Un buzz de la Côte d’Azur avec une touche balkanique – le Monténégro est-il la nouvelle Croatie ?


Si la Croatie ressemble à la nouvelle Italie, alors le Monténégro, son petit voisin du sud, pourrait-il devenir la nouvelle Croatie ? Il est difficile de faire défiler Instagram ces jours-ci sans repérer quelqu’un qui vit sa meilleure vie sur les plages de l’Adriatique – mais plutôt que de profiter des rives de Rimini ou des Pouilles, il semble que nous nous rendions tout autant à Dubrovnik, Hvar et Split.

Mais qu’offrent les climats les plus méridionaux de la côte dalmate ? Cet été, j’ai pris un vol pour Dubrovnik comme porte d’entrée pour découvrir les points forts méconnus du Monténégro.

Après mon décollage de Cork, j’arrive à ma porte d’entrée de Dubrovnik par la plus étouffante des nuits de juillet sur l’Adriatique. Compte tenu de mon arrivée en soirée, la soi-disant perle de l’Adriatique constituait une base idéale pour la première nuit, en particulier pour mon amie Carolyn, qui n’avait jamais visité la ville auparavant.

J’avais visité la région il y a dix ans, mais en remontant la côte jusqu’aux limites de la ville, je suis bientôt arrêté par la beauté de la région. Les hameaux de villégiature scintillent au crépuscule tandis que dans la mer, les superyachts et les galions illuminent les eaux.

Il y a un buzz de la Côte d’Azur avec une touche balkanique ici, notamment lorsque la vieille ville de Dubrovnik émerge sur le promontoire.

Scènes rurales au Monténégro
Scènes rurales au Monténégro

Avec un budget limité et avec une seule nuit en ville, nous réservons un Airbnb à 60 € dans le quartier noble de Kono à Dubrovnik, ce qui signifie de superbes vues et une courte descente vers la vieille ville. Ce centre historique lui-même est à couper le souffle, presque comme un Disneyland médiéval plein de beautés de Love Island et le lendemain matin, nous profitons d’un magnifique brunch en bord de mer à Gradska Kavana Arsenal et d’une baignade tranquille à la plage de la ville avant de prendre l’équivalent balkanique de l’Aircoach sud .

C’est le centre des routards à l’arrêt de bus de la ville, mais nous sommes bientôt dans le refuge climatisé de notre autocar et nous descendons l’Adriatique. Il n’y a que 40 km de Dubrovnik à la frontière monténégrine, mais avec le trafic estival et un double débarquement au poste frontière de chaque pays (vous quittez l’UE, après tout), il nous reste quelques heures avant d’obtenir le tampon du passeport.

Lorsque j’ai visité le Monténégro il y a dix ans, j’ai séjourné dans la principale station balnéaire adriatique du pays, Budva. Pour une expérience un peu plus débranchée, j’ai cette fois opté pour la ville historique de Kotor, située dans une baie à flanc de montagne, semblable aux fjords norvégiens.

J’ai visité de nombreux Airbnb au cours de ma journée, mais arriver à notre base de la vieille ville de Kotor via un pont de douves et les portes sud épiques de la ville sont sûrement les plus épiques. Après avoir parcouru les légendaires ruelles pavées de Kotor et parcouru quelques chats qui font la sieste, nous trouvons enfin notre appartement médiéval et résolvons l’entrée du clavier comme si nous venions de déchiffrer le code Da Vinci.

Vie nocturne dans les rues de Kotor
Vie nocturne dans les rues de Kotor

Le trou de culasse, avec des fenêtres à volets et des murs épais exposés est une base de conte de fées, notamment avec notre vue sur la terrasse surplombant les toits en terre cuite de Kotor. La ville elle-même a presque le charme de Mykonos (sans les soirées mousse) et ce soir-là, nous dégustons des risottos aux fruits de mer dans l’une des tavernes de la place de la ville, tandis que du jazz et du vin local apaisent nos âmes.

Le lendemain matin, nous partons pour un road-trip monténégrin et après avoir chaluté Google pour une voiture abordable, je me retrouve sur le port à sceller l’accord de 65 € pour une Peugeot décapotable d’un type nommé Mario. Les 200K au compteur expliquent probablement le prix, mais c’est plus une source de réconfort que d’inquiétude alors que nous terminons l’épopée du col de Kotor, des CDS des Balkans achetés à la poubelle de la station-service nous offrant une bande-son appropriée.

En parcourant les 30 épingles à cheveux à couper le souffle de la route serpentine, nous arrivons à notre première attraction, le mausolée de Njegoš, où le grand littéraire et héros national Petar II Petrović-Njegoš est enterré. J’avais été inspiré pour voir le site après avoir visionné une vidéo de l’Eurovision monténégrine (ce n’est pas ma source typique de conseils de voyage), mais il est à la hauteur du drame en réalité ; son cadre surplombant les Alpes dinariques combine à la fois une merveille naturelle et architecturale. Notamment quand un faucon pèlerin passe devant moi à une vitesse qui ferait rougir ma Peugeot.

