Un missionnaire d’Afrique remercie pour le voyage aux États-Unis et la vaccination


Lorraine Charinda célèbre son premier Thanksgiving américain.

Et alors qu’elle remplit une assiette jeudi aux côtés du révérend Barry Burns, qui l’héberge avec sa famille cette semaine, il ne sera pas difficile de penser à au moins une chose pour laquelle elle est reconnaissante : une double dose d’un coronavirus vaccin – et une relation qui lui a permis de parcourir 7 500 milles pour l’obtenir.

« Je n’y croyais pas jusqu’à ce que je monte dans l’avion », a déclaré Charinda, une missionnaire basée en République démocratique du Congo. « J’ai envoyé des photos à ma mère : ‘J’y vais vraiment !’ »

« C’est quelque chose que la plupart ne peuvent pas obtenir au Nord Katanga », a-t-elle poursuivi. « Ça a été vraiment génial et incroyable, et chaque jour je suis reconnaissant pour cette opportunité. »

Charinda a reçu sa première injection à Columbus le 23 octobre, grâce à un partenariat de longue date entre la West Ohio Conference et la région épiscopale du Nord Katanga de l’Église Méthodiste Unie. Le premier a collecté environ 10 000 $ pour transporter trois missionnaires à Columbus, afin qu’ils puissent recevoir un vaccin difficile à trouver en RDC.

Charinda est la première à monter à bord d’un avion.

Elle voyage et visite maintenant des congrégations à travers la West Ohio Conference, qui s’étend de Cincinnati à Toledo. Elle doit prendre la parole lors de services religieux à Epworth United Methodist Church, 4855 Central Ave., Toledo, à 16h30 samedi, et à Maumee United Methodist Church, 405 Sackett St., Maumee, à 8h30, 10h et 11h15. suis dimanche.

Charinda est missionnaire par l’intermédiaire du Conseil général méthodiste uni des ministères mondiaux depuis 2017. Elle est spécifiquement agronome et spécialiste du développement économique rural, mettant en pratique ses diplômes de premier cycle et d’études supérieures en agriculture de l’Africa University, dans son Zimbabwe natal, et l’Université de Namibie.

Cela signifie beaucoup de temps sur le terrain, en particulier la ferme Kamisamba appartenant aux Méthodistes Unis à Kamina. Là, elle cultive des cultures et forme les habitants à l’agriculture à petite échelle dont dépend la région, a-t-elle expliqué lors d’une conversation cette semaine à Maumee UMC. Cela s’ajoute à une multitude de projets connexes, y compris une initiative récemment lancée pour développer et distribuer des semences adaptées spécifiquement aux conditions de croissance locales. Tout cela est destiné à élever ses voisins dans son champ de mission, une zone rurale qui, selon elle, se classe parmi les plus pauvres du pays.

La pandémie de coronavirus a ajouté une complication supplémentaire à son travail.

Il n’y a pratiquement aucun test disponible dans la région, ce qui signifie que les habitants n’ont aucun moyen de savoir si leurs symptômes reflètent le coronavirus ou l’une des maladies qui étaient déjà très préoccupantes, comme le paludisme, le choléra et la typhoïde. Et si une personne tombe gravement malade avec le virus, a-t-elle poursuivi, il n’y a essentiellement pas de ventilateurs disponibles non plus.

Et les vaccins ? Il n’y en a pas beaucoup, et ils ne sont que dans les grandes villes.

Moins de 1% de la population du pays – seulement 0,13% – a même été partiellement vacciné, selon les statistiques compilées par Our World in Data.

Cela se compare à 69 pour cent de la population américaine recevant au moins une vaccination partielle.

Le monde dans son ensemble est à 54 pour cent.

C’est une situation effrayante en République démocratique du Congo, comme Charinda le sait de première main : sa mère est tombée gravement malade du coronavirus cet été, après une visite partagée en Zambie : lorsqu’elles sont allées quitter le pays, Charinda a été testée négative pour le virus , sa mère a été testée positive.

« Elle est tombée vraiment malade, au point qu’elle toussait, elle ne pouvait pas très bien respirer, sa température était élevée », se souvient Charinda. « C’était difficile de la voir comme ça. »

« Je priais juste », a-t-elle poursuivi. « Nous ne savions pas si elle y arriverait ou non. »

Sa mère a récupéré, heureusement, a déclaré Charinda.

L’expérience a renforcé sa détermination à se faire vacciner contre le virus.

« Quand vous avez l’expérience d’une personne proche de vous qui contracte COVID, c’est une expérience de mort imminente qui est vraiment choquante. Cela vous motive à vous faire vacciner », a-t-elle déclaré. « Vous voulez vous protéger et protéger vos proches. »

Charinda retourne en RDC le 30 novembre, complètement vaccinée et en sécurité dans les mesures qu’elle a prises pour se protéger et protéger ceux qui l’entourent alors qu’elle poursuit son travail missionnaire.

Mais d’abord, il y a ce dîner à la dinde avec les Burns.

« Nous sommes simplement heureux de pouvoir le faire. C’est formidable de pouvoir l’héberger », a déclaré Burns, le pasteur de Maumee UMC. « Pour moi, cela fait partie de notre appel dans l’église. Il ne s’agit pas de nous, individuellement. Il s’agit de ce que nous pouvons faire en entreprise.



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