Un héritier de la charcuterie RI, un don de 1 million de dollars à Tufts et une nouvelle façon de faire de la viande

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« Je pense vraiment que le potentiel de cette industrie est tellement, tellement énorme et tellement révolutionnaire », a déclaré Dukcevich dans une interview à son domicile de Providence’s East Side, avec une vue imprenable sur la State House. « Les avantages seraient incroyables. »

Son histoire avec les porcs est peut-être chargée, mais Dukcevich est fier du travail accompli par Daniele Inc. et espère qu’ils continueront à réussir. Il mange toujours de la viande lui-même. Lorsqu’il se rendait chez les fournisseurs de Daniele, il voyait des porcs bien traités s’ébattre autour des fermes familiales. Mais il est indéniable que même les cochons heureux finissent par se faire tuer pour leur viande. Et dans d’autres parties du système alimentaire, l’exploitation abonde.

Alors oui, le don d’un million de dollars à Tufts pour aider à trouver un moyen de faire pousser de la viande sans tuer d’animaux était en effet en partie un acte d’expiation pour Dukcevich, un catholique pratiquant. Il pourrait encore être impossible pour quiconque de ne pas pleurer un larmoyant comme « Babe », mais pour Dukcevich, ça ira.

« Il y a un élément de pénitence, c’est sûr », a déclaré Dukcevich. « Mais je pense que cela résout un problème – le problème de la souffrance et les problèmes environnementaux. »

Le don de Dukcevich financera la recherche du professeur Tufts David Kaplan. Cette recherche n’implique la mort d’aucun cochon, ni vache, ni poulet. Au lieu de cela, il s’agit de prélever des cellules animales – par biopsie, pas d’abattage – et de les cultiver en laboratoire pour en faire de la viande comestible. Cultiver de la viande animale dans un flacon semble futuriste. Cela se passe actuellement à la frontière Somerville-Medford dans le Massachusetts.

« Nous le faisons tous les jours ici dans mon laboratoire », a déclaré Kaplan lors d’un entretien téléphonique.

Kaplan a également récemment reçu 10 millions de dollars de financement du Département américain de l’agriculture. Cependant, les subventions gouvernementales sont parfois prescriptives. Le cadeau de Dukcevich n’a aucune condition.

« C’est tout simplement incroyable et inestimable de pouvoir donner aux étudiants plus de liberté pour faire ces choses qu’il est autrement difficile de trouver des ressources pour faire », a déclaré Kaplan.

Si la viande cultivée à partir de cellules fonctionne, cela signifierait un changement sismique dans le système alimentaire. Et selon Kaplan, cela signifierait pouvoir nourrir beaucoup plus de personnes, avec beaucoup moins de dommages environnementaux et sans abattage inutile.

« En principe, le domaine que nous développons devrait être beaucoup plus isolé de tous ces problèmes », a déclaré Kaplan. « La nourriture devrait être plus fraîche, plus sûre, plus saine et disponible. »

Kaplan voit un avenir où vous pourriez vous promener dans le supermarché et pouvoir choisir entre de la viande d’élevage et de la viande cultivée en laboratoire, de la même manière que vous pouvez désormais choisir une marque biologique ou un substitut de viande à base de plantes.

Mais la viande cultivée en laboratoire ne serait pas un substitut : au niveau cellulaire, a déclaré Kaplan, ce ne serait pas différent du bœuf emballé sous film rétractable que vous pouvez acheter aujourd’hui au supermarché. Les entreprises tentent actuellement de développer cette technologie pour la commercialisation, a déclaré Kaplan, et des réglementations fédérales devraient être publiées cette année sur des éléments tels que l’étiquetage.

Un obstacle, a déclaré Kaplan, est le coût. Il doit sortir du laboratoire et entrer dans les usines. Il y a des entreprises qui disent qu’elles peuvent le faire. Mais peuvent-ils le mettre à l’échelle? Si vous éliminez le boosterisme de l’industrie, cela peut-il réellement fonctionner ?

C’est en partie ce que le cadeau de Dukcevich aidera à comprendre au laboratoire Tufts.

Dukcevich est diplômé de Tufts, mais il n’a pas étudié les sciences. Il a étudié l’histoire. Et il aime raconter l’histoire de l’empire du jambon de sa famille, qui a commencé au lendemain de la Seconde Guerre mondiale.

