TikToker Timmy Zhou a couru 3 000 milles à travers le pays

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Timmy Zhou à Brooklyn Bridge Park le 20 juin. (Photographies d’Andy Jackson pour le Washington Post)

Timmy Zhou, 22 ans, a entrepris de courir d’un océan à l’autre, gagnant un réseau social et quelques copains de course en cours de route

Timmy Zhou rit un peu par rapport à Forrest Gump. Oui, le joueur de 22 ans courait à travers le pays, mais il ne le faisait pas de la manière spontanée « J’avais juste envie de courir » comme le prétend le personnage dans le film oscarisé.

Zhou ne courait pas juste parce qu’il en avait envie.

Zhou – qui n’est pas un athlète d’élite et n’a commencé à courir qu’à l’été 2020 – courait de Los Angeles à New York parce qu’il voulait sensibiliser et, espérons-le, collecter des fonds pour la conservation de la faune.

« J’ai toujours eu une passion pour la conservation et les questions environnementales, et je n’ai jamais vraiment eu l’impression d’avoir pu faire une énorme différence », a-t-il déclaré. Mais les voies traditionnelles de l’activisme ne lui semblaient pas assez substantielles.

Inspiré par un ultramarathonien végétalien Robbie Balengerqui a couru à travers le pays, et à la recherche de son prochain défi personnel, Zhou s’est fixé comme objectif d’accomplir sa propre mission.

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Il s’est entraîné pendant plus de deux ans, s’attaquant à plusieurs ultramarathons pour développer son endurance, au début sans date de début concrète en tête. Il a envisagé de prendre une année sabbatique de ses études de premier cycle à l’Université de New York pour relever le défi, mais a obtenu son diplôme un semestre au début de décembre 2022 au lieu d’utiliser le temps pour s’entraîner.

Le 1er mars, à côté de la jetée de Venice Beach, avec sa petite amie et son chien comme seul équipage de soutien, il a pris la ligne de départ de son retour à New York. Quatre-vingt-huit jours et 3 095 milles plus tard, il a franchi une ligne d’arrivée de fortune au milieu de Central Park entouré de coureurs qui avaient suivi son parcours – de l’entraînement à la fin – sur TikTok.

Un passe-temps pandémique devenu défi

Zhou avait grandi en escrime et ne courait que par nécessité pour maintenir son endurance. À l’automne 2019, il avait déménagé à New York pour commencer ses études à NYU. À l’été 2020, il s’est retrouvé chez lui dans le Rhode Island à la recherche de quelque chose à faire.

Il a appris à courir plus lentement et à construire sa base aérobie et a rapidement commencé à voir de nouveaux résultats dans le sport. « J’ai progressé très rapidement pour la course à pied », a-t-il déclaré. Cinq semaines après avoir commencé, il a couru son premier semi-marathon en solo. En trois mois, il avait terminé son premier marathon tout seul.

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La course à pied lui a donné un sentiment de contrôle qu’il disait ne pas pouvoir trouver en escrime. « Mon corps avait le contrôle sur mon esprit », a-t-il déclaré à propos de la compétition. « Avec la course, mon esprit a ce contrôle. »

À chaque nouvelle distance, il se retrouvait à la recherche du prochain défi.

«Je pensais juste comme, ‘Wow, je viens de terminer un marathon, comme la course est une sorte de chose difficile que je peux faire. Comment puis-je mettre deux et deux ensemble? », A-t-il dit. « Il y avait une pensée que je pouvais penser à un très grand défi de course et ensuite l’utiliser comme catalyseur pour collecter des fonds pour quelque chose qui me tient à cœur. »

C’est après le marathon qu’il est tombé sur des ultramarathons (courses de plus de 26,2 miles) et un documentaire sur Balenger75 jours de course à travers l’Amérique. « J’ai réalisé que c’est quelque chose que quelques personnes prennent chaque année et ils le documentent très bien », a déclaré Zhou, « donc, je savais que c’était possible. Mais je savais que je devais être capable de courir aussi loin.

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Il ne savait pas immédiatement quelle association caritative pour les animaux il choisirait pour son voyage de collecte de fonds à travers le pays, mais au cours des deux années suivantes, il a commencé à s’entraîner : il a dirigé deux courses de 50 millesun course de 100 milles et a remporté le titre de temps connu le plus rapide (ou FKT) de la boucle de Central Park dans la catégorie autosuffisante, ce qui signifie qu’il ne pouvait utiliser que les installations accessibles au public.

En cours de route, il a documenté sa formation et son parcours sur TikTok sous la poignée @timgoesfar, rassemblant quelques milliers de followers. Peu de temps avant son voyage, d’autres TikTokers notables ont commencé à remarquer son voyage.

Zhou s’est envolé pour la Californie avec sa petite amie Christine et son chien Mooch, a loué la camionnette qui deviendrait leur abri la plupart des nuits et s’est préparé pour la route.

Chaque jour, il se réveillait, avalait deux petits-déjeuners – un smoothie et quelque chose d’autre qu’il grappillait ensemble – lacé ses chaussures et partit pour au moins 35 miles. Tous les dix milles environ, il rencontrait Christine à un arrêt au stand prédéterminé pour faire le plein avant de reprendre le voyage.

