Un nouveau rapport met en lumière les violations des droits du travail à l’Expo 2020 de Dubaï | Actualités sur les droits de l’homme


Selon un nouveau rapport d’un groupe de défense des droits des travailleurs basé à Londres, les légions de travailleurs qui ont construit le site extravagant de l’Expo 2020 à Dubaï et qui l’ont fait fonctionner sont confrontées à l’exploitation, à des conditions de travail difficiles et à un large éventail d’abus au travail.

Le rapport, publié mercredi par le cabinet de conseil Equidem, indique également que le gouvernement des Émirats arabes unis n’a pas réussi à démontrer que ses engagements en faveur du bien-être des travailleurs lors de l’Expo de plusieurs milliards de dollars avaient corrigé, et encore moins identifié, les violations des droits.

Les résultats d’Equidem sont intervenus après la publication par l’Associated Press d’un enquête sur la base d’entretiens avec plus de deux douzaines de travailleurs de l’Expo au sujet de leurs griefs, notamment le paiement de frais de recrutement illégaux, la confiscation des passeports par les employeurs et la nourriture inadéquate.

Cet article s’appuyait également sur les recherches précédentes d’Equidem sur les conditions des travailleurs de la construction un an avant l’ouverture de l’exposition universelle, lorsque les travailleurs ont déclaré qu’ils s’étaient vu refuser des salaires pendant des mois au milieu de l’épidémie de coronavirus.

« Honnêtement, j’ai été choqué de voir à quel point la non-conformité est répandue et à quel point le travail forcé se produit », a déclaré Mustafa Qadri, auteur du rapport Equidem et directeur exécutif du groupe, dans une interview.

« Cela soulève des questions sur l’efficacité du système de travail aux EAU, car l’Expo est le projet le plus médiatisé du pays. »

Exposition de Dubaï Des ouvriers du bâtiment marchent sur le site de l’Expo 2020 Dubaï à Dubaï, aux Émirats arabes unis [File: Alexander Cornwell/Reuters]

Les organisateurs de l’Expo n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur le rapport. Les autorités émiraties n’ont pas non plus répondu aux demandes de commentaires.

Le rapport d’Equidem de 37 pages – basé sur près de 70 entretiens avec des travailleurs migrants à l’Expo pendant trois mois l’automne dernier – représentait une analyse complète de la situation du travail à l’exposition universelle. L’événement international géant a offert aux Émirats arabes unis une opportunité clé de redorer son blason en tant que lieu mondialisé attrayant pour les touristes et les investisseurs.

Les étrangers sont plus nombreux que les locaux près de neuf contre un aux Émirats arabes unis. Le système de parrainage du travail du pays, qui emploie des millions de travailleurs mal rémunérés d’Afrique, du Moyen-Orient et d’Asie du Sud-Est, est à la base de la machinerie de la vie quotidienne et a longtemps été accusé de mauvais traitements pour ne pas avoir garanti des salaires, des horaires et des conditions de vie équitables.

Le rapport d’Equidem indique que la majorité des travailleurs interrogés ont été contraints de payer des frais de recrutement illégaux pour obtenir leur emploi, dépassant souvent leur salaire mensuel. Malgré l’interdiction de cette pratique à l’Expo et dans le pays, le rapport indique que de nombreux employeurs savaient que les travailleurs payaient des frais élevés aux recruteurs dans leur pays d’origine et ne les remboursaient pas, créant une situation de servitude pour dettes.

« Comme des esclaves »

Le rapport d’Equidem a documenté des travailleurs qui n’ont pas reçu de contrat de travail ou qui n’ont pas pu les lire parce qu’ils n’étaient pas traduits dans leur langue maternelle, comme l’exige la loi.

Certains recevaient un salaire partiel ou devaient attendre plus d’une semaine pour recevoir leur salaire chaque mois, qui comprenait leur allocation alimentaire. Les travailleurs se sont souvent vu refuser la rémunération des heures supplémentaires, les indemnités de licenciement et les primes promises. Les employeurs, dans certains cas, ont réduit les salaires jusqu’à 75% alors que la pandémie frappait l’économie, ont affirmé les travailleurs.

« La façon dont ils traitent le personnel est comme des esclaves », a déclaré un employé du café Crab Chic surplombant le dôme emblématique de l’Expo aux chercheurs d’Equidem. « C’est très fatiguant. Je travaille de tôt le matin jusqu’au soir. Je n’ai jamais reçu de paiement d’heures supplémentaires.

La plupart des travailleurs interrogés ont remis leurs passeports à leurs employeurs et aucun d’entre eux n’a pu les récupérer sans condition, malgré les lois émiraties qui interdisent aux entreprises de confisquer les documents d’identité des travailleurs.

Les travailleurs ont également déclaré avoir été victimes de discrimination, décrivant comment leur race dictait leur traitement et leurs devoirs sur le chantier.

« Les Asiatiques se voient confier le travail pénible et moins payés tandis que les Européens et les Arabes se voient confier des rôles plus légers avec beaucoup de revenus », a déclaré une personne interrogée. « Les Asiatiques sont les premiers à perdre leur emploi. »

Le racisme reste un problème profondément enraciné aux Émirats arabes unis, où l’esclavage n’a été officiellement aboli que dans les années 1960 et où les travailleurs à la peau foncée d’Afrique et d’Asie du Sud déclarent régulièrement recevoir des salaires inférieurs à ceux de leurs collègues à la peau claire aujourd’hui.

Les travailleurs de l’Expo ont déclaré aux chercheurs qu’ils craignaient des représailles, y compris le licenciement et l’expulsion de la part des employeurs et de la police s’ils parlaient des conditions de travail et du harcèlement, selon le rapport. La formation de syndicats et la mobilisation pour un meilleur traitement restent criminalisées aux EAU.

Avec Dubaï sous les projecteurs de l’exposition universelle qui vise à attirer 25 millions de visites, les autorités avaient promis de redoubler d’efforts contre la pratique persistante du travail forcé. L’Expo a établi des lignes directrices établissant de solides protections pour les droits des travailleurs. Les Émirats arabes unis déploient des inspecteurs d’entreprise pour s’assurer que les travailleurs n’ont pas été exploités.

Pourtant, aucun des employeurs présentés dans le rapport ne semble être en conformité avec les normes de l’événement.

« Il y avait tellement de consultants internationaux embauchés. Des millions et des millions ont été dépensés », a déclaré Qadri.

« Cela soulève la question, sont-ils vraiment sérieux quant à la lutte contre le travail forcé ? Ou est-ce juste [window] s’habiller sur une très mauvaise situation ? »

Le rapport intervient quelques mois seulement après que les groupes de défense des droits humains Human Rights Watch (HRW) basés aux États-Unis ont condamné l’Expo 2020 de Dubaï comme une tentative de dissimuler les violations des droits commises par les Émirats arabes unis.

En octobre de l’année dernière, HRW a déclaré que l’exposition faisait partie d’une campagne de plusieurs décennies menée par les Émirats arabes unis pour « blanchir son image et masquer ses abus ». L’organisation a noté le refus continu du gouvernement d’accéder aux experts des Nations Unies et aux chercheurs des droits de l’homme, ainsi qu’aux journalistes et universitaires critiques.

Le Parlement européen avait également appelé les États membres à boycotter l’exposition l’année dernière, invoquant des préoccupations en matière de droits.



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