Un pro du club canadien se dirige vers la Coupe des présidents avec un nouveau souffle | Nouvelles du golf et informations sur les circuits


Le message direct commençait ainsi : « J’ai subi une greffe du cœur il y a six mois… » C’était en réponse à un tweet que j’avais publié l’autre jour. Un de mes followers cherchait à donner deux billets qu’il ne pouvait pas utiliser pour la Coupe du Président à Quail Hollow à Charlotte, et il m’avait chargé de les remettre entre les mains d’un digne destinataire. « Je conduirai du Canada et dormirai dans ma voiture s’il le faut », terminait le message. Comment dire non à ça ?

Il n’y avait qu’un seul problème : j’avais déjà donné les billets.

Je ne me souviens pas de la première fois où quelqu’un m’a envoyé des billets à offrir, mais cela arrive régulièrement maintenant. Au Fire Pit Collective, nous faisons de notre mieux pour les transmettre à quelqu’un qui, autrement, ne pourrait pas y aller. C’est devenu l’une des nombreuses choses gratifiantes du travail. J’ai la chance d’être l’intermédiaire.

Vince Trama est exactement le genre de personne à qui des billets gratuits sont destinés.

Trama est né à Toronto. Ses parents, Joan et Vincenzo, savaient qu’il avait un problème cardiaque avant même sa naissance. Trama est née avec la tétralogie de Fallot, une maladie rare causée par quatre malformations cardiaques. Une échographie avait révélé un trou dans son cœur. À seulement six mois, il a subi une intervention chirurgicale de 10 heures et, après un séjour d’un mois à l’hôpital, il est rentré chez lui en bonne santé.

Trama vivrait une enfance saine, participant à tous les sports et activités pratiqués par les enfants, mais à 16 ans, il a commencé à avoir des palpitations cardiaques. C’est alors qu’il subit la deuxième opération cardiaque de sa jeune vie. Une visite chez le médecin s’est terminée par la découverte que sa valve pulmonaire ne fonctionnait pas correctement; il fallait le remplacer. Après une intervention chirurgicale et un séjour de trois semaines à l’hôpital, il était de nouveau en bonne santé.

Sept ans plus tard, Joan Trama a perdu sa troisième bataille contre le cancer et est décédée à 63 ans. Vince, 23 ans, avait subi deux chirurgies cardiaques potentiellement mortelles et avait perdu sa mère, mais son plus grand défi de santé l’attendait.

Il cherchait à gagner sa vie dans le hockey ou le golf avant de se décider pour le golf. Il y a deux ans, il a réussi son test de capacité de jeu et est devenu membre de classe A de la PGA du Canada. Il a été embauché au York Down Golf and Country Club avant de se diriger vers l’ouest et d’atterrir à Club de golf d’Osoyoos, une installation de 36 trous à Osoyoos, en Colombie-Britannique, à environ quatre heures à l’ouest de Vancouver. Il a travaillé dans un grand club et sa carrière était en plein essor. La vie était belle. Alors …

En juillet 2021, Trama a fait équipe avec Doug Robb, le directeur général d’Osoyoos, pour le Pro-Assistant, qui a été joué au Talking Rock Golf Club. Avant l’événement, Robb a remarqué que Trama n’avait pas l’air bien et il a envisagé de se retirer. Mais Trama n’avait pas concouru depuis longtemps, et Robb savait « qu’il avait tellement envie d’y aller ». Au cours du premier tour, Trama se sentait si mal et avait tellement de mal à se tenir debout qu’il s’est assis dans le chariot jusqu’à ce que ce soit son tour de jouer. Néanmoins, il a tiré un pair 36 sur le premier neuf. Sur le dos, il est devenu tellement épuisé qu’il a envisagé de se rendre à l’hôpital. Malgré des vomissements plusieurs fois cette nuit-là, il s’est traîné jusqu’au premier tee le lendemain, et lui et Robb ont terminé le deuxième tour. Ils ont terminé 11e. Trama ne le savait pas, mais il était en train de mourir. Il venait de jouer 36 trous avec une insuffisance cardiaque.

Dès que Robb l’a déposé chez lui à la fin du trajet de quatre heures vers Osoyoos, Trama a sauté dans sa voiture et s’est rendu directement à l’hôpital. Une pneumonie, lui ont dit les médecins du petit hôpital communautaire. Ils lui ont donné des antibiotiques et Trama était de retour au travail quelques jours plus tard. Mais il se sentait encore plus mal quelques semaines plus tard, alors il a conduit plus de quatre heures jusqu’à Vancouver ; il a été admis à l’hôpital St. Paul cette nuit-là. Il passera presque la prochaine année de sa vie dans un hôpital.

