Un officier de la marine à la retraite admet avoir reçu 45 000 $ de pots-de-vin de l’entrepreneur malaisien de la défense ‘Fat Leonard’

https://www.dailymail.co.uk/news/article-9945411/Former-Navy-officer-pleads-guilty-wide-spanning-scandal.html

Un officier de la marine à la retraite a admis mardi devant un tribunal fédéral de San Diego qu’il avait envoyé un sous-traitant malaisien de la défense surnommé Fat Leonard des horaires de navires classés pour la septième flotte de la Marine, en échange de plus de 45 000 $ de pots-de-vin, y compris des séjours dans des hôtels de luxe.

Dans le dernier développement du scandale Fat Leonard qui a duré huit ans – qui a pris au piège plus de 440 personnes dans des allégations de pots-de-vin et de corruption, dont 60 amiraux de la Marine – l’adjudant-chef à la retraite Robert Gorsuch a changé son plaidoyer de non-culpabilité pour admettre les accusations.

Il devait être jugé en novembre avec huit autres personnes.

Gorsuch, 54 ans, du Mississippi, a plaidé coupable à un chef de corruption et pourrait être condamné dès novembre.

Il a admis avoir accepté des pots-de-vin, des cadeaux, de la gastronomie, des séjours à l’hôtel et des divertissements en échange de la transmission d’informations confidentielles à Leonard Francis.

Robert Gorsuch, un adjudant-chef à la retraite, a abandonné mardi son plaidoyer de non-culpabilité et a admis son implication dans un vaste stratagème de corruption navale, qui l'a vu obtenir 45 000 $ en séjours d'hôtel somptueux et en fêtes en échange d'informations confidentielles.

Robert Gorsuch, un adjudant-chef à la retraite, a abandonné mardi son plaidoyer de non-culpabilité et a admis son implication dans un vaste stratagème de corruption navale, qui l’a vu obtenir 45 000 $ en séjours d’hôtel somptueux et en fêtes en échange d’informations confidentielles.

Leonard Francis, surnommé 'Fat Leonard', est un entrepreneur de la défense malaisien de 57 ans.  Il a été arrêté en 2013 et a plaidé coupable à un stratagème de corruption massive en 2015. Il est actuellement en détention à San Diego, en attente de sa condamnation pour ce qui a été décrit comme le plus grand complot de corruption de l'histoire navale moderne.

Leonard Francis, surnommé ‘Fat Leonard’, est un entrepreneur de la défense malaisien de 57 ans. Il a été arrêté en 2013 et a plaidé coupable à un stratagème de corruption massive en 2015. Il est actuellement en détention à San Diego, en attente de sa condamnation pour ce qui a été décrit comme le plus grand complot de corruption de l’histoire navale moderne.

Le programme a rattrapé des centaines de personnes – en particulier celles qui travaillaient à San Diego, siège de la septième flotte de la Marine (photo)

Le programme a rattrapé des centaines de personnes – en particulier celles qui travaillaient à San Diego, siège de la septième flotte de la Marine (photo)

Francis a été arrêté en 2013 et a plaidé coupable en 2015. Il a coopéré avec les procureurs et reste en détention, la condamnation – souvent reportée – désormais prévue pour le 24 septembre.

L’homme d’affaires malaisien de 57 ans est actuellement en congé médical dans un appartement loué à San Diego en Californie sous haute sécurité et surveillance par les autorités américaines, après avoir purgé cinq ans de prison.

Gorsuch a admis mardi devant le tribunal qu’il avait créé un compte de messagerie secret pour aider l’entreprise d’entretien des navires de Francis.

Les procureurs ont déclaré que la société Glenn Defence Marine Asia, basée à Singapour, et son propriétaire avaient soudoyé des officiers de la Marine avec des cadeaux de fantaisie, des voyages et des prostituées pour fournir des informations classifiées afin de battre les concurrents et de surfacturer les services.

Le plan a coûté à la Marine quelque 35 millions de dollars.

Leonard est vu avec l'amiral Mike Mullen, qui a été président des chefs d'état-major interarmées de deux présidents

Leonard est vu avec l’amiral Mike Mullen, qui a été président des chefs d’état-major interarmées de deux présidents

« Gorsuch a essentiellement vendu son honneur pour quelques nuits au Shangri-La », a déclaré Randy Grossman, procureur américain par intérim.

L’affaire a donné lieu à des accusations criminelles fédérales contre 34 responsables de la Marine, des entrepreneurs de la défense, dont Francis, et la société Glenn Defence Marine Asia.

Jusqu’à présent, 26 d’entre eux ont plaidé coupables et beaucoup ont été condamnés à plusieurs années de prison.

Gorsuch était l’un des neuf membres de la septième flotte de la marine américaine inculpés en mars 2017 pour avoir joué un rôle dans l’un des pires scandales de corruption de la marine.

Lui et d’autres sont décrits dans l’acte d’accusation comme un groupe très uni, qui se désignait comme un « groupe de frères » et « Cool Kids ».

Le capitaine David Lausman (à droite), commandant du porte-avions USS George Washington, a plaidé non coupable du scandale et sera jugé en novembre

Le capitaine David Lausman (à droite), commandant du porte-avions USS George Washington, a plaidé non coupable du scandale et sera jugé en novembre

Cmdr.  Stephen F. Shedd a également plaidé non coupable

Cmdr.  Donald Hornbeck est l'un des huit à être jugé en novembre

Cmdr. Stephen F. Shedd (à gauche) et le Cmdr. Donald Hornbeck a tous deux plaidé non coupable et sera jugé en novembre

Francis, dont l'état de santé se détériore selon ses avocats, a fourni à la marine des navires en Asie pendant 25 ans

Francis, dont l’état de santé se détériore selon ses avocats, a fourni à la marine des navires en Asie pendant 25 ans

Ils sont tous accusés d’avoir aidé Francis en transmettant des informations confidentielles sur les horaires et les visites des navires, ainsi que de dénigrer ses concurrents.

En récompense, ils ont reçu de beaux cadeaux et des célébrations de « soirées entre garçons » qui ont parfois inclus les services de prostituées, une boîte de 2 000 $ de cigares et une bouteille de 2 000 $ de Hennessy Paradis Extra, selon l’acte d’accusation.

Gorsuch, le plus jeune des neuf, a bénéficié de séjours tous frais payés dans des hôtels aux Philippines, en Malaisie et au Japon en 2007 et 2008, selon l’accord de plaidoyer.

Une fête à laquelle Gorsuch et d’autres ont assisté à l’hôtel de Manille aux Philippines a coûté à Francis quelque 15 000 $, indique le plaidoyer, selon L’Union-Tribune de San Diego.

Les huit autres accusés de la Septième Flotte, qui sont accusés d’avoir échangé des secrets militaires et d’avoir exercé une influence considérable sur des soirées sexuelles avec des prostituées, des dîners extravagants et des voyages de luxe, doivent comparaître en jugement le 1er novembre – le premier procès pénal dans l’affaire.

Ils comprennent le contre-amiral de l’US Navy Bruce Loveless; Capts. David Newland, James Dolan, Donald Hornbeck et David Lausman ; le colonel Enrico DeGuzman ; le lieutenant-commandant Stephen Shedd ; et le Cmdr. Mario Herrera.



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