Tout perdu pour Clemson, Notre Dame et le Pac-12 ? Voici votre dernière dose de réalité après la semaine 3


Après que l’Alabama ait ouvert la saison de football universitaire avec une défaite 44-13 contre Miami à Atlanta, il y avait probablement le même gémissement collectif d’Athènes, Géorgie, à Eugene, Oregon : « Oh, non, pas encore !

Puis, après que le champion national en titre ait à peine survécu à une victoire 31-29 en Floride samedi, la réaction généralisée a été: « Oh, mec, l’Alabama n’a pas été aussi vulnérable depuis la première saison de Nick Saban. »

Eh bien, si nous avons appris quelque chose au cours des trois premières semaines de la saison, c’est que les Hurricanes ne sont pas si bons et que les Gators pourraient en fait être meilleurs que prévu. Depuis quand battre l’équipe classée n ° 11 dans le pays sur la route, avec un quart-arrière partant de première année rien de moins, est-il devenu une telle sonnette d’alarme?

Doutez de la Crimson Tide tout ce que vous voulez. Ce n’est pas la première fois que la défense de l’Alabama semble fragile en route pour remporter un championnat national.

Voici quelques autres réactions excessives du week-end dernier :

Le Pac-12 devrait juste arrêter de jouer au football (sauf Oregon)

Regardons en arrière ce qui s’est passé au cours des trois premières semaines sur la côte ouest : le programme le plus visible de la ligue, USC, a congédié son entraîneur, Clay Helton, après deux matchs. Washington, classé n ° 20 en pré-saison, a perdu contre le programme FCS Montana lors de son premier match. BYU est allé 3-0 contre les ennemis de Pac-12, battant l’Arizona, l’Utah et l’État de l’Arizona. La moitié des 12 équipes de la ligue ont déjà subi deux défaites ou plus, et la troisième équipe de l’Oregon est la seule équipe invaincue et le seul espoir pour les éliminatoires du football universitaire. Les Ducks voudront peut-être demander au Big 12 s’il a encore de la place.

Ce qui s’est passé samedi soir était inexcusable, même pour une ligue qui a eu du mal à rester pertinente à l’ère du CFP. UCLA, qui avait l’air si bien contre LSU, a cédé deux touchés de 75 verges au cours des 7 minutes et demie finales pour perdre deux avances dans une défaite de 40-37 contre Fresno State au Rose Bowl. Les Bulldogs n’ont eu besoin que de 40 secondes dans la dernière minute du match pour marquer le touché gagnant. Pendant ce temps, Arizona State a enregistré quatre revirements et 16 pénalités lors de sa défaite de 27-17 à BYU.

Et ce n’étaient même pas les pires performances des écoles Pac-12. Le Colorado a récolté 63 verges d’offensive dans une horrible défaite de 30-0 à domicile contre le Minnesota. Les Buffaloes ont récolté 82 verges par la passe et moins-19 au sol. Ils ont eu presque autant de trois-et-outs (cinq) que de premiers essais (six). Leur attaquant principal était le quart-arrière Drew Carter, qui a récolté 9 verges en deux courses.

« Offensivement, nous éprouvons des difficultés dans plusieurs domaines, a déclaré l’entraîneur des Buffaloes Karl Dorrell. « Et ce n’est pas seulement le quart-arrière. C’est la protection, c’est le jeu de course, ce sont les récepteurs, ce sont les arrières, c’est tout. »

L’Arizona a perdu son 15e match consécutif, la plus longue séquence de défaites du FBS, cette fois contre le programme FCS Northern Arizona, 21-19 à domicile. Par la suite, selon l’Associated Press, un entraîneur des Lumberjacks dans la tribune de presse a crié : « Nous [expletive] dirigez cet état ! » Difficile d’argumenter avec cela.

Clemson gagnera l’ACC parce que personne d’autre n’est bon

Alors que Clemson passait à six championnats ACC consécutifs de 2015 à 2020, nous nous sommes habitués au fait que les Tigers se contentent de brancher et de jouer des quarts sans perdre un battement, quelle que soit la qualité du gars qui est parti. Les Tigres ont remporté un championnat national avec Deshaun Watson puis un autre avec Trevor Lawrence.