À St. Paul’s, il a reçu la visite de sa sœur, Maria, une infirmière à Toronto, et de son père, qui a emménagé dans un hôtel pendant deux semaines, amenant le bien-aimé Sheltie Collie de Vince, Woodsy, nommé d’après Tiger. Woodsy montait dans le lit avec Vince et se blottissait.

Maria et Vincenzo ont travaillé pour amener Vince au Toronto General, le principal hôpital de transplantation au Canada. Il a subi une série de tests pour évaluer la fonction de ses autres organes et déterminer son état de santé général. Pendant qu’il attendait, on lui a implanté un défibrillateur dans le cœur. Vince a été transféré le 1er septembre 2021 et deux mois plus tard, il a été ajouté à la liste des transplantations cardiaques. Il avait 32 ans.

Il a emménagé dans la maison de son enfance avec son père et sa sœur (et Woodsy, bien sûr), et l’attente a commencé. C’était long. Il avait des examens hebdomadaires avec son équipe de transplantation, mais des semaines d’attente se sont transformées en mois. Le 12 mars, Trama a été réadmis à l’hôpital afin que les médecins puissent surveiller de près sa fonction rénale. Le 17 avril, un médecin est entré et lui a dit que l’attente était terminée. Un cœur avait été retrouvé.

« Oh, putain », a déclaré Trama en apprenant la nouvelle. Le docteur gloussa. « Oh, putain », a répété Trama, avant d’ajouter, « Faisons ça. » Il a appelé sa famille et ils sont arrivés immédiatement.

Il y a eu une longue pause lorsque j’ai demandé à Trama ce qu’il avait dit à sa petite amie, Katie, et à sa famille avant de se faire opérer. Il ne pouvait pas parler. Le silence au téléphone n’a été rompu que par sa tentative d’étouffer ses larmes. « Je leur ai dit que je les aimais et nous avons parlé de mes souhaits si les choses n’allaient pas bien », se souvient-il. Un autre long silence s’ensuivit. Woodsy était également dans la chambre d’hôpital et il a donné un bon animal de compagnie à son acolyte avant de partir en chirurgie.

L’opération prévue de six heures a duré plus de huit heures, mais le corps de Trama a accepté le nouveau cœur. Il y a eu des complications pendant l’opération et des dommages ont été causés à son système lymphatique, ce qui a fait que ses poumons se sont remplis de liquide, mais le 12 juin, deux mois après sa greffe, Vince Trama a quitté l’hôpital général de Toronto.

Est-il rentré chez lui ? Non, lui et Katie se sont dirigés directement vers le St. George’s Golf and Country Club pour la dernière ronde de l’Omnium canadien, que Rory McIlroy a remporté. C’était le premier événement du PGA Tour auquel Trama participait à l’âge adulte. Il a absorbé chaque seconde, sachant que sa vie était en jeu depuis un an.

Au Canada, le receveur n’a pas le droit de savoir d’où vient l’organe à moins que la famille du donneur ne soit d’accord. Trama n’a pas appris le nom de son donneur, mais il veut que la famille voie qu’il vivra pleinement sa vie. Il profiterait de chaque occasion. 14 heures de route pour se rendre au Coupe des présidents? Cela semblait sans conséquence pour se rendre à un événement auquel il avait seulement rêvé d’assister.

Alors quand j’ai lu le message de Trama, j’ai maudit d’avoir déjà donné les billets. Mais tard hier soir, j’ai reçu une offre de billet d’Adam Butler, un employé des Panthers de la Caroline. Un problème de travail avait surgi; il se demandait si je connaissais quelqu’un qui pourrait faire bon usage des billets. Je lui ai dit que j’avais la personne idéale. « J’ai deux enfants, donc bien sûr, je pourrais utiliser l’argent », m’a dit Butler quand je lui ai demandé pourquoi il ne vendait pas ses billets, « mais je les ai payés il y a longtemps. Je me suis dit que je les transmettrais.

Jeudi matin, Trama commencera la randonnée vers Quail Hollow. Il emmène son ami d’enfance Jake, dont le père a initié Trama au jeu. Il savourera chaque seconde avec son nouveau cœur et un nouveau souffle de vie.

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