Un milliard de dollars suffira-t-il pour renflouer les entreprises hôtelières du Royaume-Uni ?


On espère de plus en plus que la nouvelle variante du coronavirus, l’omicron, se révélera moins nocive – et donc moins dommageable sur le plan économique – que le delta.

Mais un secteur de l’économie britannique a déjà été sérieusement touché par l’émergence d’omicron : l’hôtellerie. Les hôtels, restaurants, pubs, clubs et bars ont connu une telle baisse d’activité que le gouvernement britannique a débloqué plus d’un milliard de dollars pour amortir la chute.

En Angleterre, la plus grande nation du Royaume-Uni, le déclin du secteur n’est pas dû à de nouvelles restrictions de santé publique. Le gouvernement de Londres n’a imposé aucune nouvelle mesure sur le commerce de l’hôtellerie, contrairement aux gouvernements régionaux d’Écosse, du Pays de Galles et d’Irlande du Nord, qui ont durci la réglementation.

Le déclin du secteur en Angleterre est en grande partie dû aux problèmes de santé des clients.

« Nos problèmes ont commencé après que le Premier ministre a annoncé le 27 novembre qu’omicron était là », a déclaré Damian Wawrzyniak, propriétaire du restaurant House of Feasts à Peterborough, dans le comté de Cambridgeshire. « Tout de suite après son annonce, nous avons été bombardés d’annulations »

Une photo en noir et blanc de Damian Wawrzyniak, chef et propriétaire du restaurant House of Feasts.
« Nous avons été bombardés d’annulations », a déclaré Damian Wawrzyniak, chef et propriétaire du restaurant House of Feasts. (Photo avec l’aimable autorisation de Damian Wawrzyniak)

En trois semaines, Wawrzyniak avait perdu plus de 80 000 $ de réservations, et tous les espoirs pour le jour très important après Noël – le lendemain de Noël – ont été anéantis.

« La semaine avant le lendemain de Noël, nous n’avions aucune réservation. Tout le monde a annulé », a-t-il déclaré.

Cela s’est produit dans tout le pays, selon Kate Nicholls de UKHospitality, un organisme commercial représentant plus de 100 000 restaurants, hôtels, pubs, clubs et bars. Omicron a été un désastre.

« Ce que nous avons vu au cours du mois de décembre, c’est entre 40 % et 60 % des revenus éliminés en Angleterre et entre 70 % et 80 % en Écosse, au Pays de Galles et en Irlande du Nord, où des restrictions plus strictes ont été imposées », a déclaré Nicholls, ajoutant que le secteur, qui a déjà été touché par la pandémie, dépend fortement des revenus de décembre pour traverser janvier et février.

Kate Nicholls, PDG de UKHospitality, pose pour une photo alors qu'elle est assise à une table avec une tasse à la main.
« Ces entreprises sont très fragiles », a déclaré Kate Nicholls, PDG d’UKHospitality. (Photo avec l’aimable autorisation de UKHospitality)

« Ces entreprises sont très fragiles », a-t-elle déclaré. « Ils n’ont pas eu la chance de constituer une réserve de liquidités qui serait essentielle et c’est ce que Noël offre normalement à l’industrie pour leur permettre de traverser les mois les plus calmes. »

Des organisations comme la sienne ont fait pression sur le gouvernement pour qu’il intervienne avec une aide financière. C’est à un appel à l’aide que le chef des finances Rishi Sunak a répondu juste avant Noël, dévoilant un programme de soutien aux entreprises de 1,3 milliard de dollars, dont la majeure partie était destinée au commerce de l’hôtellerie.

Sunak a déclaré que ces mesures aideraient « des centaines de milliers d’entreprises et les millions de personnes qu’elles emploient ». Mais son aide se résume à une subvention de 6 000 livres sterling, ou 8 000 $, par site. Juste assez, dit le restaurateur Wawrzyniak, pour payer les salaires de son personnel pendant une semaine.

« De toute évidence, je suis reconnaissant que nous allons obtenir de l’aide », a-t-il déclaré. « Mais 6 000 £ pour une entreprise de taille moyenne, ce n’est pas beaucoup. »

Wawrzyniak ne demande pas plus de liquidités du gouvernement, bien que de nombreuses autres entreprises le fassent. Et Nicholls a déclaré que si les clients continuaient à rester à l’écart des lieux d’accueil ou si de nouvelles restrictions COVID étaient imposées, une aide financière supplémentaire serait nécessaire.

« Si les conditions ne s’améliorent pas au cours de la nouvelle année, nous aurons besoin d’un soutien substantiel supplémentaire du gouvernement afin d’empêcher les entreprises de faire faillite et de sauver les emplois dans l’ensemble de l’économie », a-t-elle déclaré.

Mais le gouvernement subit d’intenses pressions à la fois pour réduire sa dette, ce qui a grimpé en flèche pendant la pandémie, et de réduire les impôts éviter une crise du coût de la vie.

Plus d’aide pour l’hospitalité n’est peut-être pas au sommet de son ordre du jour.

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