Un ancien diplomate américain et négociateur d’otages en visite au Myanmar


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L’ancien diplomate américain et négociateur d’otages Bill Richardson est arrivé au Myanmar pour une « mission humanitaire privée », a déclaré son organisation, alors que le pays entre dans neuf mois sous une junte qui a détenu un journaliste américain.

Le Myanmar est dans la tourmente depuis le coup d’État de février qui a renversé la dirigeante civile Aung San Suu Kyi. Incapables de réprimer la dissidence, les forces de sécurité ont lancé une répression sanglante qui a fait plus de 1 200 morts, selon un groupe de surveillance local.

L’ancien ambassadeur de l’ONU Richardson « discutera (…) de la livraison humanitaire de vaccins COVID-19, de fournitures médicales et d’autres besoins de santé publique », a déclaré son organisation, le Richardson Center, dans un communiqué annonçant son départ dimanche.

La déclaration ne mentionnait pas si Richardson soulèverait le cas du journaliste américain Danny Fenster, qui a été arrêté en mai et a depuis été accusé d’avoir encouragé la dissidence contre l’armée et une association illégale.

Rédacteur en chef du média local Frontier Myanmar, Fenster a été arrêté à l’aéroport international de Yangon alors qu’il tentait de quitter le pays.

Il est actuellement jugé et risque six ans de prison s’il est reconnu coupable des deux chefs d’accusation.

Les médias locaux Myanmar Now ont rapporté que Richardson devait rencontrer le chef de la junte et d’autres hauts responsables.

L’AFP a contacté le porte-parole de l’armée pour commentaires.

Richardson, ancien gouverneur du Nouveau-Mexique, a négocié « la libération des otages et des militaires américains en Corée du Nord, à Cuba, en Irak et au Soudan », selon le site Internet de son centre.

Sa dernière visite au Myanmar a eu lieu en 2018, dans le cadre d’un panel créé pour donner des conseils sur la violence dans l’État de Rakhine, le site d’une répression de l’armée en 2017 qui a déclenché l’exode de plus de 700 000 Rohingya musulmans apatrides.

Mais il a brusquement démissionné après le voyage, accusant Suu Kyi de manquer de « leadership moral » sur la crise.

Richardson a également déclaré qu’il avait démissionné par crainte que le comité ne « blanchisse » les causes de la crise des Rohingyas, sur laquelle le Myanmar fait actuellement l’objet d’une enquête pour génocide.

Le général en chef Min Aung Hlaing, aujourd’hui chef de la junte, était à la tête des forces armées lors de la répression de 2017.

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