Un événement de croisière peut-il réellement assurer la sécurité de 4 700 personnes au milieu de Covid ?


Alors que la variante Omicron du coronavirus continue d’affluer à bord des navires de croisière, obligeant plusieurs compagnies de croisières à annuler et à reporter des voyages, Atlantis Events, un voyagiste gay et lesbien, s’apprête à lancer dimanche l’un de ses plus grands événements : un Caribbean de 4 700 personnes. croisière marquant le 30e anniversaire de l’entreprise.

Alors même que la pandémie fait rage dans le monde et que les Centers for Disease Control and Prevention ont émis un avertissement sévère disant aux Américains d’éviter de voyager sur des bateaux de croisière, quel que soit leur statut vaccinal, Atlantis insiste sur le fait que son mandat de vaccination, ses exigences en matière de tests et ses protocoles de santé sont suffisant pour fournir un environnement sûr aux invités tout au long du voyage. De nombreux passagers sont convaincus.

« Il est temps de recommencer à vivre nos vies, et les vaccins et les tests nous permettent de le faire. Ce n’est pas Covid 2020 », a déclaré Andre Mayer, un graphiste allemand qui a payé plus de 4 000 $ pour la croisière d’une semaine à bord de l’Oasis of the Seas de Royal Caribbean. «Ce sera la fête la plus folle pour notre communauté en deux ans. Je parle de danse sale, de sexe, de drogue, de raves, d’orgies et de douce, douce liberté.

Pour les centaines de croisiéristes qui ont contracté le coronavirus à bord d’autres navires ces dernières semaines, dont beaucoup sont tombés malades et ont passé des jours en quarantaine, leur expérience n’aurait pas pu être plus éloignée des vacances sans soucis que Mayer anticipe. Après avoir été testés positifs, beaucoup espéraient s’isoler dans leurs chambres aérées avec balcon mais ont été transférés dans des installations de quarantaine de base – certaines d’entre elles sans fenêtres – et ont servi de la nourriture qu’ils ont décrite comme froide et hideuse.

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Pour certains réservés pour la croisière anniversaire et d’autres événements Atlantis, ces rapports et la vague omicron du virus les amènent à reconsidérer leurs plans. Mais la politique d’annulation stricte de l’entreprise n’offre pas de remboursement pour les modifications apportées dans les 60 jours suivant le départ, obligeant les clients à peser les risques pour la santé contre la perte de milliers de dollars.

« La réalité de Covid change si rapidement qu’il faut plus de flexibilité », a déclaré Aiden Morgan, un professeur de danse de 44 ans de Boston. Morgan a vendu son billet pour la croisière Atlantis Tropical Americas plus tard ce mois-ci sur Facebook, mais ne s’est vu offrir que 1 480 $ pour son billet de 3 800 $.

« Je reçois beaucoup de pression de la part de mes amis pour y aller, et croyez-moi, je veux vraiment y aller, mais ça me semble juste fou de risquer de tomber malade et d’être coincé sur un bateau », a déclaré Morgan. . « Certaines nuits, je perds le sommeil et je transpire rien qu’en pensant à être dans une chambre froide tout seul avec Covid. »

Rich Campbell, PDG d’Atlantis Events, a déclaré que sa société d’événements n’était pas en mesure d’offrir la même flexibilité que les compagnies de croisières d’un milliard de dollars, qui disposent de nombreuses flottes et traversées pour transférer les réservations, et des ressources financières pour offrir des remboursements.

« Pour exister, nous prenons des risques énormes pour exploiter ces charters », a déclaré Campbell. «Nous avons signé un contrat avec la compagnie de croisière qui ne peut être ni modifié ni annulé. Si je disais à Royal Caribbean que j’annulais la croisière demain, ils reviendraient et me diraient « Génial, mais vous nous devez toujours l’argent ». ”

Sur les 2 700 chambres vendues, Campbell a déclaré que seulement 35 avaient été annulées depuis le 1er janvier.

Pour les clients qui ne peuvent pas voyager en raison de restrictions gouvernementales ou de fermetures, Atlantis fait preuve de plus de flexibilité et émet des crédits pour les futures croisières, a déclaré Campbell. En raison de l’évolution rapide des circonstances de la pandémie, a-t-il déclaré, la société aborde les demandes d’annulation au cas par cas et essaie d’accueillir autant de personnes que possible.

« Nous sommes ici pour prendre soin des gens et nous faisons de notre mieux », a-t-il déclaré. « Mais si quelqu’un vient nous voir et dit simplement qu’il veut récupérer son argent, parce qu’il ne se sent pas à l’aise de partir en croisière, nous lui recommandons de souscrire une assurance voyage » annuler pour quelque raison que ce soit « . »

Depuis le redémarrage des opérations aux États-Unis en juin, de nombreux croisiéristes et voyagistes ont adopté des politiques d’annulation flexibles, offrant des crédits ou des remboursements aux clients qui souhaitent modifier leur itinéraire en raison du coronavirus.