La nuit, le couple trouvait un parc de camping-cars ou un hôtel, grappillait ensemble un dîner végétalien et se préparait à tout faire le lendemain. Timmy a couru sept jours sur sept en disant : « Si vous prenez un jour de repos, cela ne fera que repousser la durée totale du voyage. Et j’avais l’impression que je préférerais simplement passer à travers cela plutôt que de devoir le faire traîner. Il a ajouté: « De plus, le simple fait d’y aller tous les jours maintient vraiment cet élan. »

Inspirés par la conduite de Zhou et son voyage à travers la côte, certains ont décidé que la meilleure façon de le soutenir était de prendre l’avion et de participer à une partie du trek.

C’est cet engagement et cette détermination qui ont inspiré Tyler Swartz et Rob Dalto à sauter dans un avion et à trouver Zhou sur sa route.

Tyler Swartz28 ans, le créateur de Endorphines en cours d’exécution communauté et club de New York, a trouvé Zhou sur TikTok avant de commencer sa course de cross-country et a déclaré qu’il avait immédiatement su qu’il voulait trouver un moyen de le soutenir. Swartz a réalisé une vidéo pour aider à faire connaître le voyage et la mission de Zhou, mais a déclaré qu’il voulait en faire plus. Il a demandé à Zhou s’il pouvait venir le rencontrer et a choisi un week-end qui correspondait à son emploi du temps.

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Quelques semaines avant que Swartz n’ait l’intention de s’envoler pour trouver Zhou, il a rencontré Dalto, un TikToker basé au Japon, où tous deux couraient le marathon de Tokyo. Dalto, 35 ans, avait commencé à s’attaquer aux Abbott World Marathon Majors avec sa sœur Nicole en 2017 en l’honneur de leur défunt père, et cette année, il documentait son parcours pour courir les six majors (Boston, Tokyo, Londres, Berlin, Chicago et New York) en un an. Swartz a fait part de ses plans à Dalto et, du monde entier, Dalto a décidé de se joindre à lui.

Pour Swartz et Dalto, la décision de rejoindre Zhou a été la partie la plus facile. La logistique pour trouver quelqu’un à pied, dans une zone sans service cellulaire fort quelque part le long d’une autoroute, était plus compliquée.

Le 31 mars, ils l’ont trouvé à environ quatre heures de route de Denver, juste à l’extérieur de la ville d’Antonito, Colorado, courant à 10 000 pieds d’altitude.

« Nous étions juste impressionnés de voir Timmy vaquer à ses occupations », a déclaré Dalto.

Cette nuit-là, après avoir couru avec lui, Swartz et Dalto sont allés au bar local – le seul de la ville – et malgré un début sceptique, ils ont fini par se lier d’amitié avec des habitants. Le lendemain, ils ont organisé le service d’incendie et une escorte policière pour sortir pendant que Zhou traversait la ville. Toute la ville est venue se joindre aux festivités, ont-ils dit.

Alors que la célébration de la ville s’estompait au loin, Zhou a continué et les autres sont retournés à New York pour le rejoindre lorsqu’il a traversé le pont George Washington du New Jersey à New York lors de la dernière étape de son voyage en mai.

Environ 10 autres personnes rejoindraient Zhou dans sa course – un journaliste local du Colorado, des adolescents qui avaient lu l’histoire de ce journaliste et quelques autres qui l’avaient trouvé sur les réseaux sociaux et se trouvaient dans la région à l’époque.

Mais la plupart du temps, Zhou était seul sur la route.

« Souvent, il y a un désespoir écrasant, ou à quelle vitesse vos émotions peuvent changer d’un jour à l’autre, ou même en une journée », a déclaré Zhou. « Quelque chose peut arriver et vous serez juste dans un très mauvais funk. Et parfois, c’est le paysage et les conditions qui dictent ce que vous ressentez.

Mais il a continué. Et quand il a traversé le pont George Washington le 27 mai, il y avait un groupe qui l’attendait, dont Dalto et Swartz avec des fleurs et une cassette de fortune pour qu’il puisse percer.

Il a fallu Zhou 88 jours pour relever un défi, seuls quelques centaines peuvent prétendre l’avoir jamais fait. Il a amassé plus de 20 000 $ pour VetPawl’organisme de bienfaisance qu’il a finalement choisi, et prévoit de continuer à essayer de collecter des fonds s’il le peut.

Zhou ne sait pas s’il courra à nouveau à travers le pays – c’est épuisant mentalement, il y a une logistique sans fin et il y a le temps qu’il faut pour finir. Au cours d’une période difficile entre le jour 60 et le jour 7o sur la route, il a dit « parfois, j’aimerais pouvoir avancer rapidement de 20 jours et aller directement à l’arrivée ». Mais, a-t-il dit, « Si vous avancez rapidement dans la vie, qu’est-ce qui vous manque ? … Tu vas manquer 20 jours de rire, 20 jours d’affection, 20 jours de satisfaction, et donc, genre, il y a toujours un prix à payer si tu veux emprunter la voie facile.

« Donc, je pourrais sauter jusqu’à l’arrivée, mais il y a beaucoup de choses dans la vie que je raterais en cours de route. Et même si certaines d’entre elles sont mauvaises, il y aura aussi beaucoup de bonnes choses dedans.



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