un combat pour l’avenir des Philippines

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Les îles de Palawan sont commercialisées sous le nom de Philippines Last Frontier. Palawan lui-même est « un coin de paradis, un morceau d’île qui regorge de faune exotique, de villages de pêcheurs pittoresques et du patrimoine mondial de l’UNESCO », selon un site de voyage.

Il y a beaucoup de beauté naturelle dans Délikado. Il y a aussi du suspense et une grande tristesse. Avant son arrivée, Malakunas parlait avec un militant, mais ils ne se rencontreraient jamais ; l’activiste a été assassiné avant l’arrivée de Malakunas.

Tata Balladares se repose sur un arbre tombé alors qu’il cherchait des bûcherons illégaux dans les forêts du sud de Palawan. Karl Malakunas

Lors du premier de ce qui allait être de nombreux voyages à Palawan, Malakunas est allé enquêter sur ce crime et a rencontré Robert « Bobby » Chan, un avocat qui avait érigé un arbre fait de tronçonneuses. Chan dirige le Palawan NGO Network Inc (PNNI), qui utilise une loi d’arrestation citoyenne pour arrêter ceux qui exploitent ou pêchent illégalement en saisissant les outils de commerce des braconniers : tronçonneuses, dynamite et bateaux.

Les « garçons » de Chan, dont le grand-père Tata Balladares, font des raids pieds nus dans la jungle et peuvent prendre des jours pour atteindre leur proie. Ils savent que ceux qui utilisent les tronçonneuses n’ont pas le permis requis et que leurs tronçonneuses ne sont pas enregistrées, comme elles sont légalement tenues de l’être.

« Une fois un bûcheron »

Ils savent aussi que souvent ceux qui abattent des arbres ou dynamitent des poissons sont poussés par la pauvreté. Ces personnes assument le travail dur et dangereux tandis que ceux qui sont plus haut dans la chaîne prennent les bénéfices provenant de la récolte illégale de bois et de poisson.

Le gouverneur de Palawan au moment du tournage – et un ferme opposant au maire Nieves – était Jose Alvarez. Dans un clip, le président Duterte l’appelle « mon cousin » et dit que le gouverneur a collecté des fonds pour sa campagne présidentielle en 2016. Le groupe de Chan note que le gouverneur possédait une entreprise forestière. « Bûcheron un jour, bûcheron toujours », disent-ils.

Après avoir servi les trois mandats maximum autorisés en tant que gouverneur, Alvarez a été élu au parlement national lors des élections de cette année. Ce fut une déception, raconte Chan Week-end RFA. C’était l’un des nombreux.

« Malheureusement, le gars qui a gagné en tant que gouverneur était un allié d’Alvarez. Notre candidat n’a pas gagné. Presque tous les membres du conseil provincial élus sont aussi des alliés. Le seul point positif était que Nieves Rosento a remporté un siège.

« Le résultat présidentiel et vice-présidentiel est une déception encore plus grande pour nous. Nous voulions le meilleur candidat pour la société civile pensante. Je les appelle les groupes de réflexion ou les groupes moralement enclins parce que je pense que la grande majorité des électeurs sont émotionnellement enclins. Ils ont voté pour M. Marcos jnr.

Chan classe les politiciens comme pro-conservation ou utilitaires. Ce dernier groupe considère les ressources naturelles comme des choses à utiliser ; des arbres à abattre, des poissons à tuer.

« Palawan, avec la dernière grande pile de forêts anciennes et une vaste zone corallienne encore en bon état, devrait avoir des politiques de conservation plutôt que des politiques utilitaires. On pourrait penser que si nous sommes la dernière frontière, ces ressources devraient être préservées, mais cela n’a pas été le cas.

« Notre objectif était de faire en sorte que les dirigeants aient une mentalité de conservation plutôt qu’une mentalité utilitaire. Nous ne l’avons obtenu ni au niveau local ni au niveau national. Je soupçonne que Marcos jnr a un état d’esprit utilitaire comme son père.

Bobby Chan devant l’arbre à tronçonneuse au siège du PNNI, avant qu’il ne soit démonté et qu’il ne soit déclaré persona non grata. Thomas Pierce

L’utilisation de la liste des narcotiques de Duterte pour salir la réputation de Nieves montre comment la guerre contre la drogue a été manipulée par certains à des fins politiques et commerciales, dit Chan.

« Aucune preuve n’a été mise à disposition. Il n’y avait pas de travail de renseignement ou d’enquête que des groupes comme le nôtre pouvaient examiner pour juger de sa crédibilité ou évaluer sa suffisance. Tout était basé sur des renseignements transmis au président. Et bien sûr, la circonstance particulière à Palawan est que le gouverneur et le président étaient des parents.

L’arbre à la tronçonneuse de Chan ne se trouve plus dans la rue principale de la capitale de Palawan, Puerto Princesa. Chan n’est pas venu dans la province depuis plus d’un an. Il ne sait pas quand il reviendra.

En janvier de l’année dernière, la législature provinciale l’a déclaré persona non grata, en adoptant une résolution l’accusant d’avoir fait des « déclarations malveillantes » contre le gouvernement provincial. Ceci, dit Chan, un fervent chrétien, s’est avéré être une bénédiction.

« Plus tard, nous avons découvert un plan que nos adversaires devaient placer une arme sur moi, puis procéder à une arrestation. Donc, j’ai eu de la chance que je ne sois pas revenu. La résolution semble également avoir attisé l’opinion publique. Une proposition de diviser la province en trois – qui aurait permis à Alvarez de recommencer en tant que gouverneur – a été rejetée.

Chan est toujours impliqué dans ce qu’il décrit comme une action environnementale directe. Aucun spectateur de Délikado n’aura aucun doute sur les dangers auxquels sont confrontés ceux qui mènent ses missions, et le fardeau que cela fait peser sur eux et sur leurs familles.

Chan est impatient avec ceux qui se disent prêts à aider mais veulent seulement soutenir les efforts d’éducation des communautés ou soutenir la recherche sur les menaces environnementales.

« On nous dit que c’est arrogant de notre part de continuer à faire ce que nous faisons. Ils disent que nous sommes des justiciers, que ce que nous faisons est le travail du gouvernement et que les communautés ne devraient pas le faire. Mais si le gouvernement ne fait pas ce qu’il devrait être, nous devons intervenir.

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