Même après que Lawrence ait été choisi n ° 1 par les Jaguars de Jacksonville lors du repêchage de la NFL au printemps dernier, nous nous attendions à ce que son remplaçant, DJ Uiagalelei, reprenne là où Lawrence s’était arrêté. Uiagalelei a extrêmement bien joué lorsque Lawrence a été écarté du COVID-19 en 2020, lançant près de 800 verges et quatre touchés contre Notre Dame et le Boston College.

En trois matchs, cependant, Uiagalelei n’a pas encore lancé pour 200 verges et se classe 89e parmi les quarts-arrières FBS dans Total QBR (43,6). Les Tigers n ° 9 n’ont obtenu qu’une seule passe de touché (contre le programme FCS de l’État de Caroline du Sud) et ont accordé sept sacs contre la Géorgie. Comme mon collègue David Hale l’a souligné, Clemson n’a complété que deux passes de plus de 20 verges et a une moyenne de 3,75 verges par recul contre des adversaires de puissance 5, ce qui est le deuxième pire parmi les équipes de puissance 5 (devant seulement Colorado).

« C’est aussi tout le monde autour du DJ », a déclaré l’entraîneur de Clemson, Dabo Swinney. « Ils doivent s’améliorer. DJ s’est préparé tous les jours. Ce n’est qu’une question de temps avant qu’il ne mette tout en place et qu’il ait le type de jeu dont nous savons qu’il est capable d’avoir. »

Il est injuste de mettre les premières luttes de Clemson entièrement sur les épaules de Uiagalelei. La ligne offensive des Tigers n’a eu aucune chance contre la défensive dominante de la Géorgie lors de son premier match, et elle a encore eu du mal lors d’une victoire de 14-8 contre Georgia Tech samedi. Le retour de Justyn Ross d’une blessure au cou n’a pas ouvert le jeu de passes vers le bas comme ils l’avaient espéré, et ils manquent cruellement à l’arrière Travis Etienne, peut-être même plus que Lawrence. Contre Georgia et Georgia Tech, Clemson n’a eu que trois courses de plus de 10 verges, aucune de plus de 15 et une moyenne de 1,33 verges avant le contact, ce qui se classe 104e dans le FBS.

S’il y a une lacune dans la machine de Swinney, elle recrute et développe des joueurs de ligne offensive de premier ordre, bien que le recrutement des Tigers à ce poste se soit récemment amélioré. Selon les données d’ESPN Stats & Information, seuls cinq joueurs de ligne offensive des Tigers ont été sélectionnés dans le repêchage de la NFL depuis 2009, dont trois lors des deux derniers repêchages. En comparaison, 13 écoles ont recruté plus de 10 joueurs de ligne offensive au cours de cette période.

Compte tenu de la domination récente de Clemson sur l’ACC, on pourrait supposer que son attaque va simplement passer à la vitesse supérieure et parcourir à nouveau la ligue. Ces problèmes, cependant, semblent être plus complexes que cela. Ce n’est pas seulement un domaine qui doit être amélioré, c’est l’ensemble de l’unité. La défense de Clemson n’a pas encore autorisé un touché, ce qui pourrait suffire à battre les équipes moyennes de l’ACC. Mais, à un moment donné, le manque de production offensive va rattraper Clemson, peut-être à NC State samedi (15h30 HE, ESPN, ESPN App).

Notre Dame est candidate au CFP

Les Fighting Irish n°12 ont une fiche de 3-0 après la victoire 27-13 de samedi contre Purdue, mais les premiers résultats n’ont pas été très prometteurs. Ils avaient besoin de prolongations pour battre (toujours sans victoire) Florida State et un touché tardif pour se faufiler devant Toledo (qui a ensuite été malmené par Colorado State).

