »

C’était un voyage en bateau, en camion et à pied. Deux semaines plus tard, il se trouvait à la frontière sud des États-Unis, où il a obtenu une libération conditionnelle humanitaire.

Sa sœur, Marta Tierney, l’a accueilli et a demandé son permis de travail. Des mois plus tard, ils attendent toujours.

« Nous avons demandé le permis de travail, nous l’avons demandé en accéléré, cela fait trois mois », a déclaré Marta.

Carlos était ingénieur civil à Cuba. Aux États-Unis, il est toujours incapable d’obtenir légalement tout type d’emploi.

« D’après ce qu’ils ont dit, cela pourrait aller de quatre mois supplémentaires à 18 mois, mais cela pourrait aussi changer à tout moment. »

La frustration de Marta face aux limbes dans lesquelles se trouve son frère est aggravée par ses grands espoirs de faire sortir légalement du pays d’autres membres de sa famille à Cuba, qui est au milieu d’une économie en ruine.

« Ils ont des diplômes, ils sont incroyablement intelligents », a déclaré Marta. « Ils ne peuvent pas continuer à travailler pour donner un avenir à leurs enfants. Ce qu’ils sont payés va à la nourriture. »

Cuba connaît un exode massif sans précédent dans ce pays depuis des décennies. Son économie est en chute libre, avec un rationnement alimentaire sévère et des pannes d’électricité qui peuvent durer des jours. On estime qu’un quart de million de Cubains ont fui l’année dernière.

Cet exode a entraîné une forte pression sur la Floride, où les migrants arrivent par bateau, et le long des États du sud, où ils rejoignent des milliers d’autres migrants massés à la frontière.

Dans un effort pour endiguer ces marées, la Maison Blanche a annoncé début janvier un nouveau processus légal pour l’immigration cubaine.

Marta a immédiatement postulé pour d’autres parents. On lui a dit que l’approbation pouvait prendre jusqu’à deux semaines, elle est frustrée que cela soit allé au-delà et elle ne peut obtenir aucune réponse.

Elle a contacté les élus, mais pas de réponse non plus.

Elle s’exprime dans l’espoir de faire avancer le processus, mais aussi pour attirer l’attention sur la crise à laquelle Cuba est confrontée. Attention aussi au voyage inimaginable que des gens comme son frère ont entrepris pour chercher une vie meilleure.

« Mais j’espère aussi faire la lumière sur notre processus d’immigration », a-t-elle déclaré. « Et le fait qu’il y a beaucoup de trous qui doivent être réparés. »

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