Tragédie de la Manche : après des dizaines de noyades, l’Angleterre et la France intensifient la guerre des mots


Jeudi, les ministres des deux côtés de la Manche ont blâmé leurs homologues après que des dizaines de personnes – dont une femme enceinte – se soient noyées dans les eaux très froides au large des côtes françaises lorsque leur bateau pneumatique à destination de la Grande-Bretagne a coulé. Il s’agit de l’une des plus importantes pertes en vies humaines dans la Manche ces dernières années.

Les morts comprennent 17 hommes, sept femmes et trois jeunes qui « pourraient être des adolescents », selon le parquet français. L’un des premiers secouristes à arriver sur les lieux, Charles Devos de la Société nationale de sauvetage en mer (SNSM), a déclaré avoir trouvé le cadavre d’une femme enceinte.

La majorité des victimes étaient des citoyens irakiens, a déclaré à CNN le directeur du port français de Calais, Jean-Marc Puissesseau. De même, les Kurdes irakiens semblent être parmi les victimes, a déclaré jeudi le Premier ministre du gouvernement régional kurde d’Irak. Les autorités s’efforcent d’établir leur identité, a déclaré Masrour Barzani sur Twitter, ajoutant que « nos pensées vont à leurs familles ».

Le président français Emmanuel Macron et le Premier ministre britannique Boris Johnson ont tous deux exprimé leur horreur devant la tragédie, Macron déclarant que son pays ne laisserait pas la Manche devenir un cimetière. Les dirigeants ont convenu d’intensifier leurs efforts conjoints pour empêcher les passages de migrants – qui ont considérablement augmenté cette année – mais se sont également accusés mutuellement de ne pas en faire assez.

Lors d’un appel téléphonique mercredi soir, Macron est allé plus loin et a exhorté Johnson à cesser de politiser la crise des migrants à des fins politiques intérieures, selon une lecture française de leur conversation.

Jeudi matin, le pointage du doigt s’est poursuivi parmi les jeunes politiciens.

La police a bouclé la zone autour de l'opération de sauvetage dans le port français de Calais le 24 novembre.

Le député de Douvres, en Angleterre, où de nombreux migrants arrivent de France, a déclaré à CNN que les décès dans la Manche étaient « tout à fait prévisibles » et a présenté le problème comme un problème de police des frontières dont la solution résidait en France.

« C’était une tragédie tout à fait prévisible que tôt ou tard l’un de ces bateaux chavire et que des gens meurent », a déclaré Natalie Elphike à CNN près du port de Douvres jeudi.

« Les gens sont en sécurité en France, et le meilleur moyen d’assurer la sécurité des gens est de les garder à terre, pas entre les mains de passeurs au milieu de la Manche », a-t-elle ajouté.

Le politicien britannique a ajouté que les Français « se tiennent là où les gens montent dans des bateaux et ils ne les arrêtent pas. C’est là que la politique doit changer, du côté français ».

Le ministre français de l'Intérieur, Gerald Darmanin, s'est adressé à la presse devant un hôpital de Calais, dans le nord de la France, après qu'au moins 27 personnes sont décédées au large de la côte de la ville.

Pendant ce temps, le ministre français de l’Intérieur, Gérald Darmanin, a appelé à davantage de soutien de la part des voisins européens, déclarant jeudi à la radio RTL que la France ne peut pas être « la seule à pouvoir lutter contre les passeurs ».

« On dit ça à nos amis belges… On dit ça à nos amis allemands… Et on dit ça à nos amis anglais, qu’ils doivent nous aider à lutter contre les passeurs qui sont internationaux, qui jouent avec les frontières », a déclaré Darmanin.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi le Royaume-Uni attire autant de migrants illégaux, Darmanin a souligné les méthodes britanniques de gestion des migrations et son marché du travail florissant. « Il y a manifestement une mauvaise gestion de l’immigration en Grande-Bretagne », a-t-il déclaré.

Dans les prochains jours, Darmanin organisera des réunions pour mieux prévenir les « arrivées sur le sol français » en provenance des routes migratoires du sud, du nord et de l’est, a déclaré jeudi à la presse le président Macron. Au moment où ces migrants atteignent la Manche, il est « déjà trop tard », a-t-il déclaré à propos de la traversée meurtrière.

