Trump, la Tanzanie et le bilan mortel du déni pandémique


La performance de l’ancien président Donald Trump dans la lutte contre la pandémie de coronavirus a été la pire du monde industrialisé. D’autres dirigeants étaient très mauvais (en vous regardant, Anders Tegnell), mais personne d’autre dans les pays riches n’a égalé la combinaison de malveillance et d’incompétence insensée de Trump.

Mais au moins un autre président a fait pire : le tanzanien John Magufuli, qui a refusé d’admettre que COVID-19 était un problème, a supprimé la discussion sur la pandémie et est finalement décédé lui-même de la maladie, avec bon nombre de ses principaux alliés politiques. C’est une dure leçon sur le coût mortel de la négation de la pandémie.

À quel point la stratégie de déni de Magufuli était-elle mauvaise ? Joe Parkinson à Le journal de Wall Street a un longue enquête dans la situation bourrée d’histoires horribles. Les vendeurs de cercueils voient un commerce en plein essor et les cimetières regorgent de cadavres que des fonctionnaires vêtus de matières dangereuses enterrent en secret la nuit. Tout le monde sait que des milliers et des milliers de personnes meurent du COVID, mais personne n’est autorisé à le dire publiquement.

Le déni de Magufuli a commencé tôt. Il a qualifié la pandémie de « mythe satanique » des impérialistes occidentaux et a refusé de faire tout type de verrouillage. Des opposants politiques et des journalistes ont été menacés d’emprisonnement pour avoir critiqué sa stratégie. Peu de Tanzaniens ont été testés pour le COVID, et le gouvernement a collecté peu de données sur les hospitalisations ou les décès liés au COVID.

Le résultat a été une explosion massive de cas qui ont déchiré la population. Magufuli a répondu en recommandant des remèdes à base de charlatan et en construisant des cabines de « thérapie à la vapeur » qui seraient censées guérir la maladie. Les personnes qui ont discuté de la pandémie en ligne ont été menacées d’une amende de 1 800 $ et d’un an de prison, tandis que les organes de presse de l’opposition qui ne voulaient pas se taire ont perdu leurs licences de diffusion. Lorsque les vaccins ont été développés, Magufuli a affirmé qu’ils étaient inefficaces et dangereux. Il semble qu’il ne voulait pas que les nouvelles de la pandémie interfèrent avec son prétendu plan de truquer les élections de 2020 en Tanzanie.

Bien que Magufuli ait réussi à organiser un autre mandat pour lui-même (et, plus tard, arrestation de plusieurs dirigeants de l’opposition), finalement son comportement l’a rattrapé : « Au printemps, le président était mort, ainsi que six autres hauts responsables politiques et plusieurs généraux du pays », écrit Parkinson. Le gouvernement a refusé de l’admettre, mais c’était certainement COVID dans tous les cas.

Il est important d’être clair qu’il n’y a rien de spécifiquement africain dans tout cela. C’est le geste classique que les autoritaires stupides des États faibles et corrompus ont tendance à faire en réponse à de graves problèmes : prétendre qu’ils n’existent pas et punir les gens qui s’expriment.

De plus, chacun des instincts de Magufuli était remarquablement similaire à celui de Trump. Notre ancien président a également minimisé à plusieurs reprises la pandémie, promis qu’il disparaîtrait comme par magie, et remèdes de charlatan recommandés. Son insouciance idiote signifiait également qu’il avait finalement contracté le virus. Mais Trump n’avait pas le niveau de pouvoir autoritaire que Magufuli détenait pour faire respecter sa volonté dérangée – et l’accès de Trump aux meilleurs médecins et thérapies du monde lui a sauvé la vie. La distinction ici porte moins sur l’intention que sur des garanties sociétales différentes et, par conséquent, sur des conséquences différentes. (Et la raison pour laquelle la Tanzanie, comme une grande partie de l’Afrique, ne peut pas rivaliser avec les sauvegardes américaines est l’héritage dévastateur de la traite négrière européenne, du colonialisme, de l’impérialisme économique et de la guerre froide, qui ont tous gravement perturbé les communautés politiques à travers le continent.)

Le bilan misérable de la pandémie de la Tanzanie va également à l’encontre des arguments selon lesquels les systèmes autoritaires sont mieux adaptés pour contrôler les pandémies que les démocraties. Il est vrai que la Chine s’en sort exceptionnellement bien par rapport à la moyenne occidentale (bien que son gâchis initial aidé à perdre le virus en premier lieu), mais c’est l’effet d’un État fort avec une administration compétente. L’autoritarisme de Pékin n’a pas été la source de son succès ; sa compétence était. Si un régime autoritaire est incompétent ou malveillant, le fond peut en effet être très bas.

Et tandis que la Tanzanie est une valeur aberrante en termes d’échec vraiment horrible, de nombreux autres États appauvris ont souffert bien pire que ce que leurs statistiques officielles pourraient indiquer. L’économiste estimations le véritable nombre de morts pandémiques est de l’ordre de 17 millions de morts dans le monde, soit plus du triple du nombre mondial officiel. En Afrique, l’estimation est huit fois le décompte officiel, une disparité attribuable à la fois à des systèmes d’enregistrement rudimentaires et dépassés et, dans certains cas, à la réticence à admettre l’échec.

Tout cela devrait redoubler d’urgence parmi les pays riches pour distribuer des vaccins aux nations pauvres, encore une fois en particulier en Afrique. C’est le seul continent encore majoritairement non vacciné et donc la source la plus probable d’une nouvelle variante dangereuse qui pourrait contourner les vaccins. Si cela se produisait, les pays riches seraient également gravement menacés.

Le nouveau président tanzanien, Samia Suluhu Hassan, tente apparemment une volte-face prudente sur la vaccination, mais après un an d’agitprop anti-vaccin, c’est dur. L’aide au déploiement des vaccins des pays les plus riches et des Nations Unies pourrait aider – et pas seulement en Tanzanie, mais dans tout pays plus pauvre où les capacités de l’État sont faibles et où COVID-19 sévit. Étendre l’offre est ce qu’exigent à la fois la décence de base et l’intérêt personnel.

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