Trouver les joueurs de rugby bien-aimés du Pays de Galles qui ont disparu du radar

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Au cours des deux dernières années, WalesOnline a entrepris de retrouver certaines des figures de rugby gallois les plus appréciées du passé.

Cela a été l’occasion pour eux de raconter leur histoire, avec leurs propres mots. Ce sont des histoires d’époques différentes, de personnages uniques et de moments choquants.

Ils ont également fourni un aperçu fascinant de ce qui se passe après les arrêts de rugby, lorsque la camaraderie et l’éclat sportif qui les ont définis n’est plus là.

Souvent, les histoires qui ont le plus intéressé nos lecteurs sont celles des joueurs qui ont disparu du radar du rugby gallois pour commencer une nouvelle vie.

Ce sont quelques-unes des histoires incroyables que nous avons racontées.

Brent Cockbain

Cinq ans après être devenu un héros du Grand Chelem du Pays de Galles en 2005, Cockbain est revenu en Australie en ayant assez du jeu.

Son séjour au Pays de Galles l’avait vu devenir une figure populaire, tandis qu’il a également vécu une tragédie après la mort de son fils d’un an, Toby, d’une tumeur au cerveau en 2004.

Après 2010, peu de personnes au Pays de Galles étaient encore en contact avec Cockbain et on savait très peu de choses sur son sort.

Le correspondant de Rugby Simon Thomas a réussi à le retrouver jusqu’à une mine de charbon dans l’outback australien, où sa vie avait pris un chemin très différent. Vous pouvez lire son histoire remarquable dans son intégralité ici.

Mike ‘Spike’ Watkins



L’ancien capitaine gallois Mike Watkins photographié à Bangkok avec sa femme Maew

Spike Watkins est l’un de ces noms qui aura toujours sa place dans le folklore du rugby gallois.

Watkins était le talonneur de Cardiff qui jouait et parlait avec une franchise brutale qui ne laissait aucun doute sur ses intentions.

Son comportement conflictuel et ses problèmes avec la police l’ont amené à jouer seulement quatre fois pour le Pays de Galles, tous en tant que capitaine.

Il y a seize ans, dans la cinquantaine et avec sa vie « qui ne va vraiment nulle part », il a fait un voyage en Thaïlande pour rendre visite à un ami qui a changé sa vie.

Simon Thomas l’a trouvé à Bangkok, et vous pouvez lire son histoire ici.

Shane Howarth



Shane Howarth dirige désormais un supermarché en Nouvelle-Zélande
Shane Howarth dirige désormais un supermarché en Nouvelle-Zélande

Shane Howarth était une révélation du rugby gallois.

Amené au pays par Graham Henry, l’arrière latéral était un joueur du plus haut calibre qui s’est rapidement fait aimer du public de rugby gallois avec ses performances exceptionnelles lors d’une remarquable série de victoires.

Puis, un dimanche soir en 2000, son monde s’est effondré lorsque le scandale de Granny-gate a éclaté, mettant finalement fin à sa carrière au Pays de Galles.

Simon Thomas l’a trouvé en train de travailler dans un supermarché d’Auckland 20 ans plus tard, où il a entendu l’histoire de Howarth sur la souffrance persistante de ce qui s’est passé et la raison de sa nouvelle vie improbable. Vous lisez ça ici.

Ricky Evans



L'ancien international de rugby du Pays de Galles Ricky Evans, qui est maintenant un bouddhiste vivant à Dubaï
L’ancien international de rugby du Pays de Galles Ricky Evans, qui est maintenant un bouddhiste vivant à Dubaï

Ricky Evans est l’homme culte du rugby gallois des années 1990 qui a découvert le bouddhisme.

Il n’a même pas commencé à jouer au rugby de première classe avant la vingtaine, mais il est devenu un élément très apprécié de l’organisation galloise dans les années 1990.

Sa carrière, cependant, s’est terminée par un acte fracassant et lâche d’un adversaire.

Ben James a réussi à le coincer dans une station-service d’autoroute M4, ce qui était tout un exploit étant donné que sa vie l’a mené aux Bermudes, au Belize, en Allemagne, aux Malouines, au Canada, en Afrique du Sud, en Arabie saoudite, en Ouganda et au Liban.

Vivant maintenant à Dubaï, Evans a raconté son histoire de rugby, de vie et de religion. Vous pouvez le lire ici.

Mark Jones



L’ancien n°8 gallois Mark Jones travaille désormais comme technicien de laboratoire dans une école internationale au Qatar

Peu d’entretiens que nous avons réalisés ont eu autant d’impact que celui de cette année avec l’international gallois de rugby Mark Jones, peut-être autant pour la personne interrogée que pour n’importe qui d’autre.

Lorsque Simon Thomas a retrouvé le dur et notoire Jones à Dubaï, il était prêt à parler de ses violentes indiscrétions passées et du dégoût de soi qui avait motivé son comportement.

