Un ancien squelette retrouvé dans une grotte de Mexico menacé par un train


Certains des plus anciens restes humains d’Amérique du Nord ont été découverts dans des grottes.

Certains des plus anciens restes humains d’Amérique du Nord ont été découverts dans des grottes.

Un squelette humain préhistorique a été découvert dans un système de grottes qui a été inondé à la fin de la dernière période glaciaire il y a 8 000 ans, selon un archéologue spécialiste de la plongée souterraine sur la côte caribéenne du Mexique.

L’archéologue Octavio del Rio a déclaré que lui et son collègue plongeur Peter Broger avaient vu le crâne et le squelette brisés en partie recouverts de sédiments dans une grotte près de l’endroit où le gouvernement mexicain envisage de construire un train touristique à grande vitesse à travers la jungle.

Compte tenu de la distance de l’entrée de la grotte, le squelette n’aurait pas pu y arriver sans un équipement de plongée moderne, il doit donc avoir plus de 8 000 ans, a déclaré Del Rio, faisant référence à l’époque où la montée du niveau de la mer inondait les grottes.

« Le voilà. Nous ne savons pas si le corps a été déposé là-bas ou si c’est là que cette personne est décédée », a déclaré Del Rio. Il a dit que le squelette était situé à environ 8 mètres sous l’eau, à environ un demi-kilomètre (un tiers de mile) dans le système de grottes.

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Certains des restes humains les plus anciens d’Amérique du Nord ont été découverts dans les grottes de gouffres appelées «cenotes» sur la côte caribéenne du pays, et les experts disent que certaines de ces grottes sont menacées par le projet touristique Maya Train du gouvernement mexicain.

Del Rio, qui a travaillé avec l’Institut national d’anthropologie et d’histoire sur des projets dans le passé, a déclaré qu’il avait informé l’institut de la découverte. L’institut n’a pas immédiatement répondu aux questions sur son intention d’explorer le site.

Mais Del Rio a déclaré mardi que l’archéologue de l’institut Carmen Rojas lui avait dit que le site était enregistré et serait étudié par le projet d’archéologie holocène de la branche d’État de Quintana Roo de l’institut.

Il a souligné que la grotte – dont il n’a pas révélé l’emplacement par crainte que le site ne soit pillé ou perturbé – se trouvait à proximité de l’endroit où le gouvernement a abattu une bande de jungle pour poser des voies ferrées et pourrait être effondrée, contaminée ou fermée. par le projet de construction et le développement ultérieur.

« Il y a beaucoup plus d’études à faire pour interpréter correctement » la découverte, a déclaré Del Rio, notant que « la datation, une sorte d’études photographiques et une collection » seraient nécessaires pour déterminer exactement l’âge du squelette. .

Del Rio explore la région depuis trois décennies et, en 2002, il a participé à la découverte et au catalogage des restes connus sous le nom de La femme de Naharon, décédée à peu près au même moment, ou peut-être plus tôt, que Naia – le squelette presque complet de une jeune femme décédée il y a environ 13 000 ans. Il a été découvert dans un système de grottes à proximité en 2007.

Le président Andrés Manuel López Obrador se précipite pour terminer son projet de train Maya dans les deux années restantes de son mandat malgré les objections des écologistes, des plongeurs spéléo et des archéologues. Ils disent que sa hâte laissera peu de temps pour étudier les vestiges antiques.

Les militants disent que le projet de train à grande vitesse lourd fragmentera la jungle côtière et passera souvent au-dessus des grottes calcaires fragiles, qui – parce qu’elles sont inondées, sinueuses et souvent incroyablement étroites – peuvent prendre des décennies à explorer.

Des grottes le long d’une partie de la côte ont déjà été endommagées par la construction au-dessus d’elles, avec des pieux en ciment utilisés pour supporter le poids au-dessus.

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La ligne de train Maya de 950 miles (1 500 kilomètres) est censée parcourir une boucle approximative autour de la péninsule du Yucatan, reliant les stations balnéaires et les sites archéologiques.

Le tronçon le plus controversé coupe une bande de plus de 110 kilomètres à travers la jungle entre les stations balnéaires de Cancun et Tulum.

Del Rio a déclaré que la route à travers la jungle devrait être abandonnée et que le train devrait être construit sur l’autoroute côtière déjà impactée entre Cancun et Tulum, comme prévu à l’origine.

López Obrador a abandonné la route autoroutière après que les propriétaires d’hôtels ont exprimé des objections, et les interruptions de coût et de trafic sont devenues une préoccupation.

« Ce que nous voulons, c’est qu’ils changent d’itinéraire à cet endroit, en raison des découvertes archéologiques qui y ont été faites et de leur importance », a déclaré Del Rio.

« Ils devraient éloigner le train de là et le mettre là où ils ont dit qu’ils allaient construire avant, sur l’autoroute… une zone qui a déjà été touchée, dévastée. »

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