Avant la pandémie, Atlantic Events accueillait plus de 25 000 invités chaque année, organisant des événements gays et lesbiens spécialisés sur des navires de croisière et des centres de villégiature du monde entier. L’année dernière, il a été contraint d’annuler ou de reporter plusieurs événements, dont sa croisière du 30e anniversaire.

« Nous avons passé presque deux ans sans revenu et nous sommes une petite entreprise autofinancée. C’était un énorme défi de survivre », a déclaré Campbell.

Bien que la société n’offre pas de remboursement, elle affirme que la santé et la sécurité de ses clients sont une priorité absolue et qu’elle appliquera les protocoles de santé et de sécurité de Royal Caribbean, qui incluent un mandat de masque à l’intérieur, sauf en mangeant et en buvant et dans les espaces bondés. en plein air. Les responsables de Royal Caribbean affirment que si la variante omicron a fait augmenter les cas à bord de ses navires ces dernières semaines, la plupart des infections ont été bénignes et n’ont pas entraîné de maladie grave. Pourtant, avec un nombre croissant de membres d’équipage et de passagers contractant le virus, la compagnie de croisière, comme d’autres compagnies de croisière, a annulé plusieurs voyages ce mois-ci dans ce qu’elle a qualifié de « grande prudence » à la suite de « l’évolution continue de Covid conditions. »

Les passagers réservés pour la croisière Atlantis surveillent de près le navire de croisière Celebrity Millennium, qui a été affrété par une autre agence de voyage LGBT la semaine dernière pour une croisière de sept nuits dans les Caraïbes. La capacité de ce navire est beaucoup plus petite, à 2 218 passagers, mais des cas de coronavirus ont été signalés au CDC et ont atteint leur seuil pour une enquête.

Andrew Dubry est un mannequin et entrepreneur de l’Arizona qui a participé à plusieurs croisières Atlantis. Bien que fan de ses événements, il a appelé l’entreprise, via Facebook, à annuler la croisière et à la reporter à une date ultérieure. « Tant de gens se sentent obligés de partir parce qu’ils ne peuvent pas récupérer leur argent, ce n’est pas bien », a déclaré Dubry. « Peut-être qu’ils craignent qu’il soit vide s’ils donnent aux gens la possibilité d’annuler, mais c’est leur 30e anniversaire. Je ne vois pas pourquoi ils ne se contentent pas de reprogrammer et d’en faire la grande fête amusante à un meilleur moment.

Ron Davis, un talent manager de 50 ans de Nashville, Tennessee, qui embarquera dimanche pour sa 26e croisière Atlantis, a déclaré que les appels à l’annulation de la croisière sont exagérés et exacerbés par la stigmatisation contre les croisières gay qui supposent qu’elles sont toutes de la drogue -parties sexuelles alimentées sans limites.

« La croisière est ce que vous en faites, et il y en a pour tous les goûts », a déclaré Davis. « Je n’ai jamais fait partie d’une orgie ; Je n’ai jamais consommé de cocaïne sur une rampe d’escalier. Bien sûr, si vous le voulez, vous pouvez le trouver, mais ce ne sont pas tous les gens qui ont des relations sexuelles effrénées à l’air libre.

Pour Davis, la croisière à venir ne semble pas plus dangereuse que de prendre un vol ou d’aller à l’happy hour dans son bar local où les clients ne sont pas testés au préalable.

« Je ne pense pas que je suis à l’épreuve des balles, mais je suis doublé-vaxxé et boosté, et je fais attention », a-t-il déclaré.

Campbell, le PDG d’Atlantis, a déclaré que même si la croisière du 30e anniversaire sera un grand événement pour l’entreprise, elle sera plus restreinte par rapport aux années précédentes.

« Il y aura des protocoles de sécurité, des murs et des barrières et des choses en place conçues pour faire le contraire de l’entreprise dans laquelle nous sommes, qui est de rassembler les gens », a-t-il déclaré.

Pourtant, pour de nombreux invités, ce sera leur première grande sortie depuis que les restrictions pandémiques ont été imposées en 2020. Certains passagers s’attendent à ce que les personnes qui ont été enfermées à la maison essaient de rattraper le temps perdu.

« Tant de gens ont été privés de compagnie et de contact humain », a déclaré Costas Raptis, 41 ans, un banquier grec qui a vendu son billet en ligne par crainte de devoir se mettre en quarantaine s’il attrape le virus. « Tout le monde va faire la fête et se brancher et me faire confiance: s’ils ont quelques petits symptômes de Covid, ils ne le diront à personne. »

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