Mausolée Monténégro
Mausolée Monténégro

Ensuite, il était temps de profiter d’un déjeuner bien mérité dans les montagnes du Monténégro et où mieux dîner que dans le plus ancien restaurant du pays, Kod Pera na Bukovicu. La taverne du bord de route, qui ponctue le bord de la route un peu comme Moll’s Gap, a été créée en 1881 et sert à ses hôtes deux spécialités simples : le pršut fumé localement, un prosciutto monténégrin un peu plus mordant que son homologue italien, et le fromage Njeguški ( semblable à un Manchego plus gourmand). Servi sur la terrasse avec des olives, du pain frais et de petits gobelets de vin blanc, c’est l’arrêt le plus satisfaisant de tout road-trip monténégrin.

Après le soulagement de rendre mon cabriolet à Mario en un seul morceau, le lendemain matin, nous avons quitté notre passage côtier et avons tracé des pistes pour peut-être l’une des capitales les moins connues et certainement les moins visitées d’Europe, Podgorica. Nous y arrivons après avoir parcouru la côte jusqu’à Budva avant de nous retrouver dans le centre montagneux du Monténégro.

Podgorica, à peu près de la taille de Limerick, est un carrefour historique mais discret et avec des températures atteignant 40 ° Celsius, peu d’habitants bravent les allées. Nous débarquons à la gare routière et ferroviaire, en réservant nos billets pour la Serbie auprès d’un employé qui pourrait être un sosie de Rita de Coronation Street en train de «sortir».

Airbnb de Tom à Podgorica
Airbnb de Tom à Podgorica

Podgorica est l’une des capitales les moins chères d’Europe et 40 € nous offrent une chambre double située au centre avec un balcon donnant sur les vignes du jardin et la mosquée voisine. Dans la ville, il y a un mélange architectural d’églises orthodoxes, d’immeubles de bureaux de l’ère communiste et de développement de rues de la nouvelle ère qui ressemble presque à un Rodeo Drive débranché.

Après une journée de collations dans le bus, nous dînons au restaurant traditionnel monténégrin Pod Volat avant de nous rendre au Bar Berlin où de jeunes habitants chantent les classiques des Balkans à un crooner jouant de la guitare en direct. Nous avons peut-être un FOMO lyrique, mais nous portons un toast à ce qui a été quelques jours incroyables dans cette partie d’Europe culturellement riche, belle et abordable.

Points chauds du Monténégro

Stari Bar : La ville de Bar, non loin de la côte albanaise, n’est peut-être pas le lieu touristique le plus populaire, mais sa vieille ville connue sous le nom de Stari Bar est une ancienne merveille urbaine. Situé sur des contreforts pittoresques à 5 km de la nouvelle ville, le centre médiéval abrite un monastère, mieux vu au coucher du soleil.

Perast : La Baie de Kotor est bien plus que sa ville éponyme. À seulement 5 km au nord du centre principal de la baie se trouve le joli village de carte postale de Perast. C’est aussi une excellente option pour vous baser et pendant que vous y êtes, lorgnez les îles de l’église sur la baie.

Sveti Stefan : Peut-être l’un des plus beaux endroits pour se baigner dans l’Adriatique, Sveti Stefan est un îlot à couper le souffle juste au sud de Budva. Le site est rattaché au continent par un tombolo et s’il s’agit aujourd’hui d’un complexe hôtelier privé, la langue de terre fait office de plage orientée nord et sud pour des baignades des plus idylliques.

Porto Monténégro : Consultez n’importe quel magazine de bord des Balkans de nos jours et vous trouverez des annonces de condos pour le nouveau point chaud de l’immobilier de la région, Porto Monténégro. Le complexe se trouve à proximité de la frontière croate et est idéal pour observer les gens des Balkans audacieux et beaux. Réservez dans de nouveaux hôtels de luxe tels que le Regent Porto Montenegro ou investissez peut-être même dans votre propre escapade de vacances ! Pad de rêve adriatique, quelqu’un?

Biogradska Gora : Pour un petit pays, le Monténégro regorge de biodiversité, notamment en raison de son plus petit parc national. Situé dans le nord du pays, il contient certaines des dernières forêts vierges d’Europe et l’une des trois forêts tropicales du continent. C’est à 90 minutes en voiture de Podgorica et avec la randonnée et le camping dans un refuge de montagne, c’est un rêve pour les randonneurs plus intrépides.

Allez-y

  • Aer Lingus vole vers Dubrovnik toute l’année depuis Dublin et exploite un service d’été extrêmement populaire depuis Cork qui se termine ce mois-ci et revient à Pâques prochain. Depuis Dubrovnik, plusieurs opérateurs de bus se dirigent vers le sud jusqu’au Monténégro.

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