trésors méconnus sur les rives du…

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«Lors de mon dernier safari à pied dans le parc national du Zambèze, nous avons suivi des lions pendant environ trois heures le matin», explique le guide safari zimbabwéen Lewis Mangaba. « Lorsque nous les avons rattrapés, ils chassaient un troupeau de bisons. Nous les avons vus s’organiser dans la chasse.

Lewis est un vétéran, travaillant comme guide principalement en Tanzanie et au Zimbabwe.

De tous les endroits que j’ai visités en 2021, les destinations du nord du Matabeleland, les chutes Victoria et le parc national de Hwange, étaient de loin les plus fascinantes. Bien que la façon dont les chutes Victoria, dépendantes du tourisme, se soient réunies et aient fait face à Covid-19 ait initialement attiré mon attention, dans mes expériences de voyage le long du fleuve Zambèze, j’ai trouvé des destinations et des personnages qui valent la peine d’être écrits.

Le parc national du Zambèze, dont la porte principale se trouve à 15 km de la ville de Victoria Falls, en fait partie.

Camping au bord du Zambèze

Je n’avais aucune idée qu’un voyageur indépendant pouvait camper le long du côté zimbabwéen du Zambèze sans avoir à réserver dans un lodge. C’est Clint Robertson, guide de safari et de rivière, un collègue de l’industrie et ami de Lewis, qui m’a fait part de cela.

Le fleuve Zambèze au coucher du soleil, lors d’une croisière touristique au coucher du soleil. (Photo: Angus Begg)

Dans le cadre d’une initiative locale pour dire au monde que le tourisme dans la région autour des chutes est vivant et fait de son mieux pour être bien, quelques collègues et moi restions pour une nuit près de l’acajou du Natal où lui et sa femme Kelly avaient eu marié quelques années auparavant. « Site de pique-nique numéro 10 », explique Kelly. C’est l’un des endroits où les Robertson emmènent leurs invités lors de leurs safaris mobiles à Umdingi.

Amour et emplacement

« C’était notre endroit préféré pour camper sur la rivière », explique Clint, les orteils du Zambèze, expliquant comment nous en sommes venus à planter nos tentes ici, à 90 minutes de route de la ville. Kelly, des États-Unis, raconte sa version de leurs premières rencontres romantiques à des invités assis sur des chaises de camping au bord de la rivière.

C’est après qu’elle nous a fait visiter nos tentes et nous a expliqué les toilettes portables et la douche, cette dernière étant remplie d’eau bouillante à la demande des clients.

Pendant que Clint parle, un vautour charognard est perché sur la branche saillante d’un bois de plomb mort de l’autre côté d’un donga, le cou tendu vers le bas. Derrière lui, une huppe des bois d’Afrique et quelques petits guêpiers se disputent la meilleure place sur une branche de la berge, sur la piste d’accompagnement d’une tourterelle du Cap.

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Il est juste de se demander pourquoi j’étais si enthousiasmé par ce petit coin du Zambèze. D’une part, avec mon chapeau de guide privé, je pense aux chauffeurs autonomes et aux voyageurs régionaux qui se rendent à Vic Falls. Bien que certaines parties du parc national de Hwange soient magnifiques, tout le monde n’a pas les trois heures de route pour se rendre à la porte nord, surtout si vous venez de Joburg, du Kruger ou du Cap pour le week-end. Cela fait du parc national moins connu du Zambèze, offrant une faune sérieuse et un certain nombre de sites de pique-nique de base – comme le numéro 10 – un trésor local. Et populaire le week-end.

Les grands troupeaux d’éléphants le long du Zambèze sont une évidence, avec leur vue nageant vers et depuis la Zambie presque emblématique. Lewis m’a récemment écrit que les troupeaux de bisons sont également en augmentation, ce qui, selon lui, a attiré des fiertés de lions à s’installer ici.

« Le mois dernier, il y a eu des observations de léopards avec leurs petits près de Old Drift Lodge. Des caracals et des aardvarks ont également été aperçus », a-t-il écrit. Old Drift n’est pas loin du site de pique-nique numéro 10.

