Un homme de Destin parcourt 2 000 milles à vélo à travers sept pays d’Europe


DESTIN — Pour quelqu’un qui a commencé à faire du vélo plus tard dans la vie, Tom Catanese a accumulé beaucoup de kilomètres en selle.

Le résident de Destin, 63 ans, a pris cyclisme il y a 13 ans à l’âge de 50 ans pour aider à rester en forme. Depuis lors, il estime avoir pédalé environ 50 000 milles dans plus de 55 pays.

Le mois dernier, Catanese a effectué un voyage à vélo organisé avec la société Bike-Dreams qui l’a emmené, avec une trentaine d’autres cyclistes, sur quelque 2 000 milles à travers sept pays de la région des Balkans en Europe. La tournée a commencé le 6 septembre à Ljubljana, la capitale de la Slovénie, et s’est terminée à Athènes, en Grèce, le 17 octobre.

Le résident de Destin, Tom Catanese, tient son vélo en l'air alors qu'il célèbre l'achèvement d'une ascension dans le parc national du Triglav en Slovénie au cours de son voyage à vélo de 2 000 milles à travers la région des Balkans en Europe.

Le résident de Destin, Tom Catanese, tient son vélo en l’air alors qu’il célèbre l’achèvement d’une ascension dans le parc national du Triglav en Slovénie au cours de son voyage à vélo de 2 000 milles à travers la région des Balkans en Europe.

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« La Slovénie est si belle ; c’était absolument incroyable », a déclaré Catanese. « La première chose que nous avons faite a été de frapper les montagnes, et certaines de ces montées étaient douloureusement raides. »

Le voyage de 43 jours comprenait 36 ​​jours de vélo et sept jours de repos. L’agence de voyage a pris des dispositions pour que les cyclistes dînent et passent la nuit dans des endroits répartis le long du parcours, et a fourni une camionnette et du personnel de soutien.

Ils ont pédalé en moyenne 63 milles par jour et montaient en moyenne 4 750 pieds par jour.

Le résident de Destin, Tom Catanese, pose pour une photo surplombant la mer Adriatique sur une île de Croatie alors qu'il parcourt 2 000 milles à vélo à travers la région des Balkans en Europe.

Le résident de Destin, Tom Catanese, pose pour une photo surplombant la mer Adriatique sur une île de Croatie alors qu’il parcourt 2 000 milles à vélo à travers la région des Balkans en Europe.

Catanese, qui est habitué à faire du vélo dans les basses altitudes de la Floride, savait que le voyage serait un défi. Avant de ranger son vélo, il a demandé à son mécanicien de mettre «autant de vitesses de grand-mère sur le vélo qu’il pouvait en contenir».

Bien que cela ait un peu aidé, Catanese remercie ses collègues cyclistes et le personnel de la tournée de lui avoir apporté le soutien dont il avait besoin pour traverser les deux premières semaines difficiles du voyage. Finalement, il s’est habitué aux ascensions quotidiennes et est tombé dans une routine régulière dans laquelle il pouvait se concentrer sur ce qu’il aimait le plus : explorer le monde sur deux roues.

« C’était douloureux, mais cela continue de vous attirer », a déclaré Catanese. « Quand vous voyez la beauté de ces pays, cela ne cesse de vous attirer ; vous voulez continuer.

Tom Catanese a pris cette photo de l'église de l'Assomption de Marie, située sur une île du lac de Bled, en Slovénie, lors de son voyage à vélo de 2 000 milles à travers la région des Balkans en Europe.

Tom Catanese a pris cette photo de l’église de l’Assomption de Marie, située sur une île du lac de Bled, en Slovénie, lors de son voyage à vélo de 2 000 milles à travers la région des Balkans en Europe.

Catanese a déclaré que le voyage s’était déroulé à travers certaines des régions les plus pittoresques des pays qu’ils avaient visités, et que son vélo était le moyen idéal pour vraiment s’immerger dans l’expérience.

« Il y a tellement de choses à voir, à expérimenter et à apprendre », a-t-il déclaré. « Le truc avec le cyclisme, c’est que vous apprenez l’histoire de l’endroit où vous faites du vélo. Vous apprenez la géographie et les gens.

Les cyclistes ont continué à monter et descendre des montagnes alors qu’ils se dirigeaient vers le sud en direction de la Grèce.

« Vous utilisez toute votre énergie pour la journée, vous dormez bien, vous vous levez tôt et recommencez », a déclaré Catanese. « Parfois vous campez sur une montagne, parfois vous campez sous les oliviers près de la mer Adriatique. Nous mangions toujours très bien, mais j’ai probablement brûlé 5 000 calories par jour, c’est facile.

Catanese a estimé qu’il avait probablement perdu 10 à 15 livres au moment où le groupe a terminé la tournée à Athènes.

Tom Catanese de Destin a pris cette photo de l'eau bleu clair de la mer Adriatique lors d'un voyage à travers la Croatie lors de son voyage à vélo de 2 000 milles de la Slovénie à Athènes, en Grèce.

Tom Catanese de Destin a pris cette photo de l’eau bleu clair de la mer Adriatique lors d’un voyage à travers la Croatie lors de son voyage à vélo de 2 000 milles de la Slovénie à Athènes, en Grèce.

C’était le dernier de plus d’une demi-douzaine de voyages à vélo de longue distance que Catanese a effectués dans des régions allant de l’Europe et de l’Écosse à la Chine et au Vietnam.

« Où que j’aille, je suis juste reconnaissant d’être là », a-t-il déclaré. « Il y a des endroits où je n’irai plus jamais de ma vie, et je me sens toujours béni d’avoir pu le faire. »

Et surtout, Catanese espère que ses voyages aideront à inspirer les autres.

« Si vous allez quelque part, louez simplement un vélo et roulez. C’est un bon exercice et on en voit tellement.

Cet article a été initialement publié dans le Northwest Florida Daily News : Un cycliste passionné de Destin participe à un voyage de 2 000 à travers les Balkans

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