Un bateau fait de vieilles tongs porte le drapeau pour des mers africaines plus propres

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Par REUTERS

Il était 18 heures lorsqu’un bateau inhabituel aux couleurs de l’arc-en-ciel, fait de déchets plastiques recyclés et de tongs jetés ramassés sur les plages et au bord des routes, a jeté l’ancre au large de la plage de Mtwapa, près de la ville côtière de Mombasa, au Kenya.

Le boutre de 9 mètres de long, « The Flipflopi », naviguait vers le sud le long des côtes de l’Afrique de l’Est pour sensibiliser à la menace que les plastiques représentent pour les océans, a déclaré le chef constructeur de bateaux et capitaine Ali Skanda.

Les plages et les écosystèmes marins ont été gravement touchés par les plastiques, a déclaré Skanda, ajoutant qu’il était temps de changer l’état d’esprit de la population locale sur la façon dont ils manipulent et éliminent les déchets.

« C’est pourquoi nous avons commencé ce voyage – pour atteindre les communautés en Afrique de l’Est, et aussi dans le monde », a-t-il déclaré.

Le voyage du bateau a parcouru 500 km (311 miles) au sud de l’île de Lamu au Kenya jusqu’à Zanzibar en Tanzanie voisine sur deux semaines à partir du 23 janvier.

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Le Flipflopi est arrivé à Stone Town, Zanzibar, le 7 février, suscitant des engagements dans ses ports d’escale de 29 établissements, dont 22 hôtels, pour minimiser leurs déchets plastiques. PHOTO | DUNCAN MOORE

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En cours de route, le bateau a fait six arrêts, son équipage rejoignant la population locale, les écoles et les responsables pour le nettoyage des plages et des événements mettant en évidence l’effet de la pollution plastique sur les mers.

La motivation du constructeur de bateaux et pêcheur Hassan Mohammed, 56 ans, était de voir à quel point les choses avaient changé au cours des dernières décennies.

Jusqu’à il y a 20 ans, le rivage de Mtwapa était exempt de pollution, a-t-il déclaré. Mais le tourisme a entraîné une utilisation accrue de sacs et de bouteilles en plastique, ce qui a nui à l’océan.

« Quand j’ai commencé à pêcher, les seules personnes autour étaient des pêcheurs et des femmes pêcheurs – et nous utilisions des paniers tressés et pas de plastique », a-t-il déclaré.

« Aujourd’hui, de nombreuses personnes ont créé des entreprises locales, comme des hôtels le long des rives, et ont contribué à un énorme désordre – comme vous pouvez le voir, l’endroit est jonché de bouteilles en plastique », a-t-il ajouté.

Le Flipflopi, construit à partir de 10 tonnes de déchets plastiques, a été lancé pour la première fois à la fin de l’année dernière.

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Le Flipflopi lors de son voyage vers le sud de la Tanzanie, le 28 janvier 2019. PHOTO | DUNCAN MOORE

Le co-fondateur Ben Morison a déclaré à la Fondation Thomson Reuters qu’il avait commencé à travailler sur le projet en 2016 « pour transmettre le message sur l’impact du plastique sur les écosystèmes marins, comment cela nous affecte, et le plus important de tous, ce que nous pouvons faire à propos de ce ».

Défi mondial

Les chercheurs estiment que le monde a produit plus de 8,3 milliards de tonnes de plastique depuis le début des années 1950, selon l’ONU Environnement.

De tous les déchets plastiques, seulement 9% ont été recyclés, indique son site Web. Environ 12% ont été incinérés, tandis que le reste s’est retrouvé dans des décharges, des décharges ou en vrac dans l’environnement.

En partenariat avec la campagne Flipflopi-Clean Seas, le gouvernement du comté de Mombasa s’est engagé à empêcher les déchets plastiques de ses plages en fermant sa plus grande décharge, Kibarani, et en la transformant en un espace naturel en plantant des arbres.

ONU Environnement travaille avec le gouvernement local pour nettoyer et réhabiliter la décharge de Kibarani, qui a vidé des déchets dans l’océan pendant 50 ans, selon le gouverneur du comté de Mombasa, Hassan Joho.

