Un nouveau chagrin d’amour pour la reine alors que son amie proche et confidente, la duchesse de Grafton, décède des mois après le prince Philip


LA reine est en deuil après le décès de l’un de ses plus proches confidents et amis vendredi – quelques mois seulement après la mort du prince Philip.

Ann Fortune FitzRoy, la duchesse de Grafton, est décédée à l’âge de 101 ans.

Ann Fortune FitzRoy était l'une des plus proches confidentes de la reine

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Ann Fortune FitzRoy était l’une des plus proches confidentes de la reineCrédit : Getty
Fortune a assisté à tous les engagements importants de la famille royale

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Fortune a assisté à tous les engagements importants de la famille royaleCrédit : Getty

Sa mort est un autre coup dur pour la reine et survient moins d’un an depuis que le mari de Sa Majesté, le prince Philip, qu’elle appelait son « force et guide », est décédé à l’âge de 99 ans en avril et que son petit-fils le prince Harry et Meghan Markle sont partis pour les États-Unis.

La fortune a servi la maison royale pendant tout le règne de 69 ans du monarque et a fait de sa majesté la marraine de sa deuxième fille, Lady Virginia FitzRoy, en 1954.

La duchesse a été nommée Dame Grand-Croix de l’Ordre royal de Victoria en 1980 – une récompense décernée personnellement par la reine pour les services rendus au souverain.

Peu de gens ont eu des relations aussi longues et étroites avec la reine.

Elle était l’une des deux seules maîtresses des robes pendant le règne de la reine – autrefois un rôle exerçant la responsabilité des vêtements et des bijoux du monarque.

Désormais principalement un titre honorifique, la maîtresse des robes a également un rôle plus invisible d’être une source d’amitié et de conseils pour la reine.

La duchesse était connue pour exécuter ses fonctions de manière irréprochable et n’a jamais parlé en profondeur de ses responsabilités avec la famille royale.

Elle a assisté à tous les événements royaux les plus importants, tels que les visites d’État et l’ouverture officielle du Parlement, tout en étant également en charge de la rotation des dames d’honneur.

Elle accompagne la reine lors de son voyage au Nigeria en 1956 et de ses voyages à Paris en 1972 et en Russie en 1994.

En 1980, lors d’une visite au Maroc, la duchesse a reçu l’ordre de quitter l’enceinte du roi Hassan de l’époque, bien qu’elle ait été invitée à rester.

Née en 1920 sous le nom d’Anne Fortune Smith, elle a épousé le 11e duc de Grafton Hugh FitzRoy en 1946 et ils ont eu cinq enfants avant sa mort en avril 2011.

Fortune a pris le titre de duchesse de Grafton après la mort de son père.

La duchesse a rejoint la maison royale l’année du couronnement de la reine Elizabeth en 1953 en tant que dame de la chambre à coucher de la reine.

Elle est devenue Commandeur de l’Ordre royal de Victoria dans la liste des distinctions honorifiques du Nouvel An en 1965 et était l’une des amies les plus proches de Sa Majesté.

Fortune était l’un des quatre enfants et était un descendant d’Oswald Smith, de Blendon Hall, Kent, ce qui en fait une cousine au second degré de la reine mère, dont la grand-mère était la fille de Smith.

Elle a grandi avec ses trois frères John, Jeremy et Mark dans une grande maison de campagne à Ashfold, dans le Sussex.

Le Ducess de Grafton avec Lady Diana Spencer

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Le Ducess de Grafton avec Lady Diana SpencerCrédit : Alamy
Le décès de la duchesse survient moins d'un an après la mort de son mari, le prince Philip

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Le décès de la duchesse survient moins d’un an après la mort de son mari, le prince PhilipCrédit : PA
La duchesse de Grafton assiste au dîner du jubilé de la royauté européenne, organisé par la reine Elizabeth II en 2002

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