The Last Overland recrée une route historique


Bescoby est issu d’une famille de passionnés de Land Rover mais il n’avait jamais partagé la passion de son père et de son grand-père. « Je suis un passionné d’histoire », dit-il. « C’était mon truc. Avec le voyage, la voiture était pour moi un véhicule littéral pour étudier le passé. Avant ma première rencontre avec Oxford, j’étais à peine capable de changer un pneu. Mais très peu de temps après le début de l’expédition, j’ai réalisé à quel point c’était et c’est une machine incroyable.

« Soixante-cinq ans après sa sortie de la chaîne de production, il est toujours capable de rouler sur les routes les plus dangereuses et les plus difficiles du monde. J’ai développé tellement de respect pour son incroyable simplicité.

On the road again : Alex Bescoby dans une scène de The Last Overland : Singapore To London.

On the road again : Alex Bescoby dans une scène de The Last Overland : Singapore To London.Crédit:SBS

Dans une première scène, nous voyons Slessor enseigner à Bescoby l’art de conduire le véhicule, devant expliquer le double débrayage, la méthode à l’ancienne pour changer de vitesse. « Est-ce que vous écoutez Jeremy Clarkson ? Cette c’est l’automobile ! hulule l’octogénaire.

Une bonne conduite dans les voitures anciennes a un prix. Grâce à une ventilation et une suspension primitives et à des trous dans le toit, Bescoby affirme que les occupants de la voiture sont toujours très conscients des conditions extérieures.

« S’il pleut dehors, il pleut à l’intérieur, s’il fait chaud dehors, il fait chaud à l’intérieur, si la route est cahoteuse, c’est cahoteux dans la voiture. C’est bruyant, ça pue le carburant, vous êtes probablement un peu défoncé par les vapeurs d’essence pendant que vous conduisez et il a aussi l’habitude de tomber en panne partout.

« La chose que je comprends maintenant sur la raison pour laquelle les gens aiment conduire des voitures anciennes, en particulier de cette époque, c’est qu’il est impossible de ne pas être présent au volant d’un Land Rover de 1955. C’est si facile maintenant dans nos confortables voitures modernes, nous avons de la musique, des podcasts, des livres audio (vous pouvez obtenir un livre audio du compte rendu de Bescoby sur La dernière terre), n’importe quoi pour nous distraire, alors que nous contrôlons notre chemin vers notre destination.

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« Mais quand vous faites le voyage d’une vie comme celui-ci, vous voulez profiter de chaque minute. Vous traversez des endroits, des cultures, des environnements incroyables, dont beaucoup ne reviendront jamais, et la beauté d’Oxford est que malgré toute la distance, le bruit et le manque de direction assistée et le manque de freins appropriés et le manque de boîte de vitesses syncromesh, tu es là, tu es absolument là.

L’expédition d’origine dépendait de cartes papier, parfois obsolètes depuis des décennies, devait planifier soigneusement la consommation de carburant car il n’y avait pas de stations-service tous les 80 kilomètres comme il y en a maintenant, et était incapable de communiquer avec la maison pendant des semaines d’affilée. La voiture était à l’époque à la pointe de la technologie, donc dans de nombreux endroits où ils passaient, il n’y avait pas de mécaniciens capables de les aider.

En revanche, l’équipage moderne a bénéficié de tous les avantages de l’ère des télécommunications. Par exemple, dit Bescoby, il appelait sa mère par vidéo depuis l’arrière de la voiture.

Pourtant, les défis physiques subsistaient. D’une part, leur quatre roues motrices vintage n’allait pas plus vite que lorsqu’il était neuf. « Si quoi que ce soit, Oxford allait un peu plus lentement », dit Bescoby. « Quand vous êtes au Tibet et qu’il fait moins de zéro la nuit, vous montez à 5500 mètres avec le mal de l’altitude, dans une Land Rover de 1955, c’est brutal. Je pense que c’est à ce moment-là que nous avons gagné nos galons en tant que vrais Overlanders, pas seulement en retraçant le parcours de quelqu’un d’autre !

The Last Overland: Singapore to London est sur SBS Viceland, samedi 20h30

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