un nouveau livre découvre des restaurants avec certains des meilleurs arts du monde

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Le sculpteur britannique Antony Gormley appelle l’art et la nourriture les « serre-livres de la vie ». Il est l’un des plus de 20 artistes de premier plan, dont Ai Weiwei, Damien Hirst et Tracey Emin, interviewés pour un nouveau livre unique qui explore la relation entre le deux médiums sensoriels dans les « restaurants d’art ».

Dîner esthétique, écrit par Christina Makris, comprend deux douzaines des plus belles collections d’art dans les restaurants du monde entier et relaie les histoires fascinantes qui se cachent derrière elles. L’entreprise a commencé après que Makris, un épicurien avoué et mécène des arts, ait remarqué plusieurs restaurants présentant des œuvres d’art de qualité muséale.

« Ensuite, j’ai approfondi un peu plus les histoires et j’ai trouvé des histoires sur la façon dont Picasso, Chagall et Matisse allaient au restaurant et avec d’autres de la coterie d’art et parfois ils échangeaient des œuvres d’art contre des repas ou pour faire couler leurs notes », le l’auteur raconte Le National.

Avec son intérêt piqué, Markis a voyagé à travers six continents, dans plus de 100 villes et s’est assise à d’innombrables tables de restaurant pour explorer les espaces dans lesquels «la cuisine et l’art se synthétisent».

La couverture cartonnée orange frappante commence, cependant, dans la période médiévale de l’histoire culinaire du Caire. Au début de l’histoire de Makris : « Il était une fois » un pauvre cuisinier appelé Abou el Sid dont les compétences gastronomiques ont attiré l’attention importune du sultan. Plus important que la façon dont l’histoire continue, c’est le fait que le collectionneur d’art égyptien et « restaurateur de célébrités » Raouf Lotfi s’est inspiré de la légende évocatrice pour nommer et styliser son propre restaurant bien connu.

Situé dans un quartier chic de Zamalek dans la capitale égyptienne, Abou El Sid sert une cuisine locale authentique dans un mélange de salles à manger décorées à l’orientale et à l’occidentale qui « évoquent une sentimentalité et le désir d’un passé elliptique », écrit Makris.

Cependant, c’est comment les œuvres d’art de l’artiste égypto-arménien Chant Avedissian qui ornent les murs du restaurant aident davantage à transporter «le dîner à un moment et un lieu différents» qui fait l’objet de Dîner Esthétiquepremier chapitre de.

Ami de longue date et collectionneur passionné du travail de l’artiste, Lotfi présente de nombreuses pièces du célèbre livre d’Avedissian Pochoirs du Caireet Icônes du Nil, une série mettant en scène des personnages célèbres de la culture populaire égyptienne des années 1950.

Un dessin de la célèbre danseuse du ventre Tahia Carioca avec sa tête renversée et souriante est l’un des nombreux croquis d’artistes féminines glamour qui illuminent les intérieurs du restaurant, y compris l’un des chanteurs Laila Mourad, Sabah et, naturellement, de renommée mondiale Umm Kulthum.

En 2013, Avedissian a battu le record d’être l’artiste arabe vivant le plus vendu aux enchères de Sotheby’s lorsque son chef-d’œuvre, Icônes du Nil, une installation à grande échelle de 120 dessins à motifs, dont « Mère du monde » et d’autres icônes de la culture égyptienne contemporaine, s’est vendue 1,5 million de dollars à Doha.

Le travail de l’artiste fait partie de la collection de la Guggenheim Abu Dhabi et de la Barjeel Art Foundation aux Émirats arabes unis et est également détenu par l’American National Museum of African Art, le British Museum de Londres et la Jordan National Gallery of Fine Arts.

Avant la renommée mondiale de l’artiste, cependant, c’est Lotfi qui était responsable de l’exposition d’Avedissian au monde de l’art, explique Makris. L’artiste avait à l’origine insisté sur le fait que ses œuvres devaient être clouées au mur sans cadre afin que les œuvres « vieillissent et se dégradent avec le temps » et « s’abandonnent à l’espace… et aux conditions d’un restaurant vivant ».

« Ce n’est pas un laboratoire vierge pour examiner [the art]», écrit Makris dans son livre. « Ils se mêlent au tapage des convives, faisant partie de l’expérience, soulignés par leur [seemingly] exécution causale.

