Un ancien avocat américain nommé conseiller spécial dans l’enquête sur les documents de Biden




CNN

Le procureur général Merrick Garland a nommé jeudi un avocat spécial pour reprendre l’enquête sur les documents classifiés de l’ère Obama trouvés au domicile et dans l’ancien bureau privé du président Joe Biden.

Les l’avocat spécial est Robert Hurqui a été nommé avocat américain dans le Maryland par le président de l’époque, Donald Trump, en 2017 et il a occupé ce poste jusqu’à sa démission en 2021. Il travaillait plus récemment dans un cabinet privé à Washington, DC.

« Je crois fermement que les processus normaux de ce département peuvent gérer toutes les enquêtes avec intégrité. Mais en vertu du règlement, les circonstances extraordinaires ici nécessitent la nomination d’un avocat spécial pour cette affaire », a déclaré Garland. « Cette nomination souligne pour le public l’engagement du ministère en faveur de l’indépendance et de la responsabilité, en particulier des questions sensibles, et de la prise de décisions incontestablement guidées uniquement par les faits et la loi. »

Il a déclaré que Hur recevrait « toutes les ressources dont il a besoin pour mener à bien son travail ».

« Je mènerai l’enquête assignée avec un jugement juste, impartial et impartial. J’ai l’intention de suivre les faits rapidement et minutieusement, sans crainte ni faveur, et j’honorerai la confiance placée en moi pour effectuer ce service », a déclaré Hur dans un communiqué.

Robert Hur arrive au tribunal de district américain de Baltimore le 21 novembre 2019. (AP Photo/Steve Ruark, File)

La nomination est un moment majeur pour Biden et marque un moment unique dans l’histoire américaine avec des conseils spéciaux enquêtant sur le président actuel et son prédécesseur immédiat en même temps. Garland a nommé en novembre un avocat spécial pour superviser les enquêtes criminelles sur la rétention d’informations sur la défense nationale dans la station balnéaire de Mar-a-Lago de l’ancien président Donald Trump et sur certaines parties de l’insurrection du 6 janvier 2021.

L’enquête de l’avocat spécial, ainsi que la nouvelle Chambre des représentants agressive dirigée par les républicains, signifient que Biden pourrait être sur la défensive pendant les deux prochaines années.

La nomination intervient quelques heures après le bureau de l’avocat de la Maison Blanche dit dans un communiqué que Les aides de Biden ont localisé des documents avec des marques classifiées à deux endroits à l’intérieur de sa maison à Wilmington, Delaware. Les documents se trouvaient dans une zone de stockage du garage de Biden et d’une pièce adjacente, indique le communiqué. Biden passe fréquemment les week-ends à la maison, située dans une enclave riche et boisée au bord d’un lac.

S’exprimant jeudi, Biden a déclaré que les documents se trouvaient dans un « garage fermé » et qu’il coopérait pleinement avec le ministère de la Justice.

« Ce n’est pas comme s’ils étaient assis dans la rue », a-t-il insisté lorsqu’un journaliste lui a demandé pourquoi il stockait des documents classifiés à côté d’une voiture de sport.

Le président a déclaré qu’il allait « avoir une chance de parler de tout cela, si Dieu le veut, bientôt ».

Le procureur général des États-Unis, Merrick Garland, arrive pour annoncer qu'il nomme un conseiller spécial pour enquêter sur le traitement par le président Joe Biden de documents classifiés depuis que Biden était vice-président, au ministère de la Justice à Washington, États-Unis, le 12 janvier 2023. REUTERS/Leah Millis

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré que la Maison Blanche n’avait pas été informée de la nomination de Hur. Cependant, elle n’a pas pu dire exactement quand Biden a découvert que l’avocat spécial avait été nommé, étant donné qu’il assistait aux funérailles de l’ancien secrétaire à la Défense Ash Carter lorsque la nouvelle a éclaté.

«Peut-être que l’un de ses conseillers principaux le lui a peut-être dit. En fait, je ne sais pas précisément quand il a su, mais ce que je peux vous dire – il était – nous n’avons pas été prévenus. Cela, je peux le confirmer », a-t-elle déclaré aux journalistes lors d’un briefing jeudi après-midi.

L’annonce de l’avocat spécial intensifie considérablement l’enquête existante, qui a commencé par un examen préliminaire géré par l’avocat américain à Chicago. Cela augmente également l’exposition juridique potentielle de Biden, de ses assistants et de ses avocats qui ont manipulé des documents gouvernementaux sensibles depuis qu’il était vice-président. En faisant appel à un avocat spécial, Garland s’isole de l’affaire politiquement sensible, bien qu’il ait toujours le dernier mot sur l’opportunité de porter des accusations. Lorsque cette décision arrivera, quel que soit le résultat, elle deviendra sûrement un point d’éclair majeur dans la course présidentielle de 2024.

Le développement place également le ministère de la Justice et le FBI là où ils ne veulent pas être – en plein milieu d’une élection présidentielle pour le troisième cycle consécutif. Depuis 2015, il y a eu des enquêtes quasi constantes du FBI sur les présidents et les principaux candidats : les e-mails d’Hillary Clinton ; les liens de Trump avec la Russie ; ses efforts pour annuler les élections de 2020 et sa thésaurisation de documents classifiés ; et maintenant le traitement par Biden des dossiers classifiés.

Richard Sauber, conseiller spécial de Biden, a déclaré dans un communiqué: « Nous sommes convaincus qu’un examen approfondi montrera que ces documents ont été égarés par inadvertance, et le président et ses avocats ont agi rapidement dès la découverte de cette erreur. »

Lors de sa conférence de presse, Garland a présenté une chronologie des événements de l’affaire.

