Trois façons de maîtriser le pique-nique sauvage cet été


Si vous êtes un pique-niqueur sauvage sérieux comme Meller ou Roberts, au moins certains éléments de votre repas seront cuits au feu, soit à l’aide d’un réchaud portatif, soit en construisant un feu ouvert. La clé est d’attendre que le feu ne soit plus chauffé à blanc pour commencer à cuisiner, explique Roberts, qui construit des feux à ciel ouvert sur la plage à partir de bois flotté séché. Il recommande de rôtir les légumes-racines en papillote au fond du feu, bien que sa pièce de résistance actuelle soit de faire frire des pétoncles plongés à la main dans leur coquille dans les braises.

« Quand ils sont cuits, on évide les pétoncles et on s’imprègne de beurre avec du levain brun. Pour le pudding, je vais faire rôtir des prunes dans du papier d’aluminium et servir avec une cuillerée de yaourt. Un feu n’est certainement pas essentiel, cependant; vous pouvez profiter d’un pique-nique terreux – tant que vous faites la préparation avant de partir, dit Meller.

Meller aime que tout dans ses pique-niques soit des amuse-gueules – le chapitre sur les pique-niques sauvages de son nouveau livre, Outside: Recipes for a Wilder Way of Eating, comprend des recettes de pâtés de courgettes, de blettes et de fromage de chèvre, de rouleaux de saucisses aux champignons sauvages et au thym et de maquereau fumé Œufs écossais. Roberts, quant à lui, emportera une quiche maison ou une frittata de courgettes et fromage de chèvre enveloppée dans du papier d’aluminium, plus une boîte de cerises et de quetsches.

Si tout cela vous semble intimidant, simplifiez-vous la vie en emballant simplement des sandwichs au levain, au fromage et au chutney, et un plat de crudités avec un pot de houmous. Évitez tout ce qui est gras ou qui coule, prévient Charlie Hibbert, chef cuisinier de l’Ox Barn à l’hôtel Thyme dans les Cotswolds, car il coulera invariablement.

Ne vous inquiétez pas si votre pique-nique semble terne, car Meller promet que tout a meilleur goût à l’extérieur, peu importe ce que c’est.
« Un pique-nique hors concours pour moi était un flacon de soupe chaude avec ma femme dans le vent et le froid sur les falaises de Charmouth. C’est la merveille des pique-niques – ce n’est pas vraiment une question de nourriture, c’est une question de magnificence du moment.

Le poids est un facteur clé. Emballez aussi léger que possible, mais faites de votre mieux pour garder tout au frais. Meller ne jure que par un sac isotherme pour les boissons et un sac à dos rempli de provisions de pique-nique et de blocs de congélation.

L’appétit pour les ustensiles de pique-nique techniques est insatiable cet été : les chiffres de John Lewis montrent une augmentation de 70 % des ventes de barbecues pliables Weber et une augmentation de 133 % des sacs isothermes. L’équipement de pique-nique en général a vu ses ventes augmenter de 98 %. Mais Meller dit que la plupart d’entre nous ont tout ce dont nous avons besoin à la maison.

« J’ai un panier dans la chaufferie rempli de vaisselle émaillée qui sort chaque année et une vieille couverture à carreaux », dit-il. « Je prends mon couteau Opinel et une planche à découper, et j’enveloppe une pile de verres Duralex dans un torchon. »
Essayez d’éviter le plastique à usage unique, ajoute Roberts – les bocaux en verre sont une excellente alternative – et si vous avez un chien, n’oubliez pas un bol d’eau.

Il va sans dire que vous devez laisser l’aire de pique-nique intacte avec tout feu éteint. « Restez dans les parages jusqu’à ce qu’il soit éteint, puis enfoncez les cendres dans la terre – cela nourrira le sol », explique Roberts. Et plutôt que de traîner avec un bol à vaisselle, Meller suggère de prendre un sac poubelle supplémentaire pour ranger toutes les boîtes sales dans votre sac. « De cette façon, vous pourrez vous occuper de toute la vaisselle à votre retour. »

C’est aussi une autre excellente raison de ne pas prendre l’évier de la cuisine.

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