Trouver un créneau

Kelly confirme que le nombre de lodges semble augmenter, avec « de grandes entreprises étrangères prenant [some of] ces sites [for lodges]laissant moins de place aux touristes locaux pour aller camper et profiter.

Guide de safari Lewis Mangaba. Le Zimbabwe compte certains des guides les mieux formés d’Afrique. (Photo: Angus Begg)

S’il y a une doublure argentée à un afflux de lodges permanents pour Kelly et Clint et le personnel de soutien qu’ils emploient, c’est que leur camping mobile Umdingi Safaris offre une alternative intéressante et relativement rentable car ils déplacent leur installation de camping confortable entre différents lieux de soirée pyjama sur l’un des grands fleuves d’Afrique.

C’est aussi une alternative heureuse. Les bruits de la brousse sont proches, avec des engoulevents, des grillons, des hyènes, des chacals, le hululement occasionnel d’un hibou et le bruit de sciage du léopard – si vous avez de la chance – accompagnant le cours liquide et nocturne de la rivière de l’autre côté de la toile. Et bien sûr, la bonne nourriture n’a jamais fait de mal à personne.

Bonne nourriture et compagnie sur les rives du Zambèze. Le camping mobile est délicieusement simple et très savoureux. (Photo: Angus Begg)

Les Robertsons ont fait venir la chef pop-up Lynn Zimba, qui travaille avec Safari Butler à Vic Falls, pour nous servir le dîner et le petit-déjeuner sous l’acajou du Natal. Kelly et Clint disent qu’ils « adorent travailler avec Lynn » ; elle dit que le sentiment est réciproque.

Liens, respect et choix

La famille de guides opérant à partir de Vic Falls est proche, le lien peut-être renforcé, au-delà de l’amour partagé de leur pays, par les qualifications rigoureuses des guides zimbabwéens.

Clint est un relativement jeune, dans la trentaine, comparé à Lewis le vétéran – qui guide également en Tanzanie – mais la fraternité dit que Clint, doué pour le gros gibier bien que son créneau soit le guidage fluvial et l’observation des oiseaux, a gagné son respect.

Kelly, quant à elle, a trouvé son propre créneau, socialement et professionnellement.

La chef Lynn Zumba dit qu’elle « adore » travailler avec Kelly et Clint sur leur opération de camping mobile. (Photo: Angus Begg)

« Cet endroit est paradisiaque. Braais avec invités, famille et amis dans le parc sont fabuleux. J’adore les éléphants qui interagissent le long de la rivière et se baignent, et ces chemins d’animaux vers les rivières.

Elle dit qu’elle n’a pas poursuivi sa carrière de vétérinaire – son père est vétérinaire aux États-Unis – parce que « Covid est arrivé et je suis tombée amoureuse ».

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Elle a récemment démissionné de son travail de recherche sur les éléphants à Hwange parce que leur opération de camping se développe si rapidement.

« Il n’y a pas d’endroit comme celui-ci dans le monde. C’est mon continent préféré. Mon pays préféré. DM168

Angus Begg est guide privé et photographe lorsqu’il n’écrit pas pour Non-conformiste quotidien.

INFORMATIONS SUR LE VOYAGE

Parc national du Zambèze

Les voyageurs peuvent réserver par l’intermédiaire de voyagistes et d’agents de voyage basés à Victoria Falls. Les touristes autonomes peuvent se rendre directement à la porte du parc, où ils paient à l’entrée.

Coût d’entrée :

Visiteurs internationaux : 15 $ par personne.

Visiteurs de la SADC : 12 $ par personne.

Les safaris :

Locaux : 60 $ plus 15 $ de frais d’entrée au parc.

Internationaux : 70 $ plus frais d’entrée au parc.

Camping:

Locaux : 13 $ par jour.

International : 25 $ par jour.

SADC : 23 $ par jour.

Umdingi Safaris : 255 $ tout compris par personne et par nuit partagée, de juillet à novembre. Voir umdingisafaris.com

Lewis Mangaba : tarif de guide privé de 175 $ par jour. Voir www.facebook.com/lewis.mangaba.3

Cette histoire est parue pour la première fois dans notre hebdomadaire Maverick quotidien 168 journal, qui est disponible dans tout le pays pour R25.

Galerie

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