TTG – Actualités de l’industrie du voyage


Projets végétaux

Dans le cadre de SBRC, une collaboration de recherche à but non lucratif, il existe un projet de biocarburant non loin du siège social d’Etihad. L’installation pilote utilise un système d’aquaculture qui, en fertilisant des plantes tolérantes au sel telles que la salicorne, peut produire du biocarburant qui se transforme en carburéacteur.

La salicorne pousse dans un sol avec de l’eau à haute salinité et, lorsqu’elle est récoltée, génère de minuscules graines, qui sont ensuite broyées afin d’obtenir leur huile. Bien que ces étapes positives montrent au moins comment la recherche mène à un avenir de combustibles non fossiles, en termes de préparation à grande échelle, cela pourrait être encore loin.

«De plus, pour le moment, SAF ne peut être mélangé; vous ne pouvez pas actuellement effectuer un vol commercial sur un réservoir entièrement SAF, les compagnies aériennes ne peuvent mélanger que jusqu’à 50%. Au-delà de cela, c’est quelque chose qui doit être testé davantage », explique Alqubaisi. « Il faut ajouter à cela les implications sur l’offre et les prix. Juste un petit pourcentage de SAF pour un plan quinquennal coûterait des milliards de dollars. Nous ne pouvons pas continuer à dire que le SAF est la solution ultime et unique ; il doit être couplé à beaucoup d’autres choses.

Une autre source de carburant qu’Etihad – et les Émirats arabes unis en général – semble désireux d’explorer est l’hydrogène. « Les Émirats arabes unis ont déjà exprimé leur intérêt à devenir un exportateur majeur d’hydrogène », dit-elle. « D’ici 2030, les Émirats arabes unis visent à capturer 25 % du marché mondial de l’hydrogène, ce qui signifie que nous avons la bonne infrastructure en place pour y travailler. »

Etihad fait partie d’un groupe de travail au sein de l’Abu Dhabi Hydrogen Alliance, qui comprend également Lufthansa – elle est toujours prompte à souligner à quel point il est important de se coordonner avec d’autres acteurs du secteur – et vise à examiner comment produire du carburant synthétique à partir d’hydrogène vert peut marcher.

Airbus a déclaré qu’il considérait l’hydrogène comme « l’une des technologies zéro émission les plus prometteuses pour réduire l’impact climatique de l’aviation » et travaille à la mise sur le marché d’un avion commercial zéro émission d’ici 2035.

Faire des changements

Mais il y a aussi d’autres choses qui pourraient déjà faire une différence pendant que la chasse aux sources de carburant plus vertes ou renouvelables se poursuit. Etihad se penche sur l’évitement des traînées, en partenariat avec SATAVIA, une société aérospatiale verte basée au Royaume-Uni, en avril pour tester les technologies pour le faire et en opérant à une certaine altitude pour les éviter.

Même des mesures opérationnelles mineures telles que des changements de niveau de vol, par exemple le détournement d’un avion de 2 000 pieds vers le haut ou vers le bas de sa trajectoire de vol normale, peuvent réduire la formation persistante de traînée. Etihad a également opéré 13 « EcoFlights » dédiés cette année, testant une série d’initiatives telles que l’optimisation de la trajectoire de vol, l’optimisation de la montée et de la descente continue, la piste de départ optimale et le démarrage du moteur à la dernière minute.

Alqubaisi dit que la gestion du trafic aérien est un autre « problème majeur ». « Cela pourrait être une victoire rapide pour toutes les compagnies aériennes – cela ne nécessite pas de progrès technologique, si vous gérez simplement bien le contrôle du trafic aérien, vous réduisez le temps dans les airs et, par défaut, réduisez la consommation de carburant. Ce sont des choses dans lesquelles tous les transporteurs doivent investir en tant qu’industrie, aux côtés des régulateurs.

Etihad tient également à s’assurer qu’elle accompagne ses clients dans le voyage, avec des initiatives telles que la forêt de mangroves Etihad lancée cette année en collaboration avec l’agence pour l’environnement d’Abu Dhabi, qui permet aux clients d’adopter les mangroves pour réduire leur empreinte carbone. Les forêts de mangroves sont un puits de carbone très efficace et stockent à l’échelle mondiale environ 6,4 milliards de tonnes de carbone, soit près de quatre fois plus que les autres forêts terrestres.

La compagnie aérienne gère également un programme de fidélité axé sur l’environnement, Conscious Choices, qui récompense les décisions durables, telles que la réduction des bagages et la réduction de la charge de vol et des compensations carbone en utilisant Etihad Guest Miles.

L’initiative a également été étendue cette année aux voyageurs d’affaires qui peuvent atteindre les objectifs de développement durable de leur entreprise grâce à la compensation, aux investissements SAF et aux tarifs verts supplémentaires.

Comme le dit Alqubaisi, tout cela contribue à une mission unie : « Nos dirigeants veulent que nous mettions en pratique ce que nous prêchons et montrons la voie. La durabilité était autrefois une chose « mignonne à avoir », maintenant elle est indispensable. La future compagnie aérienne est durable – toute compagnie aérienne qui ne ressemble pas à une compagnie aérienne durable ne survivra pas. L’industrie est vilipendée, mais voler est une chose avec laquelle nous devons vivre. Nous sommes très concentrés sur la collaboration et le partage d’informations, nous sommes tous confrontés aux mêmes problèmes, nous devons donc travailler ensemble.

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