C’était un récit révélateur de la façon dont un bégaiement d’enfance et l’intimidation et la frustration qu’il a provoquées l’ont envoyé sur la voie de l’autodestruction.

C’est son histoire.

Andy Allen



Andy Allen
Andy Allen

Andy Allen était un autre homme dur au rugby gallois, qui s’est fait un nom à Newbridge et a joué pour le Pays de Galles en 1990. C’était une carrière prometteuse, mais ses jours internationaux étaient terminés à seulement 22 ans et toute sa carrière de rugby s’est terminée à 28 ans.

Ce qui a suivi était une triste histoire de dépression, d’alcool et finalement de prison.

Après sa sortie de prison, nous lui avons parlé de tout ce qui s’est passé et de la rédemption qu’il cherche maintenant.

Vous pouvez lire l’histoire d’Allen ici.

Hal Luscombe



Hal Luscombe profite de la vie en Afrique du Sud
Hal Luscombe profite de la vie en Afrique du Sud

Où trouver Hal Luscombe, vainqueur du Grand Chelem du Pays de Galles ?

En safari en Afrique du Sud, en l’occurrence.

Luscombe partage en fait son temps entre l’Afrique du Sud – avec une maison à Paarl, à environ 40 minutes du Cap – et Newport, où il dirige sa propre société de gestion immobilière, Luscombe & Co.

Vous pouvez lire son interview en mouvement ici.

Chris Wyatt



Chris Wyatt profite de sa vie en France

Ils ne les font pas vraiment comme Chris ‘One Man Riot’ Wyatt ces jours-ci.

Pendant ses jours de jeu au Pays de Galles, il fumait 20 cigarettes par jour, tandis qu’une pinte ou deux n’était jamais loin de ses lèvres. Pourtant, il est resté un joueur sensationnel.

Alors que lui est-il arrivé après avoir finalement raccroché ses bottes en 2012 ?

Simon Thomas l’a trouvé vivant le rêve en Provence, France.

Pierre Roger



Peter Rogers est maintenant un travailleur social
Peter Rogers est maintenant un travailleur social

En 1999, Peter Rogers était considéré par beaucoup comme le meilleur accessoiriste au monde, ayant détruit une succession de mêlées au cours de la série de 11 victoires du Pays de Galles sous Graham Henry.

Un an plus tard, sa carrière internationale était terminée alors qu’il s’échappait complètement des radars internationaux.

Bien qu’il n’ait jamais quitté ces rivages, peu de gens savaient ce qu’il était devenu.

Il travaille maintenant comme aide-soignant à Cardiff et reste déconcerté par la fin de sa carrière au Pays de Galles.

Voici son histoire.

Matt Cardey



Matt Cardey et sa famille en Nouvelle-Zélande
Matt Cardey et sa famille en Nouvelle-Zélande

Qui peut oublier l’arrière latéral aux cheveux de flamme qui était une figure si distinctive du rugby gallois à l’époque de Graham Henry?

Cardey n’a joué qu’une seule fois pour le Pays de Galles, mais a fait impression à Newport et Llanelli pendant son séjour au Pays de Galles.

Il était un autre à être pris dans les soupçons du scandale Grannygate, et a maintenant une vie très différente avec sa jeune famille en Nouvelle-Zélande.

Son interview avec Ben James est ici.

Ben Evans

L’ancien pilier du Pays de Galles Ben Evans est l’un des grands personnages du rugby gallois qui a déménagé à l’autre bout du monde il y a longtemps.

Mais, lorsque nous avons appris qu’il était retourné dans sa ville natale de Caerphilly à Noël, nous avons réussi à le joindre pour savoir ce qui lui était arrivé après la fin de sa carrière de rugby gallois.

Comme nous l’avons découvert, il y avait eu des moments difficiles pour l’homme qui portait toujours un sourire à l’extérieur.

Vous pouvez lire son histoire ici.

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Alain Martin

Allan Martin était un pilier du rugby gallois pour la grande équipe des années 1970 qui aimait tellement le jeu qu’il a continué à jouer jusqu’à l’âge de 50 ans.

Au cours des six dernières années, il a vécu à l’étranger, mais il rentre maintenant chez lui.

Il avait des histoires fascinantes à raconter du Portugal.

Rob Ackerman

L’histoire de Rob Ackerman est l’illustration parfaite des opportunités uniques offertes par une vie dans le rugby.

À la fois en tant que joueur et enseignant entraîneur du jeu, il a eu une série de sorts en Nouvelle-Zélande, un pays dont il est tombé amoureux lors de la tournée Lions de 1983.

À l’heure actuelle, il est de retour en Australie, où il a joué pendant quelques saisons au milieu des années 1980. Il vit à Victoria, dans la ville de Daylesford, où Simon Thomas l’a retrouvé avec l’aide de son vieux copain Mike « Spike » Watkins.

Cela a été un voyage, un voyage qui a pris une tournure dramatique il y a 16 ans lorsqu’il a subi un accident vasculaire cérébral, perdant temporairement le pouvoir de la parole.

Il raconte ici son histoire.

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