Trois mois après : dans la nouvelle maison de City Mission


Problèmes sociaux

La nouvelle base d’opérations d’Auckland City Mission a ouvert ses portes pendant les périodes difficiles d’inflation et de Covid-19, mais cela s’est avéré être un bon moment

L’un des plus récents gratte-ciel du centre-ville d’Auckland a une fonction qui n’a jamais été vue auparavant en Nouvelle-Zélande.

Au lieu de bureaux commerciaux ou de nouveaux abris et congés pour les citadins encaissés, le bâtiment de 11 étages sur Hobson Street est là pour fournir un espace aux sans-abri de la ville pour vivre, guérir et continuer à vivre.

HomeGround, la nouvelle installation d’Auckland City Mission, a ouvert ses portes il y a trois mois et arrive à la fin de sa première saison en fournissant un logement permanent, des services de santé et des services sociaux aux Aucklandais vivant dans la rue ou ayant du mal à joindre les deux bouts.

C’est l’aboutissement de plus d’une décennie de planification et de construction, financée à moitié par le gouvernement central et local, le reste par des particuliers, des entreprises et des fiducies.

Le personnel affirme que le nouvel espace a déjà fait une grande différence dans leur capacité à fournir les services pour lesquels la mission est connue.

C’est la première fois que la Mission participe au jeu des propriétaires de cette ampleur, avec 80 appartements sur cinq étages prêts à être loués à des locataires auparavant sans abri.

Environ un quart des chambres ont été occupées à ce stade, les locataires constituant leur loyer hebdomadaire d’environ 450 dollars par semaine grâce aux prestations et au soutien du gouvernement via le ministère du Développement social et la subvention d’allègement du loyer.

Pour la Mission et les personnes qu’elle dessert, c’est un nouvel espace mais aussi un retour aux sources.

L’allée centrale de HomeGround, qui sert de «colonne vertébrale» à l’installation. Photo: Matthieu Scott

Le site du 140 Hobson St abrite l’organisme de bienfaisance depuis des décennies. La directrice générale de la santé et des services sociaux, Jacqui Dillon, a déclaré que revenir à Hobson St après leur séjour intérimaire dans des fouilles temporaires sur Union St était émouvant.

« Revenir au 140 Hobson Street a été un moment vraiment important car la Mission est à cette adresse depuis des décennies », a-t-elle déclaré. “Nous avons eu un hīkoi et c’était l’expérience d’un whānau rentrant chez lui.”

Et à la fin de deux années caractérisées par la hausse du coût de la vie et les restrictions de Covid, cela pourrait être juste à temps pour les résidents les plus vulnérables de la ville.

« Covid a été difficile pour tout le monde, mais c’était particulièrement difficile pour les personnes qui souffrent déjà au quotidien d’inégalités », a-t-elle déclaré. « Notre nombre a définitivement augmenté et la demande de colis alimentaires a quadruplé. »

Le nouveau projet prend une feuille du livre du logement pour les projets non logés tels que Breaking Ground à New York, qui a commencé par rénover un vieil hôtel dans le centre de Manhattan, qui offre désormais un lieu de vie à près de 700 résidents.

Des projets similaires ont été vus dans le monde entier, tels que Brisbane Common Ground – un immeuble d’appartements de 14 étages dans le sud de Brisbane avec 146 appartements.

Un studio à HomeGround, qui propose également des appartements d’une chambre et accessibles aux fauteuils roulants. Photo: Matthieu Scott

Un porte-parole de City Mission a déclaré que si HomeGround était clairement inspiré par certaines de ces autres initiatives, la Mission espérait aller encore plus loin – en améliorant certains aspects tout en ajoutant une saveur spécifiquement Aotearoa.

C’est assez évident à partir de l’architecture, dont une grande partie semble faire écho aux rouges profonds et à l’ocre des pignons wharenui. Plusieurs des chambres ont des plafonds en pente, évoquant le marae et suggérant une maison de banlieue par opposition à une tour commerciale ou industrielle.

Chacun des étages résidentiels porte le nom d’un élément stratifié du paysage naturel néo-zélandais – du moana (mer) au rangi (ciel). Les cinq étages présentent de grandes œuvres d’art données et peintes par l’artiste kiwi John Reynolds.

Il a également peint à la main le nom de l’étage sur chaque porte d’appartement, remplaçant l’aspect institutionnel des enseignes numérotées.

Le porte-parole de la mission a déclaré qu’il était crucial de garder une atmosphère institutionnelle hors du bâtiment. La dernière chose que voulait HomeGround était de rappeler aux locataires potentiels les prisons ou les unités de santé mentale.

L’attention portée aux détails granulaires de la conception semble avoir été mise au premier plan lors de la conception de HomeGround, avec des panneaux indiquant les différents services de l’installation avec des bords arrondis au lieu des carrés et des rectangles habituels afin de maintenir une sensation de chaleur et d’humain. -ness.