Le président français Emmanuel Macron s'exprime lors d'une conférence de presse à l'issue d'une rencontre avec son homologue croate à Zagreb jeudi.

Macron a déclaré que la France continuerait à utiliser des drones et des réservistes en réponse à la situation – et demanderait une mobilisation supplémentaire des forces britanniques. La France et le Royaume-Uni doivent travailler ensemble pour démanteler les réseaux de passeurs, a-t-il déclaré.

Le ministre britannique de l’Immigration, Kevin Foster, a quant à lui déclaré jeudi à la BBC que son gouvernement était également déterminé à « écraser » le « modèle commercial vraiment malfaisant » du trafic d’êtres humains.

Cela incluait de chercher à augmenter les peines pour contrebande à la prison à vie et à améliorer les itinéraires d’immigration « sûrs » directement à partir des zones de conflit ou des camps de réfugiés, a-t-il déclaré. Foster a ajouté que le Royaume-Uni avait commencé à verser à la France 72 millions de dollars en plusieurs versements pour faire face à la crise.

Une traversée mortelle

Cinq passeurs ont maintenant été arrêtés dans le cadre de la traversée maritime meurtrière de mercredi, a déclaré Darmanin à RTL jeudi. Il a ajouté qu’un des passeurs arrêtés mercredi soir avait des « plaques d’immatriculation allemandes » et « a acheté ces bateaux en Allemagne ».

Darmanin a déclaré que les deux survivants de la tragédie sont des ressortissants somaliens et irakiens qui ont souffert d’une « grave hypothermie » et ont été transférés à l’hôpital de Calais, dans le nord de la France. Parmi les 27 morts figurent cinq femmes, et une personne est toujours portée disparue, selon Darmanin.

La voie navigable étroite entre la Grande-Bretagne et la France est l’une des voies maritimes les plus fréquentées au monde. Les réfugiés et les migrants fuyant les conflits, les persécutions et la pauvreté dans les pays les plus pauvres du monde ou déchirés par la guerre risquent la traversée dangereuse, souvent dans des canots pneumatiques impropres au voyage et à la merci des passeurs, dans l’espoir de demander l’asile ou des opportunités économiques en Grande-Bretagne.

Des dizaines de morts dans la tragédie de la Manche, après le naufrage d'un bateau pneumatique au large des côtes françaises

Darmanin a déclaré que le canot des migrants s’était effondré et que lorsque les sauveteurs étaient arrivés, il était « dégonflé comme une piscine de jardin gonflable », selon Reuters.

Malgré le drame de mercredi, des personnes désespérées continuent d’effectuer la périlleuse traversée de la Manche. Un groupe portant des gilets de sauvetage et des couvertures a été vu blotti les uns contre les autres à bord d’un canot de sauvetage arrivant à Douvres jeudi matin, a rapporté la Press Association britannique.

Les migrants cherchaient autrefois à se faire passer clandestinement à bord des camions qui traversaient régulièrement la Manche sur des ferries ou par chemin de fer depuis la France. Mais ces dernières années, cet itinéraire est devenu plus cher, les passeurs facturant des milliers d’euros pour chaque tentative.

Jusqu’à présent cette année, plus de 25 700 personnes ont traversé la Manche vers la Grande-Bretagne dans de petits bateaux, selon les données compilées par l’agence de presse PA Media – trois fois le total pour l’ensemble de 2020. Rien que mercredi, les autorités françaises ont secouru 106 personnes. à la dérive dans divers bateaux de la Manche, et plus de 200 personnes ont fait la traversée.

Plus tôt ce mois-ci, le détaillant de sport français Decathlon a annoncé qu’il arrêter de vendre des kayaks dans certains magasins du nord de la France, afin d’éviter que des personnes les utilisent pour effectuer la dangereuse traversée maritime vers l’Angleterre.

Une version antérieure de cet article identifiait à tort Masrour Barzani. Il est le premier ministre du gouvernement régional kurde en Irak.

Mia Alberti, Mick Krever, Nic Robertson, Mohammed Tawfeeq, Meredith Ruleman et Lindsay Isaac de CNN ont contribué à ce rapport

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