Thomas Peschak : aimant pingouin


Thomas Peschak, biologiste marin et photographe du National Geographic, est aussi à l’aise sous un iceberg qu’à l’intérieur d’un volcan, dans une forêt d’algues ou en plein désert. Thomas a publié huit livres et son dernier, Mers sauvages, présenté dans le numéro de juin de Partir (sur les étagères maintenant), regorge d’images spectaculaires d’Afrique australe, des Seychelles, des Galápagos et de divers endroits oubliés entre les deux.

« Je voulais être biologiste marin depuis que j’avais probablement dix ans. J’ai grandi en regardant des documentaires et en lisant des copies de National géographique magazine. Mais je ne voulais pas être un photographe du National Geographic. Je voulais faire partie des biologistes marins qui figuraient dans les articles et les documentaires. Tout ce que j’ai fait à partir de ce moment-là était vraiment axé sur l’accomplissement de cet objectif. J’étais adolescent, j’apprenais tous les noms latins des poissons.

Je suis venu en Afrique du Sud à la fin des années 90 pour faire mon doctorat en biologie marine à l’UCT. Mes recherches portaient sur les forêts de varech principalement au large du Cap-Occidental, et plus précisément sur l’impact du braconnage des ormeaux. J’étais basé à Pringle Bay et Betty’s Bay pendant de nombreuses années, faisant beaucoup de travail sous-marin pour surveiller les populations d’ormeaux. Après les événements de braconnage, je passais du temps avec les équipes anti-braconnage, documentant combien d’ormeaux nous perdions et combien étaient confisqués. Je suis entré dans une tempête de braconnage à peu près parfaite à ce stade parce qu’entre la fin des années 90 et le début des années 2000, ces années étaient ce que les gens appellent encore la guerre des ormeaux, et j’y étais intégré pour essayer de déterminer quels étaient les impacts écologiques.

Depuis Mers sauvages: j’aime être immergé dans des endroits sauvages; ils m’inspirent pour créer des images qui, je l’espère, feront la différence. Mais les atteindre n’est jamais facile. Se rendre aux bas-fonds riches en requins d’Aldabra a pris une semaine, deux vols commerciaux, un avion à hélice affrété de 25 000 $ et six heures sur un petit bateau à travers une mer agitée.

Mes données scientifiques étaient assez limpides; nous perdions des populations d’ormeaux à un rythme alarmant. Je perdais tellement d’ormeaux sur mon site de recherche, je marquais l’ormeau et le lendemain ils avaient disparu. Donc, en tant que scientifique, je faisais la course contre les braconniers pour faire la recherche avant que ces bancs d’ormeaux ne disparaissent. Les prédictions étaient catastrophiques, mais tous mes appels sont tombés dans l’oreille d’un sourd. Je veux dire, la réalité est que personne ne se souciait de mon test de signification statistique et que personne ne se souciait de mes graphiques et de mes analyses multivariées. C’était juste de la science et du jargon. Cela n’a inspiré personne.

En même temps que je collectais toutes ces informations scientifiques, je faisais aussi des photographies sous l’eau, et au-dessus, et je les faisais principalement pour illustrer ma science, et pour les utiliser dans des présentations dans ma thèse.

Ces images étaient au mieux rudimentaires, pas les mêmes que celles que je produis aujourd’hui, mais j’avais accès à la ligne de front du braconnage des ormeaux, j’avais accès à un monde auquel très peu de gens avaient accès et j’ai commencé à publier ces images. Cela a commencé avec les journaux locaux, de la Héraut de Hangklipavec leur lectorat disons cinquante personnes, pour plus tard le Cap Argus et le Temps du Cap et puis Partir et Weg ! puis la BBC. Le braconnage des ormeaux sud-africains et ses impacts écologiques, ma recherche, faisait le tour du monde. Tout d’un coup, les oreilles des gens se sont dressées.

Les mêmes organisations qui ont en quelque sorte haussé les épaules à mes rapports, ont tout d’un coup été galvanisées à l’action. Quelques mois plus tard, nous avions de bien meilleures unités anti-braconnage, nous avons réduit le braconnage de 90% en quelques mois. Ce que je n’ai pas pu faire depuis des années avec des données, j’ai réussi à le faire avec un tas de photographies, mais la recherche marine et les sciences marines sous-tendent toujours tout ce que je fais.

Depuis Mers sauvages: Lois de l’attraction • La plus grande partie de ma vie se déroule derrière la caméra, et la seule fois où je suis devenu un aimant à poussins sur un tournage de National Geographic, c’était dans une crèche de manchots royaux. Sur l’île subantarctique de Marion, ces jeunes oiseaux ont été instantanément attirés par moi ; ils ne pouvaient s’empêcher de fixer cet étrange oiseau barbu au chapeau rouge.

Je suis mieux connu pour mon travail sur la marine, mais quand j’ai commencé à publier des articles pour AAfrique Géographique au début, je faisais autant d’histoires terrestres que d’histoires marines. Si c’est une belle histoire et si le récit peut vraiment capturer un problème de conservation critique, peu m’importe que ce soit dans l’océan ou sur terre. J’aime juste raconter des histoires puissantes et intéressantes qui ont le potentiel de faire la différence.

J’ai passé un moment mémorable dans le Kalahari avec des pangolins. Quelle espèce étonnante, si incroyablement timide et secrète. Les photographier pleinement dans la nature est incroyablement difficile. Ce que je voulais vraiment faire dans le Kalahari, c’était faire des images inédites de pangolins sauvages. En collaboration avec la scientifique Wendy Panino, nous avons passé des années à travailler et à suivre des animaux individuels. Et au début, je ne pouvais pas m’approcher à moins de 15 mètres d’eux. J’utilisais un objectif long de 600 mm et petit à petit chaque jour, chaque semaine, les animaux devenaient de plus en plus détendus, s’habituaient à notre odeur, s’habituaient au son. Et après environ six semaines, je m’en souviens aussi clair que le jour, mais c’était au milieu de la nuit. Une pleine lune était levée, et j’étais allongé sur le ventre sous ce petit arbre épineux de chameau. Et juste devant moi, baignée de clair de lune, se trouvait cette femelle pangolin qui lapait des fourmis et des termites. Elle m’a complètement ignoré. Et avec un objectif grand angle, j’ai pu capturer une scène vraiment intime de l’un des animaux les plus insaisissables et les plus difficiles à photographier au monde.

Pour faire de la bonne photographie, il faut y mettre du temps. Il n’y a pas de raccourci, c’est mettre les heures, les jours, les semaines, les mois. En tant que photographe du National Geographic, j’essaie toujours de montrer à mon public quelque chose qu’il n’a jamais vu auparavant. Je ne veux pas répéter les choses ou faire une variation sur une image qui existe. Cela peut prendre des semaines et des semaines pour faire une seule image, et pour chaque photo que vous voyez dans toute sa splendeur dans le magazine ou sur Instagram, il y a d’innombrables échecs où les choses ne fonctionnent tout simplement pas.

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