Alors que Lotfi a finalement ignoré la demande d’Avedissian et protégé les croquis derrière une vitre, l’idée de démocratiser l’art de cette manière est l’un des points de discussion de Makris.

«Je soutiens parfois que ces restaurants peuvent être une alternative à un espace de galerie en cube blanc et une opportunité pour les personnes qui ne vont pas dans le monde de l’art de le découvrir dans un contexte différent», dit-elle.

De nombreux artistes interviewés pour le livre étaient sensibles aux liens qu’elle établissait, dit Makris. L’artiste britannique Gary Hume, par exemple, lui a dit que manger sous ses œuvres au Scott’s, considéré comme le plus ancien restaurant de Londres, c’est comme « avoir un peu d’espace dans votre studio » où la nourriture est préparée pour vous.

« Je pense qu’il y a une étrange affinité entre les artistes et les chefs… [and] En fait, je pense que plus d’artistes pensent que les chefs sont comme des artistes que les chefs ne se considèrent comme des artistes », déclare Makris.

Pendant ce temps, Hirst a déclaré à l’auteur qu’il pensait que « les chefs veulent être vus, être des peintres, mais la preuve de leurs bons repas est toujours de se faire manger … alors que les artistes veulent ce genre de fugacité ».

La relation entre les deux est, bien sûr, la plus évidente lorsque l’on regarde comment ils se rapportent aux sensibilités humaines. À cette fin, le doctorat en philosophie de Makris et sa formation en phénoménologie, la philosophie des expériences incarnées, l’ont bien placée pour le faire.

« J’ai beaucoup regardé les sens au niveau du corps, ce que nous apportons aux expériences et donc les deux se sont réunis en termes de goûts ou de goût dans l’assiette à travers la nourriture, et de goût sur une toile. »

Les deux médiums ont la capacité d’induire de la mémoire, des sensations et des émotions, dit l’auteur ; vécus ensemble, ces sentiments peuvent être renforcés.

Makris rit timidement lorsqu’on lui demande lequel des deux douzaines de restaurants inclus dans cette édition est son préféré.

« Je ne peux pas dire… [but] Je pense que les plus intéressants sont ceux où ils se sont presque produits par accident parce que les artistes ont juste commencé à y aller et à donner leur travail aux propriétaires », dit-elle, citant le célèbre restaurant La Colombe d’Or en France qui a les œuvres de Joan Miro, Fernand Léger et Sonia Delaunay parmi ses tentures murales.

Henri Matisse et Pablo Picasso, qui ont tous deux des tableaux à La Colombe d’Or, ont appris à peindre au propriétaire Paul Roux, avec quelques-unes des œuvres du restaurateur exposées parmi les maîtres.

À la Nouvelle-Orléans, Dooky Chase, l’institution gastronomique historique servant une cuisine créole, est un autre exemple de restaurant d’art créé de manière organique, mais qui a également «joué un rôle plus large dans l’histoire culturelle et sociale» des États-Unis.

Un « peu de héros folk », la propriétaire de Dooky Chase, Leah Chase, était un partisan précoce et tranquillement actif du mouvement des droits civiques, offrant les coulisses de son restaurant aux réunions à une époque où c’était illégal et dangereux.

Surtout, elle a commencé à exposer des œuvres d’artistes noirs à une époque où la ségrégation raciale fonctionnait encore dans le sud des États-Unis et où les artistes de couleur n’auraient jamais pu exposer dans une galerie.

«Et ces artistes sont maintenant les plus grands artistes afro-américains comme Jacob Lawrence, Elizabeth Catlett, John Biggers, des noms énormes et ils se sont juste liés d’amitié avec elle après être venus manger chez elle et elle a juste demandé avec insolence une œuvre d’art et l’a mise là. « 

Des restaurants étoilés Michelin en Italie et au Royaume-Uni aux lieux branchés d’Australie et de Chine, Dîner Esthétique est une étude révolutionnaire des espaces dans lesquels la nourriture et l’art se combinent pour créer une expérience sensorielle transcendante.

«Je veux juste que les gens aillent dans ces restaurants qui incorporent de l’art et juste, vous savez, mangent lentement et regardent et laissent cela leur arriver en quelque sorte. Je pense que dans ce genre de restauration esthétique, quelque chose de différent arrive à vos sens et nous nous comportons différemment face à l’art.

Mise à jour : 14 novembre 2021, 03h44

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