La ligne offensive reconstruite de Notre Dame, qui a dû remplacer trois joueurs sélectionnés lors du repêchage de la NFL au printemps dernier, a déjà perdu ses plaqués gauches de la première et de la deuxième équipe à cause de blessures. Le quart-arrière Jack Coan, qui affronte son ancienne équipe, le Wisconsin, à Soldier Field samedi, a été stable, mais sa mobilité limitée est un handicap derrière sa protection actuelle. La ligne a également eu du mal à faire de la place aux talentueux porteurs de ballon de Notre Dame; les Irlandais n’avaient que 63 verges en 27 courses avant que Kyren Williams n’ait marqué 51 verges à la fin du quatrième quart contre les Boilermakers.

Ce n’est pas l’équipe la plus talentueuse de l’entraîneur Brian Kelly (bien qu’ils devraient simplement aller de l’avant et donner à la sécurité Kyle Hamilton le prix Jim Thorpe), et ce n’est certainement pas aussi bon que ceux qui ont fait le CFP dans deux des trois saisons précédentes. Compte tenu des premières difficultés et de son calendrier à venir (Cincinnati n ° 8, Virginia Tech, USC et Caroline du Nord après les Badgers n ° 18), Notre Dame pourrait avoir la chance de faire un bol du Nouvel An Six.

Michigan State est la meilleure équipe du Michigan

Compte tenu des difficultés du Colorado, les fans des Buffaloes ne peuvent pas être trop heureux de ce qui se passe à Michigan State. Leur ancien entraîneur unique, Mel Tucker, a guidé les Spartans vers leur premier départ 3-0 depuis 2015 après une défaite 38-17 sur la route de Miami samedi.

Tucker a travaillé sous Nick Saban et Kirby Smart et son équipe reflète clairement son expérience d’entraîneur. Le transfert de Wake Forest Kenneth Walker III mène le FBS en course avec 164,3 verges par match, 24 de plus que le joueur le plus proche. Ce n’est pas non plus une infraction unidimensionnelle. Le quart-arrière Payton Thorne a inscrit quatre touchés dans chacun des deux derniers matchs. Grâce à trois sacs, la défense de l’État du Michigan a limité les Hurricanes à seulement 2,2 verges par course.

« Nos joueurs croient en ce que nous faisons, croient en notre processus, et cela va renforcer toutes les choses que nous avons prêchées, tout ce sur quoi nous travaillons chaque jour », a déclaré Tucker.

Les quatre prochains matchs des Spartans sont plus que gérables – contre le Nebraska, l’ouest du Kentucky, Rutgers et l’Indiana. S’ils peuvent gérer le succès, il y a une chance qu’ils aient une fiche de 7-0 avant un match à domicile le 30 octobre contre le Michigan. Le Michigan a également l’air bien, il est donc probablement trop tôt pour dire quelle équipe sera la meilleure d’ici la fin de la saison. Une chose est claire : les Spartiates arrivent rapidement.

BYU est la meilleure équipe non-Power 5 dans le FBS

Au n ° 8 dans le sondage AP Top 25 après un départ 3-0, Cincinnati reste l’équipe la mieux classée d’une ligue du groupe 5. Les Bearcats ont franchi leur premier obstacle Power 5 samedi, se ralliant à un déficit de 14-0 et profitant de quatre revirements de l’Indiana en route vers une victoire sur route 38-24. Les Bearcats ont un rendez-vous ouvert samedi avant leur road trip à Notre-Dame le 2 octobre.

Cincinnati pourrait toujours ressembler à la meilleure équipe du groupe des 5, mais BYU indépendant pourrait être la meilleure équipe non-Power 5. Les Cougars sont la seule équipe FBS à avoir vaincu trois équipes Power 5 (les adversaires Pac-12 susmentionnés). Independent BYU en jouera quatre autres au cours de la saison régulière – Baylor, Washington State et USC sur la route et Virginia à domicile. Si les Cougars l’emportent, et c’est beaucoup demander, ils auront certainement un argument pour une offre générale, même si c’est loin.



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