Un impact durable | Nouvelles


Dans le cœur de nombreux habitants de Tulancingo, feu Bob Athenour, résident de Pleasanton, a désormais une présence permanente dans la communauté de la ville sœur de sa ville natale au Mexique.

Les dirigeants de la ville de Tulancingo, ainsi que des membres de la famille d’Athenour et une délégation locale de l’association Pleasanton-Tulancingo Sister City, ont lancé le mois dernier un nouveau mémorial en l’honneur de l’ancien enseignant et dirigeant de la communauté affectueusement surnommé « Señor Bob » – une grandeur nature sculpture en bronze d’Athénour assise sur un banc de parc.

« Le jour du dévoilement, l’effusion d’amour pour Bob et l’appréciation de tout ce qu’il signifiait pour la ville étaient évidentes et visibles », a déclaré Dick Stafford, membre du comité PTSCA et coordinateur des dons de fauteuils roulants du Rotary.

« Les responsables de la ville et les clubs de services, y compris les Rotary clubs, les Lions, les soroptomistes et bien sûr Sister City, étaient tous présents, ainsi que huit membres de la famille de Bob », a déclaré Stafford au Weekly. « Mais ce qui m’a le plus marqué, c’est le nombre de familles Tulancingo avec enfants qui se sont présentées. Remontant parfois sur trois générations, ils étaient tous là avec fierté pour applaudir le dévoilement de la statue en l’honneur de l’homme qu’ils appelaient affectueusement Señor Bob. »

Jorge Victoria, président de la PTSCA, faisait également partie du groupe Pleasanton qui s’est rendu à Tulancingo du 21 au 27 avril pour la visite de la délégation qui comprenait la commémoration d’Athenour, décédé en 2020 à l’âge de 91 ans.

Victoria a déclaré au Weekly que l’événement représentait « la reconnaissance de l’amour et du respect sincères que Bob avait pour la culture mexicaine et son « chez-soi » Tulancingo. Vous pouviez sentir leur appréciation, leur amour et leur respect sincères pour le rapprochement de nos deux villes. »

JJ Parra, membre du comité PTSCA qui a servi d’interprète pour la délégation, a noté : « À trois reprises, lorsque j’ai eu l’occasion de m’échapper et de me promener sur la place, de nombreux habitants prenaient des photos avec notre Señor Bob. De plus, ils lisaient tous la plaque décrivant qui il était, ce que le travail de sa vie impliquait, et son amour pour les communautés de Pleasanton et Tulancingo et leurs liens étroits. »

« L’héritage de Señor Bob est fort, comme le montre la participation importante de sa famille à la cérémonie », a déclaré Parra. « Ses enfants, leurs conjoints et leurs enfants ont participé activement et ont ajouté une touche de continuité familiale à l’appui de la vision d’échange et de compréhension multiculturelle de Señor Bob. »

Athenour était un professeur d’espagnol et de français à la retraite de son alma mater Amador Valley High School qui exploitait une agence de voyage prospère au cours de sa deuxième carrière lorsqu’il a aidé à établir la relation de ville sœur entre Pleasanton et Tulancingo, une ville de l’État mexicain d’Hidalgo.

Athenour et le directeur immobilier Steve Noble se sont rendus à Tulancingo et ont rencontré des représentants de la ville en 1983, jetant les bases qui conduiraient à l’accord établissant la relation de ville sœur qui prospère à ce jour.

L’aspect le plus reconnaissable du programme sont les délégations d’adultes et les étudiants en échange qui découvrent les cultures de chacun chaque année – à l’exception des pauses pendant la pandémie de COVID-19.

Mais l’impact de la relation et l’influence d’Athenour se sont étendus beaucoup plus profondément.

« Au fil des ans, les intérêts philanthropiques de Bob et son amour pour les habitants de Tulancingo se sont réunis pour fournir une aide indispensable pendant les périodes difficiles », a déclaré Stafford.

« De la collecte de fonds pour aider la ville après une inondation catastrophique en 1999 à la fourniture de plus de 1 500 fauteuils roulants à ceux qui n’en avaient pas les moyens, Bob … a toujours été là pour aider », a ajouté Stafford. « Le programme de fauteuils roulants était l’un de ses projets spéciaux, et grâce à son leadership à Sister City et au Rotary Club de Pleasanton, il a pu établir des relations de travail qui ont apporté le cadeau de la mobilité qui change la vie à des centaines de personnes. »

La tradition s’est poursuivie en l’honneur d’Athenour le mois dernier alors que la délégation de Pleasanton, en coordination avec des groupes de services locaux et la Wheelchair Foundation, a distribué gratuitement une autre série de fauteuils roulants donnés à ceux qui en avaient besoin à Tulancingo.

« Ce voyage, comme toutes les visites de délégations auxquelles j’ai assisté, était unique et spécial », a déclaré Parra. « La distribution de fauteuils roulants, la visite à la maison des filles (asilo), la visite de l’université et de la faculté de médecine et la découverte d’une autre plaque dédiée à Señor Bob dans un autre quartier de la ville réservé aux citoyens notables de Tulancingo. Cela a montré à quel point la ville de Tulancingo embrasse un de sa propre. »

Victoria a ajouté : « L’héritage de la ville sœur de Bob est celui de l’attention, de la compréhension et de l’acceptation des différences culturelles dans le monde et du service communautaire à la maison et à l’étranger. »

À propos de Tulancingo

Tulancingo, au Mexique, est située dans l’État d’Hidalgo, dans une vallée similaire à Pleasanton, à 75 miles au nord-est de Mexico.

Il existe de nombreux bâtiments toltèques/aztèques et précolombiens ainsi qu’une cathédrale construite en 1528. C’est une ville moderne, mais pas une ville touristique, selon la Pleasanton-Tulancingo Sister City Association.

Les principales industries comprennent les textiles, y compris les fils et fils de laine de première qualité, les cachemires, les vêtements brodés, les articles ménagers et le commerce général. Le fromage est un autre produit d’exportation très apprécié pour Tulancingo.

Pour en savoir plus sur les relations entre les villes, ainsi que sur le programme annuel d’échange de jeunes ambassadeurs et les collectes de fonds de l’association à Pleasanton, visitez ptsca.org.



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