Un guide du débutant à Hokkaidō, au Japon


Hokkaidō, l’île la plus septentrionale du Japon, est surtout connue dans le monde entier comme destination de ski et de snowboard, grâce à sa légendaire neige poudreuse.

L’aventure en plein air est la principale raison de visiter cette région naturellement magnifique ; au-delà des sports d’hiver, la saison verte offre des opportunités de randonnées épiques, de séjours à vélo et de camping, ou simplement de ralentir et d’apprécier les paysages photogéniques.

Voyager à Hokkaidō est différent de celui ailleurs au Japon : c’est plus la nature que les gens, et les points d’intérêt peuvent être éloignés les uns des autres. Cela en fait le meilleur endroit au Japon pour un road trip ; sinon, vous souhaiterez probablement vous en tenir à une seule zone, afin de ne pas passer la majeure partie du voyage en transit. Planifiez le voyage parfait à Hokkaidō avec ce guide des choses que tous les nouveaux visiteurs doivent savoir.

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Le festival de la neige de Sapporo, qui a lieu chaque mois de février, attire de nombreux visiteurs à Hokkaidō © Glowimages RF / Getty Images

Quand dois-je aller à Hokkaidō ?

Le meilleur moment pour visiter dépend de ce que vous comptez faire et de l’endroit où vous comptez aller. Pour le ski et le snowboard, janvier et février sont considérés comme la haute saison (même si la plupart des stations restent ouvertes jusqu’au printemps). Festival de la neige de Sapporo – le festival le plus célèbre d’Hokkaidō – a également lieu en février, et pendant ces mois, vous devrez planifier à l’avance, en réservant votre hébergement le plus tôt possible.

Alors que l’hiver est la période de l’année la plus populaire auprès des voyageurs internationaux, l’été est la haute saison pour les visiteurs japonais. Juillet, août et septembre sont les mois propices à la randonnée, au camping et au vélo dans et autour des spectaculaires parcs nationaux de l’île. Les étés à Hokkaidō sont doux par rapport au reste du pays chaud et humide, et les typhons n’atteignent généralement pas aussi loin au nord (bien qu’ils puissent gâcher vos vols en provenance d’ailleurs au Japon).

A noter que l’automne, puis l’hiver, arrivent tôt à Hokkaido. La neige peut tomber dès septembre en montagne, signalant la fin de la saison verte : les sentiers et les hébergements saisonniers ferment, tout comme de nombreuses routes. D’ici novembre, la neige pourrait tomber à Sapporo, ce qui signifie qu’il fera également froid et qu’il le restera jusqu’en avril. Les altitudes plus élevées commencent à fondre vers mai, bien que les sommets des montagnes puissent retenir la neige jusqu’au début de l’été.

Un petit groupe familial surplombe un vaste paysage depuis un point de vue
Lors d’un voyage de trois ou quatre jours, vous pourrez vous rendre dans les stations thermales du parc national de Shikotsu-Tōya © weniliou / Shutterstock

De combien de temps avez-vous besoin à Hokkaidō ?

Hokkaidō, étant vaste, récompense les longs séjours. Si vous venez faire du ski ou du snowboard, la réponse est probablement aussi longtemps que vous pouvez vous le permettre. Avec seulement quelques jours, vous aurez envie de vous en tenir à une seule station ; avec une semaine, cependant, vous pouvez visiter deux stations balnéaires, pour des expériences différentes, ou passer quelques jours à explorer la capitale d’Hokkaidō, Sapporo.

Difficile d’imaginer venir à Hokkaidō pendant moins de trois jours, à moins de s’en tenir à Sapporo ou Hakodate, à l’extrême sud de l’île. En trois ou quatre jours, vous pourrez visiter une combinaison de Hakodate, Sapporo et le parc national de Shikotsu-Tōya, le plus facile d’accès des six parcs nationaux d’Hokkaidō. Alternativement, vous pouvez utiliser l’un des aéroports régionaux de l’île pour vous rendre dans l’un des parcs les plus isolés, comme le parc national accidenté et sauvage de Shiretoko, et rester hors réseau pendant quelques jours.