« Il y a un élément de pénitence, bien sûr », a déclaré Davide Dukcevich, à propos de vouloir produire des produits à base de viande sans avoir à abattre des animaux. « Mais je pense que cela résout un problème – le problème de la souffrance et les problèmes environnementaux. »David L. Ryan / Personnel du Globe

En 1945, son grand-père était un Croate prospère dans un petit village de ce qui était alors la Yougoslavie. Lorsque Josip Broz Tito a pris le pouvoir, la famille s’est enfuie à Trieste, en Italie. Le grand-père Stefano avait vendu tous les biens de la famille pour ce qui s’est avéré être des livres sterling contrefaites. Ils n’avaient rien. Grand-mère Carolina a obtenu un travail de fabrication de saucisses et Stefano se promenait sur son vélo pour le vendre. La saucisse n’est pas vraiment croate, pas plus que la charcuterie, mais c’était une histoire d’immigrant classique : saisir toutes les opportunités que vous pouvez.

Les Dukcevich se sont davantage impliqués dans l’entreprise, qui s’est développée et s’est étendue à d’autres viandes. Finalement, ils l’ont repris. Un jour, le grand-père de Davide a emmené le père de Davide, Vlado, en voyage à la campagne pour lui montrer quelque chose : une nouvelle usine où ils feraient du prosciutto. C’était dans le village de San Daniele, en Italie.

Au milieu des années 1970, l’irrépressible Vlado a eu l’idée de bifurquer ce qui allait devenir l’empire Daniele en Amérique et a choisi Pascoag, RI. L’État venait de perdre l’installation militaire de Quonset et était prêt à essayer d’attirer de nouvelles entreprises. même des tenues pour huit personnes comme un fabricant de charcuterie. Le plan était de retourner en Italie après quelques années. Au lieu de cela, ils sont restés : Davide Dukcevich est né en Italie, mais a grandi dans le Rhode Island, passant son enfance à un mile de l’usine, où il jouait à cache-cache dans les salles de prosciutto.

Après avoir été diplômé de Tufts, Davide Dukcevich a travaillé comme journaliste, notamment pour Forbes. C’est alors qu’il a eu la réplique de son père, toujours irrépressible, tel le non malin Logan Roy de la charcuterie : Voulez-vous vraiment écrire sur d’autres métiers ? Nous avons une entreprise.

Dukcevich s’est impliqué du côté des ventes. Son frère, Stefano, était également impliqué. L’entreprise avait explosé au cours des décennies depuis son arrivée en Amérique, qui passait d’une nation de Wonder Bread et de bologne à un pays qui avait le goût de la gastronomie. Dans les années 2010, ils ont construit une nouvelle installation de 100 millions de dollars à Pascoag, «l’étoile de la mort» du nord-ouest du Rhode Island.

Ils ont fait de la mortadelle, du salame, de la soppressata, de la pancetta. Ce qui a vraiment fourni le carburant de la fusée pour l’entreprise, cependant, ce sont les packs de collations, de petits contenants contenant des aliments de haute qualité – prosciutto, salami, fromage gastronomique et gressins, vendus dans des endroits comme CVS et 7-Eleven. Daniele est moins connu que, disons, Boar’s Head, mais vous pouvez toujours le trouver chez BJ’s, Wal-Mart ou dans de nombreux supermarchés sous des marques telles que Del Duca.

Mais l’entreprise était devenue si grande que le travail principal n’était plus la fabrication et la vente de viande, mais les fusions et acquisitions. C’était un jeu de nombres. Ils ont décidé de vendre à une société de capital-investissement.

Dukcevich et sa famille, dont sa femme Alice Berresheim-Dukcevich et leurs trois enfants, ont ensuite passé un an en Suisse. Un jour, il se promenait lorsqu’il a entendu un podcast sur l’agriculture cellulaire. Même lorsqu’il travaillait chez Daniele, il avait le sentiment que des changements sismiques arrivaient.

« Wow », pensa-t-il après avoir écouté ce podcast, « c’est peut-être le truc. »

Il a finalement contacté Kaplan à son alma mater et est allé vérifier son laboratoire sur la ligne Somerville-Medford à son retour de Suisse. Le chèque d’un million de dollars a été encaissé récemment. Dukcevich a qualifié la somme d’argent de significative pour lui, mais pas celle qui affecterait de manière significative la stabilité financière de sa famille.

Dans un avenir qui comprend de la viande cultivée en laboratoire, Davide voit de la place pour les agriculteurs familiaux et les porcs élevés en liberté, mais pas pour l’abattage industriel. L’avenir, tel que Dukcevich le voit, inclut également Daniele. Des scientifiques comme Kaplan peuvent le cultiver en laboratoire. Il faut des gens comme Stefano et Carolina Dukcevich pour le soigner et le pimenter.

« J’espère que cela donne le coup d’envoi », a déclaré Berresheim-Dukcevich. « Et nous aiderons à découvrir quelque chose qui se transforme en quelque chose de réel. »


Brian Amaral peut être contacté à brian.amaral@globe.com. Suivez-le sur Twitter @bamaral44.



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