La nouvelle installation sur Hobson Street comprend le Prince of Wales Pub, qui a abrité la Mission pendant 38 ans. Photo: Matthieu Scott

En plus de fournir des logements, l’établissement abrite également la clinique de santé Calder de la mission, qui compte une liste croissante de patients d’environ 1700, avec une capacité d’accueillir jusqu’à 3000 patients, y compris des habitants d’appartements à proximité et des employés de la ville. Quelques étages au-dessus se trouve une clinique de désintoxication pour patients hospitalisés, gérée de concert avec le conseil de santé du district de Waitematā.

La salle à manger sert de 170 à 350 repas chauds chaque matin.

Dans le long processus qu’il a fallu pour que l’installation passe d’une idée à une réalité, il y avait certainement du temps pour réfléchir à des détails comme celui-ci.

L’équipe de Mission et ses partisans planifiaient et construisaient HomeGround depuis plus d’une décennie avant son ouverture en février.

Mais ce n’est pas parce que l’installation était prête que tout allait se dérouler sans encombre. Une semaine après l’ouverture des portes en février, la passerelle publique qui agit comme la colonne vertébrale centrale du bâtiment a été fermée en raison des restrictions de Covid.

Le centre communautaire Haeata au sein de HomeGround, où un service de repas quotidien distribue des centaines de petits déjeuners par jour. Photo: Matthieu Scott

« Ce qui donne vie au bâtiment et le rend vivant, c’est le wairua du peuple », a déclaré Dillon. « Et tout d’un coup, nous sommes passés de l’énergie à presque une absence de personnes en raison de la façon dont nous devions fonctionner. »

Ainsi, la première période de fonctionnement de HomeGround a été caractérisée par des équipes squelettiques de personnel et de services de restauration à emporter – pas le saut complet pour servir les masses auxquelles on aurait pu s’attendre.

Mais il semble qu’une progression graduelle vers le plein service ne soit pas considérée comme une mauvaise chose à la Mission. Bien qu’environ un quart seulement des chambres aient des résidents pour le moment, le personnel a déclaré qu’il n’y avait pas d’urgence majeure à les remplir.

Au lieu de cela, il était important qu’ils trouvent et sélectionnent des personnes qui s’intégreraient bien dans le bâtiment, prêtes à faire partie de la communauté et capables de gérer l’indépendance d’un appartement en solo.

« Il y a une forte demande, mais l’une des choses sur lesquelles nous travaillons dur est de nous assurer que nous sommes en mesure d’offrir la meilleure adéquation entre les besoins de l’individu et le type de logement que nous fournissons », a déclaré Dillon. « Parce qu’il s’agit d’un modèle de logement avec services de soutien, le complexe est conçu en tenant compte d’un niveau de besoin plus élevé. »

Une grande partie de l’espace est prête à être bien utilisée – une serre sur le toit avec de l’espace pour certaines cultures du centre-ville et un espace calme non confessionnel appelé « le cœur du bâtiment » qui ressemble à un croisement entre une maison insonorisée tabernacle et un quai.

La serre tous temps au sommet du bâtiment. Photo: Matthieu Scott

Des espaces comme celui-ci se sentent délibérément méditatifs – ou comme Dillon a décrit la formation de l’ensemble du projet, « délibéré et délibéré ».

La psychogéographie ne s’arrête pas là, avec d’autres caractéristiques que les passants occasionnels peuvent jeter un coup d’œil et qui peuvent signifier une meilleure chance de guérison pour les personnes utilisant les services de la Mission. Il y a l’utilisation presque constante de grandes vitres à la place des murs au rez-de-chaussée, créant un espace ouvert sans coins ni recoins cachés – fait pour que ceux qui luttent contre le SSPT ou la paranoïa puissent garder un champ de vision dégagé tout autour d’eux.

La salle de presse n’a pas été en mesure d’enregistrer les nouveaux résidents sur leur nouvelle situation, mais il était clair que ceux qui franchissaient les portes étaient émus par ce qui était proposé. Dillon a déclaré que l’une des choses les plus importantes était de voir des gens entrer dans leur propre espace pour la première fois alors que cela n’aurait peut-être pas semblé être une possibilité de la rue.

« C’est un grand changement, dit-elle. « Juste entendre quelqu’un dans la fin soixantaine dire que je n’aurais jamais pensé que j’aurais à nouveau une maison… puis entendre des conversations où les résidents partagent des recettes ou se demandent où acheter des sachets de thé. Il y a un énorme sentiment de fierté.

Dillon a souligné que l’installation était là à cause de l’aide des Aucklanders, et a déclaré qu’elle était censée être une partie de la ville ouverte à tout le monde, avec l’allée centrale ouverte pour être utilisée comme voie publique pour quiconque se dirigeait de Federal Street jusqu’à Hobson.

« Nous voulons inviter tout le monde à venir le voir », a-t-elle déclaré.

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