L’importance de la région en tant que destination touristique signifiait qu’il était nécessaire de gérer correctement les déchets, a-t-il déclaré.

« Nous avons de graves dommages historiques à notre environnement auxquels nous devons faire face – la quantité de déchets plastiques qui était ici était incroyable », a-t-il déclaré à la Fondation Thomson Reuters.

« Nous avons décidé de changer cela, (mais) Kibarani n’est qu’une fraction », a-t-il déclaré, ajoutant que Mombasa avait besoin de 20 millions de dollars chaque année financière pour gérer efficacement ses déchets.

Pourtant, « nous sommes heureux d’être sur la bonne voie », a ajouté Joho.

Création d’emploi

L’Afrique fait face à un déficit de financement important – jusqu’à 40 milliards de dollars – pour lutter contre la gestion des déchets, a déclaré Juliette Biao Koudenoukpo, directrice du bureau Afrique d’ONU Environnement.

La production de déchets solides municipaux du continent, actuellement de 125 millions de tonnes par an, devrait doubler d’ici 2025 en raison de l’évolution des habitudes d’achat et de l’urbanisation rapide, a-t-elle ajouté.

« Nous luttons en Afrique parce que la gestion des déchets n’est pas notre priorité », a-t-elle déclaré. « Les déchets sont une menace pour la biodiversité, (mais) il est possible de transformer cette menace en opportunité – nous pouvons recycler et créer des emplois. »

L’effort de nettoyage de Kibarani a déjà changé l’attitude de Lilian Ayuma, 24 ans, employée d’une décharge.

« Depuis que j’ai commencé à travailler ici, je suis devenue soucieuse de l’environnement et je ne peux pas jeter des ordures au hasard à la maison », a-t-elle déclaré.

Le secteur privé est essentiel pour trouver des solutions à la pollution plastique en réutilisant le plastique et en développant des alternatives, a déclaré Joyce Gachugi-Waweru, responsable pays chez PETCO, l’organisme national kenyan de l’industrie pour le recyclage du plastique.

« L’industrie du recyclage pourrait fournir des emplois aux jeunes, générer de la richesse et préserver l’environnement », a-t-elle ajouté.

Le gouvernement du Kenya a été proactif dans la lutte contre la pollution plastique, interdisant la fabrication, la vente et l’utilisation de sacs en plastique en 2017.

Lors d’une conférence internationale sur la construction d’une « économie bleue durable », organisée par le Kenya en novembre, les gouvernements et les experts se sont engagés à améliorer la santé des océans, des mers, des lacs et des rivières, tout en exploitant leur potentiel pour créer des emplois.

Solutions innovantes

L’expédition de FlipFlopi a précédé l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement en mars, où plus de 190 pays discuteront de solutions innovantes pour rendre la production et la consommation plus vertes, et d’autres défis environnementaux critiques.

Le bateau sera exposé à Nairobi pendant le rassemblement.

Le Flipflopi est arrivé à Stone Town, Zanzibar, le 7 février, suscitant des engagements dans ses ports d’escale de 29 établissements, dont 22 hôtels, pour minimiser leurs déchets plastiques.

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Le Flipflopi lors de son voyage vers le sud de la Tanzanie, le 28 janvier 2019. PHOTO | DUNCAN MOORE

« Le voyage lui-même et l’esprit d’innovation qui le sous-tend sont symboliques de ce que nous pouvons faire pour faire la différence », a déclaré Seif Ali Iddi, deuxième vice-président de Zanzibar, dans un communiqué.

Zanzibar, une île de villégiature populaire, s’engage dans la lutte contre la pollution plastique et travaillera en étroite collaboration avec ses citoyens pour trouver des solutions, a-t-il ajouté.

Skanda, quant à lui, est impatient d’entreprendre d’autres voyages de ce type à travers l’Afrique dans la lutte contre les déchets plastiques.

« Nous collectons toujours des fonds pour construire un bateau plus grand afin que nous (pouvions) naviguer jusqu’au Cap en Afrique du Sud et vers (toute) l’Afrique », a-t-il ajouté.

—Fondation Thomson Reuters

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