Les Archives nationales ont informé un procureur du DOJ le 4 novembre que la Maison Blanche avait informé les Archives de documents avec des marques classifiées qui avaient été trouvés au groupe de réflexion de Biden, qui n’était pas autorisé à stocker des documents classifiés, a déclaré Garland jeudi.

Les Archives ont dit au procureur que les documents avaient été mis en sécurité dans une installation des Archives. Le FBI a ouvert une première évaluation cinq jours plus tard, et le 14 novembre, l’avocat américain John Lausch a été chargé de mener cette enquête préliminaire. Le mois suivant, le 20 décembre, l’avocat de la Maison Blanche a informé Lausch du deuxième lot de documents apparemment classifiés trouvés au domicile de Biden à Wilmington, selon le récit de Garland. Jeudi matin, un avocat personnel de Biden a appelé Lausch et l’a informé qu’un document supplémentaire marqué comme classifié avait été trouvé au domicile de Biden.

Les documents supplémentaires ont été localisés à la suite d’une perquisition au domicile du président à Wilmington et Rehoboth Beach, Delaware. Aucun document classifié n’a été localisé dans la propriété Rehoboth, selon le communiqué. Les documents ont été retrouvés « parmi des papiers personnels et politiques ». Les avocats de Biden ont conclu leur examen des maisons du Delaware mercredi soir.

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Mais des questions clés restent sans réponse sur la réserve de documents classifiés, y compris qui les a amenés dans les maisons privées de Biden et ce qu’ils contenaient spécifiquement.

Garland a décidé de nommer un avocat spécial peu de temps après avoir reçu la recommandation la semaine dernière du procureur américain John Lausch selon laquelle un mandat était justifié – et avant que Garland ne se rende au Mexique avec Biden dimanche soir, ont déclaré des sources à CNN. Lausch a mené l’enquête préliminaire et les responsables du ministère de la Justice ont déclaré que Garland avait fondé sa décision sur les faits que les enquêteurs lui avaient présentés.

Mais un responsable de la justice a déclaré que les déclarations publiques de la Maison Blanche plus tôt cette semaine, offrant un récit incomplet sur les documents classifiés de l’époque de Biden en tant que vice-président, renforçaient le besoin d’un avocat spécial. Les déclarations trompeuses ont donné l’impression que l’équipe de Biden avait quelque chose à cacher, a déclaré le responsable.

Plusieurs personnes associées à Biden ont été interrogées dans le cadre de l’enquête du ministère de la Justice sur la découverte de documents classifiés de son époque en tant que vice-président, selon deux personnes informées à ce sujet.

Le groupe comprend d’anciens assistants de l’époque de Biden en tant que vice-président qui ont peut-être été impliqués dans l’emballage et la fermeture de ses dossiers et objets personnels, ont déclaré les gens, et s’étendent à certaines personnes qui ont peut-être eu connaissance de la fin des documents découverts le 2 novembre. dans le bureau de Biden au Penn Biden Center for Diplomacy and Engagement.

Les noms des personnes interrogées restent largement flous. Il est possible que d’autres entretiens soient menés à l’avenir, a déclaré l’une des personnes, bien que cela reste un processus fluide.

Un responsable du ministère de la Défense a déclaré à CNN que Kathy Chung, directrice adjointe du protocole au Pentagone, avait été interrogée dans le cadre de l’enquête du ministère de la Justice. Elle a travaillé comme assistante exécutive de Biden alors qu’il était vice-président.

L’interview de Chung était signalé pour la première fois par NBC News.

Chung n’a pas répondu aux tentatives de CNN de la contacter. Le porte-parole du Pentagone Brig. Le général Patrick Ryder a refusé de commenter plus tôt jeudi, renvoyant les questions au ministère de la Justice et disant seulement que Chung est un employé du ministère de la Défense.

Le problème de Biden a éclaté au grand jour en janvier, lorsque des reportages ont révélé qu’un avocat de Biden avait découvert 10 documents classifiés lors du nettoyage de l’un des bureaux privés de Biden à Washington, DC. La découverte a eu lieu en novembre, quelques jours avant les élections de mi-mandat, mais l’équipe de Biden a gardé l’affaire secrète et n’a rien reconnu publiquement jusqu’à ce qu’elle soit publiée dans la presse.

CNN a rapporté mercredi que l’équipe juridique de Biden avait trouvé un autre lot de documents classifiés lors d’une recherche qui a commencé après la découverte de documents classifiés dans son ancien bureau de groupe de réflexion à Washington début novembre.

La découverte a déclenché la sonnette d’alarme à l’intérieur de la Maison Blanche, où seul un petit cercle de conseillers et d’avocats était au courant de l’affaire. Un effort a été lancé pour rechercher d’autres endroits où des documents de l’époque de Biden en tant que vice-président auraient pu être stockés.

CNN a précédemment rapporté que le lot initial découvert lorsque les avocats personnels de Biden emballaient des dossiers dans son ancien bureau privé contenait 10 documents classifiés, y compris des documents de renseignement américains et des notes d’information sur l’Ukraine, l’Iran et le Royaume-Uni.

Certains des documents classifiés étaient « top secret », le plus haut niveau. Ils ont été trouvés dans trois ou quatre boîtes contenant également des documents non classifiés relevant de la loi sur les archives présidentielles, a rapporté CNN.

Les documents classifiés sont censés être stockés dans des endroits sécurisés. Et en vertu de la loi sur les archives présidentielles, les archives de la Maison Blanche sont censées aller aux Archives nationales à la fin d’une administration.

Jean-Pierre a refusé de répondre à un certain nombre de questions sur les documents, citant l’examen en cours de l’affaire par le ministère de la Justice. Elle n’a pas été en mesure de dire qui a apporté les documents au bureau.

Cette histoire a été mise à jour avec des détails supplémentaires.



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