Avec plus de sept ou huit jours de travail, votre itinéraire pourrait inclure plusieurs points forts ; vous pouvez parcourir une certaine distance ou explorer une région en profondeur. En deux semaines, vous pourrez vraiment découvrir l’île, sa topographie fascinante et son histoire complexe, et visiter des endroits vraiment hors des sentiers battus, comme les îles qui composent le parc national Rishiri-Rebun-Sarobetsu, à l’extrême nord d’Hokkaidō. .

Est-il facile de se rendre à Hokkaidō et dans ses environs ?

Hokkaidō est facilement accessible grâce au nouvel aéroport de Chitose, qui offre des liaisons internationales vers des villes d’Asie ; vols quotidiens fréquents vers les aéroports de Narita et Haneda à Tokyo et l’aéroport international du Kansai (pour Osaka et Kyoto) ; et d’autres connexions vers les aéroports régionaux du Japon. Des trains directs relient l’aéroport à Sapporo, la principale plaque tournante des transports de l’île, en moins de 45 minutes.

Il est également possible de prendre le shinkansen – Le train à grande vitesse emblématique du Japon – de Tokyo à Hakodate ; le voyage, qui traverse la région souvent négligée du Tōhoku, dure quatre heures. Le shinkansen ne va pas (encore) plus au nord qu’Hakodate, mais vous pouvez continuer jusqu’à Sapporo via un train express limité, la classe de train la plus rapide suivante. Sapporo elle-même est facile à déplacer ; il est compact et dispose de réseaux de métro et de bus.

Des trains express limités relient la plupart des grandes villes d’Hokkaidō, et avec une combinaison de ceux-ci et de trains ou de bus locaux, il est possible de se rendre à la plupart des endroits que vous voudriez visiter – y compris les terrains de camping, les départs de sentiers et les stations de ski – entièrement par les transports en commun. Les pass ferroviaires, comme le Japan Rail Pass et le Hokkaido Rail Pass, peuvent rendre les déplacements autour de l’île plus économiques.

Une voiture, bien sûr, vous offre plus de flexibilité ; les locations peuvent être réservées en ligne pour être récupérées à l’aéroport de New Chitose (avec les documents appropriés).

Un randonneur senior marche le long d'une pente enneigée avec derrière lui des collines volcaniques beiges et brunes
Le parc national de Daisetsuzan est l’un des endroits les plus appréciés d’Hokkaidō pour les activités de plein air © helovi / Getty Images

Les meilleures activités à Hokkaidō

Niseko United est la station qui a fait connaître Hokkaidō en tant que destination de ski et de snowboard. C’est le plus grand (en fait quatre stations en une) ; a le plus de commodités, y compris une scène après-midi cosmopolite ; et une poudre toujours superlative. Plus récemment, les voyageurs ont commencé à rechercher des stations balnéaires moins connues, comme Rurutsu et Furano, ou des excursions dans l’arrière-pays jusqu’aux sommets du parc national de Daisetsuzan. Pour les trajets les plus courts, vous ne pouvez pas battre Sapporo Teine, une station balnéaire populaire située à 30 minutes de la ville.

Les sommets du Daisetsuzan, qui signifie « terrain de jeu des dieux » dans la langue des Ainu, le peuple autochtone d’Hokkaidō, peuvent également être explorés à pied en été. Avec Shiretoko, c’est l’un des meilleurs parcs nationaux pour des randonnées de plusieurs jours. Le parc national Shikotsu-Tōya susmentionné abrite des lacs de caldeira et des stations thermales ; le nouveau musée national Ainu se trouve à Shiraoi, à proximité.

Alors que pour beaucoup, l’intérêt d’Hokkaidō est de s’éloigner de la vie citadine, il convient de noter que Sapporo – la cinquième plus grande ville du Japon – est un excellent endroit pour passer du temps, avec des restaurants et des magasins, ainsi que des sites intéressants. comme un parc conçu par le sculpteur Isamu Noguchi. La ville portuaire historique de Hakodate possède des charmes uniques, notamment un marché matinal qui rivalise avec celui de Tsukiji à Tokyo.

Mon activité préférée à Hokkaidō

Cela va paraître extrêmement américain de ma part, mais ce que je préfère faire à Hokkaidō est de conduire. Conduire à Tokyo, et presque partout ailleurs au Japon, me stresse ; Hokkaidō, avec ses larges routes traversant de vastes paysages ruraux, me semble à peu près le seul endroit du pays où je peux tenter un road trip à l’américaine – fenêtres baissées, stéréo allumée et tout ça. De nombreux motocyclistes de tout le Japon viennent également à Hokkaidō pour cette raison.

