Un accord américain sur le pétrole vénézuélien modifierait-il les prix à la pompe ?


Foto de archivo de un pozo petrolero cerca de Cabimas, Venezuela.  La industria petrolera se ha desplomado como consecuencia de la falta de inversión, las fallas de energía eléctrica, el deterioro de la infraestructura, así como la migración de recursos humanos calificados.

Foto de archivo de un pozo petrolero cerca de Cabimas, Venezuela. La industria petrolera se ha desplomado como consecuencia de la falta de inversión, las fallas de energía eléctrica, el deterioro de la infraestructura, así como la migración de recursos humanos calificados.

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Les États-Unis étudient un accord avec le Venezuela pour le pétrole dans un contexte de flambée des prix de l’énergie après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Mais cela ne signifie pas que les Américains verront un impact immédiat sur les prix de l’essence à la pompe, disent les experts.

Même si le président Joe Biden choisit d’assouplir les sanctions sur son secteur pétrolier, le Venezuela ne pourra pas rouvrir les robinets du jour au lendemain.

Biden a annoncé mardi que les États-Unis interdiraient l’importation de tout le pétrole et du gaz russes au cours de sa guerre en Ukraine. L’année dernière, les États-Unis ont importé environ 675 000 barils de pétrole russe par jour, soit l’équivalent de la capacité de production totale du Venezuela.

Et sur les 600 000 barils que Caracas exporte déjà, la quasi-totalité est destinée à la Chine, dont environ 10 % à Cuba, selon les experts. Le Venezuela a produit près de 800 000 barils par jour l’année dernière.

Une équipe de responsables américains s’est rendue au Venezuela le week-end dernier pour discuter de l’énergie et d’autres questions lors des premiers pourparlers diplomatiques entre les deux pays depuis des années.

Un effort mené par les États-Unis pour faire pression sur le président vénézuélien Nicolás Maduro par le biais de sanctions économiques – en particulier sur le secteur pétrolier – a gravement perturbé la capacité du pays à augmenter sa production, ont déclaré des experts.

Le Venezuela produit déjà près de sa capacité maximale, ont déclaré des experts, ce qui rend peu probable qu’un accord avec Caracas contribue immédiatement à faire baisser le prix du gaz à la pompe pour les consommateurs américains. Les prix du pétrole sont déterminés par l’offre mondiale, et non par l’offre d’un pays.

« Si les sanctions sont levées – ce que je ne pense pas qu’elles le feront, mais il y aura probablement des licences ou des accords spécifiques accordés – le Venezuela peut certainement rediriger une partie de ce qu’il envoie actuellement vers la Chine », a déclaré Francisco Monaldi, un expert en l’énergie vénézuélienne à l’Université Rice de Houston.

« Il y a peu de choses qu’il puisse augmenter davantage car sa capacité de production est presque à sa limite. Peut-être pourrait-il fournir 100 000 barils de plus », a déclaré Monaldi. « Mais cela ne va pas modifier les prix du pétrole, ni au niveau mondial, car le Venezuela ne va pas ajouter de barils, il peut simplement rediriger. »

Guillermo Zubillaga, chef du groupe de travail vénézuélien à la Société des Amériques/Conseil des Amériques, a déclaré dans une interview qu’il faudra du temps pour inverser un effort de 20 ans visant à démanteler la capacité de production du Venezuela.

Le secteur pétrolier du Venezuela est également en proie à la corruption, a noté Zubillaga.

« Les défis pour le Venezuela d’augmenter la production sont énormes », il a dit. « Il est très difficile d’inverser cela en quelques mois pour que les gens puissent voir un impact à la pompe à essence. »

Chevron et Repsol, deux grandes compagnies pétrolières internationales, opèrent actuellement dans le pays.

Certaines raffineries américaines dans le golfe du Mexique ont été spécialement conçues pour traiter le pétrole plus lourd produit par le Venezuela, selon les experts.

Simon Henderson, directeur du programme Bernstein sur la politique du Golfe et de l’énergie au Washington Institute for Near East Policy, a déclaré que la reprise des importations de pétrole vénézuélien aux États-Unis ferait probablement une différence supplémentaire plutôt que significative pour répondre à la demande américaine.

« Les réponses sont loin d’être claires », a déclaré Henderson. « Le Venezuela a l’avantage de la proximité – des voyages courts et rapides – et nos raffineries du Golfe aiment son brut lourd autrement impopulaire. »

Une délégation de hauts responsables américains s’est rendue à Caracas ce week-end pour discuter de ce que l’administration a décrit comme une série de questions – « y compris, certainement, la sécurité énergétique », a déclaré lundi à la presse la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki.

Tout accord visant à assouplir les sanctions avec le régime de Maduro prendra du temps, a déclaré Psaki.

« Je pense que c’est sauter plusieurs étapes en avant dans n’importe quel processus », a-t-elle déclaré. «Il y a eu une discussion entre les membres de l’administration au cours des derniers jours. Ces discussions sont également en cours.

Cette histoire a été initialement publiée 8 mars 2022 16h48.

Photo de profil de Michael Wilner

Michael Wilner est le correspondant principal de McClatchy pour la sécurité nationale et la Maison Blanche. Membre de l’équipe de la Maison Blanche depuis 2019, il a dirigé la couverture de la réponse fédérale à la pandémie de coronavirus. Wilner était auparavant chef du bureau de Washington pour le Jerusalem Post. Il est diplômé du Claremont McKenna College et de l’Université de Columbia et est originaire de New York.

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Galardonado periodista con más de 30 años de experiencia, especializado en la cobertura de temas sobre Venezuela. Amante de l’histoire et de la littérature.



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