Tomber amoureux des influences italiennes, des eaux douces et du glamping de luxe de la Croatie


Beauté ancienne : lors d’une visite de la région croate d’Istrie, Eve McGowan explore les sites de sa capitale, Pula, qui comprennent l’arène « éblouissante », l’un des amphithéâtres les mieux conservés au monde

Admirez les anciens murs de calcaire de l’arène de la capitale de l’Istrie, Pula, et il semble presque possible d’entendre le rugissement des foules qui ont afflué ici pour les jeux de gladiateurs, bien que ces jours-ci, vous soyez plus susceptible d’entendre le chill-out tons de pop star Sting effectuant que le choc des épées.

Cette structure éblouissante, l’un des amphithéâtres les mieux conservés au monde, n’est que l’un des sites époustouflants de Pula qui témoignent du règne de 700 ans des Romains.

Pourtant, cette ville animée à la pointe sud de la péninsule croate d’Istrie en forme de cœur porte son histoire impressionnante à la légère. Les ruines romaines parsèment la place presque avec désinvolture, se frottant aux grues et aux chantiers navals de son port industriel.

Nous avons apprécié la juxtaposition improbable – Pula ressemble à une authentique ville de travail plutôt qu’à un piège à touristes installé dans l’aspic.

Vous pouvez prendre un café dans l’un des cafés situés autour de la place du Forum, dominée par le temple d’Auguste du 1er siècle, ou suivre les traces de James Joyce et vous promener dans l’arche de Sergii construite à peu près à la même époque. Cherchez la plaque et la statue de Joyce sur la terrasse du restaurant Uliks en face – l’écrivain a passé un court séjour à enseigner l’anglais ici.

Cette région du nord-ouest de la Croatie, frontalière de la Slovénie et à seulement deux heures de route de Trieste en Italie, a une histoire politique complexe.

Rien qu’au cours du siècle dernier, il a changé de pays tellement de fois que, comme l’explique un ami expatrié, alors que les Istriens en âge de travailler d’aujourd’hui se considèrent généralement comme nés en Yougoslavie, pour leurs enfants c’est la Croatie, pour leurs parents l’Italie et pour leurs grands-parents Autriche.

L’influence italienne se fait peut-être sentir plus fortement dans la cuisine – les menus des restaurants proposent de la polenta, des sardines et des pâtes fraîches – en particulier les délicieux pljukanci, des pâtes légèrement moelleuses en forme de fuseau à essayer absolument, surtout lorsqu’elles sont servies avec les truffes pour lesquelles ce domaine est réputé.

Et si vous en croyez le battage médiatique, l’huile d’olive d’Istrie est parmi les meilleures au monde.

James Joyce a passé un court séjour à enseigner l’anglais à Pula. Une statue de l’écrivain se trouve à l’extérieur du café Uliks

La ravissante ville côtière de Rovinj, à une courte distance en voiture de la côte de Pula, est connue sous le nom de Petite Venise grâce aux façades aux couleurs pastel de l’époque vénitienne qui descendent directement vers l’eau près du joli port. De là, vous pouvez même faire une excursion en bateau jusqu’à Venise même, ce qui prend environ trois heures.

La vieille ville de Rovinj était autrefois une île, et les maisons ont été construites de plus en plus haut afin d’accueillir une population croissante jusqu’à ce que l’étroite bande de terre qui la reliait au continent soit élargie. C’est Disney-pretty – les maisons pittoresques vacillantes, les cordes à linge suspendues au-dessus des rues pavées de calcaire qui serpentent vers l’église baroque St Euphemia.

La ville a une atmosphère haut de gamme – sur Grisia, la rue des artistes, les artisans vendent des souvenirs artisanaux directement de leurs ateliers. Il y a des restaurants chics – Monte au sommet de la colline a la première étoile Michelin de Croatie.

Pour les meilleures vues, rendez-vous au restaurant La Puntulina avec une terrasse qui surplombe des plates-formes rocheuses de rêve. Au Valentino Champagne and Cocktail Bar à côté, vous pourrez siroter des boissons en regardant le coucher du soleil depuis des coussins dorés disposés sur les rochers, tandis que le restaurant Orca, juste à l’extérieur de la ville, propose des fruits de mer à tomber par terre.

Le premier hôtel cinq étoiles d’Istrie, Monte Mullini, a ouvert ses portes en 2009 et est situé à flanc de colline à quelques pas de la vieille ville

Notre prochain arrêt est la plage de Fazana à proximité – connue comme la ville des sardines grâce à sa longue tradition de pêche et avec ses eaux peu profondes, c’est l’endroit idéal pour se rafraîchir.

Les enfants plongent à la recherche de bernard-l’hermite et au loin nous apercevons des bateaux qui partent plusieurs fois par jour pour le parc national de Brijuni, un bel archipel qui fut autrefois la demeure du général Tito.

De nos jours, un train électrique transporte les touristes autour des sites touristiques de la plus grande des 14 îles, y compris un parc safari.

Nous restons à l’Arena One 99 Glamping, qui se présente comme le premier complexe de glamping de Croatie. Avec environ 200 cabines climatisées au milieu d’une forêt aux senteurs de pins, ses sentiers bien entretenus et sans voiture en font le terrain de jeu idéal pour un enfant de 12 et 9 ans.

L’emplacement sur les rives d’un lagon côtier, à l’intérieur des eaux calmes de la baie de Medulin, à huit kilomètres au sud de Pula, est difficile à battre. Avec de belles plages avec des chaises longues confortables, des restaurants et un mini-marché, tout pour des vacances détendues est à portée de main.

À notre arrivée, nous sommes transportés vers notre élégante cabine au bord de l’eau dans une voiturette de golf. Nous sommes des glampers expérimentés, mais nous n’avons jamais rien rencontré de tel – pensez aux bains à remous, au service de ménage quotidien, aux cuisines bien équipées et aux salles de bains privatives avec articles de toilette Elemis. Vous pourrez utiliser une application pour réserver une place dans le cours de yoga gratuit et des massages au spa.

Nous avons rapidement mis l’application à l’épreuve avec une urgence très britannique : une demande de bouilloire. Il arrive à la porte de notre tente en quelques minutes.

L’adolescent est aux anges lorsqu’il découvre qu’il existe un club pour adolescents proposant la dernière PlayStation. Il existe également un club pour enfants sans écran pour les plus jeunes.

Arena Glamping propose des excursions à vélo, en kayak et en bateau au cap Kamenjak, mais nous choisissons de louer un petit bateau à moteur au centre de surf et partons explorer par nos propres moyens. Nous passons devant des îles, certaines avec des bars de plage, pour finalement jeter l’ancre sur une île inhabitée avec seulement les goélands pour compagnie. La plongée avec tuba ici est magique. Nous apercevons des dizaines d’oursins épineux pour lesquels cette côte est bien connue – n’oubliez pas d’emporter des chaussures de mer !

Alors que la majorité des visiteurs de l’Istrie sont des touristes italiens, allemands, slovènes et néerlandais qui peuvent venir ici en voiture ou en bateau, le moment est idéal pour les voyageurs britanniques de plonger un orteil dans l’Adriatique.

Les vols économiques directs vers Pula avec Ryanair et easyJet, ainsi que British Airways, signifient que c’est bon marché et facile d’accès.

De plus, la Croatie ne rejoindra l’euro qu’en 2023 – pour l’instant, la monnaie est toujours la kuna – donc si vous êtes rapide, votre livre ira beaucoup plus loin que dans d’autres points chauds.

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