J’ai également eu la chance de vraiment très bien manger à Hokkaidō – principalement grâce à mon travail sur Lonely Planet’s De la Source, et l’équipe qui a aidé à mettre cela ensemble. Je pense encore aux repas (et aux gens !) de ce voyage de recherche ; Je ne veux citer aucun endroit en particulier, mais Menya Saimi et Daruma Honten à Sapporo et Kikuya Shokudō à Hakodate – au marché du matin en fait – sont probablement les plus faciles à trouver.

Les planchistes parcourent le sentier de l'arrière-pays du mont Annupuri
Un pass de montagne d’une journée pour Niseko United représente un bon rapport qualité-prix par rapport aux tarifs de ski nord-américains © SEASTOCK / Shutterstock

De combien d’argent ai-je besoin pour Hokkaidō ?

D’un côté, Hokkaidō peut être la destination économique par excellence au Japon : en été, on y trouve des terrains de camping, dont certains sont gratuits. Certaines personnes font vraiment du vélo dans certaines parties d’Hokkaidō, et les voyageurs sur deux roues (cyclistes et motocyclistes) peuvent séjourner dans des zones de crash bon marché appelées « maisons de cavaliers », où un futon dans une chambre partagée ne coûte généralement pas plus de 1 000 ¥. La toilette, quant à elle, peut être effectuée dans l’une des nombreuses sources chaudes publiques de l’île.

La haute saison des neiges est une autre histoire : les zones de villégiature comme Niseko disposent pour la plupart d’hébergements haut de gamme, où les chambres coûtent ce qu’elles coûteraient dans n’importe quelle autre station internationale. Des options moins chères existent, mais il faut les rechercher et réserver des mois à l’avance. Les billets de remontée, cependant, sont généralement considérés comme une bonne affaire ; un pass all-mountain d’une journée pour Niseko United pour la saison à venir coûte 9 500 ¥ – beaucoup moins cher que les pass dans les stations d’Amérique du Nord, par exemple.

Sinon, les prix sont assez similaires à ceux du reste du pays.

  • Hôtel capsule : 8 000 ¥
  • Chambre basique pour deux : 25 000 ¥
  • Chalet indépendant : 40 000 ¥
  • Tarif du train jusqu’à Sapporo depuis l’aéroport : 1 150 ¥
  • Tarif du bus pour Niseko depuis l’aéroport : 3 000 ¥
  • Café : 500 ¥
  • Ramen en ville : 1000 ¥
  • Ramen sur les pistes : 1600 ¥
  • Bière : 800 ¥

Comment puis-je rester en sécurité lors d’un voyage à Hokkaidō ?

Les hivers à Hokkaidō ne sont pas une blague. En janvier et février, les températures dépassent rarement le point de congélation, tandis que les vents froids venant de Sibérie apportent des amas de neige moelleuse. Cela donne d’excellents skis et snowboards, mais aussi des routes dangereuses et des conditions hors-piste ; soyez prudent et envisagez de participer à une visite ou de faire appel à un guide si vous avez des projets ambitieux. Même en plein été, les températures peuvent baisser en montagne, alors veillez à emporter vos valises de manière appropriée.

Vous voudrez également en savoir plus sur les ours. Bien que peu fréquent, higuma (ours brun) des attaques se produisent à Hokkaidō et les randonneurs attachent généralement des cloches à leur sac pour les conjurer. Les centres d’information des parcs nationaux sont une bonne ressource : assurez-vous de vous y arrêter avant de partir en randonnée.

Que dois-je emporter pour Hokkaidō ?

Les principales stations de ski proposent toutes des forfaits de location de matériel à des prix compétitifs, vous n’avez donc pas besoin d’avoir votre propre équipement pour skier ou faire du snowboard à Hokkaidō. Vous pouvez même louer une tenue de neige complète, mais il y aura des restrictions de taille. Certains terrains de camping proposent la location de matériel, notamment des tentes, des sacs de couchage, des réchauds de camping ou des grills, mais cela nécessitera probablement des compétences en japonais pour régler le problème. Vous pouvez trouver des magasins vendant des équipements et des vêtements de plein air à Sapporo et à Niseko. Montbell est une marque japonaise populaire de plein air.

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