Thanksgiving : depuis combien de temps est-il célébré ? Quelle est son origine et sa signification ?


Action de grâces est sans doute le plus grande fête aux États-Unis. C’est l’accent est mis sur la gratitude et sur les remerciements. Cette année, tout le monde est très reconnaissant de pouvoir à nouveau célébrer la fête avec ses amis et sa famille. Action de grâces est une fête nationale aux États-Unis, ce qui signifie que la majorité des travailleurs n’ont pas besoin de se rendre au bureau. Les la fête a commencé en 1621 dans Plymouth, Massachusetts, mais ce n’était pas toujours un jour férié. En fait, ce n’était pas traditionnellement même le jeudi et la dinde n’était certainement pas le plat principal.

Chaque année, le quatrième jeudi de novembre, les Américains prennent un repas avec leurs amis et leur famille pour remercier ce qu’ils ont. Thanksgiving est une fête nationale aux États-Unis immortalisée par la fête en 1621 à Plymouth, Massachusetts mais ce n’était pas toujours une fête nationale, ni toujours le quatrième jeudi.

Le Thanksgiving de cette année sera un peu différent avec un défilé de Thanksgiving virtuel de Macy et des repas de famille virtuels pour ceux qui tiennent compte des conseils du CDC en raison de la pandémie de covid-19. Mais il y a encore beaucoup à être reconnaissant, même dans une année devenue synonyme de mauvaises nouvelles.

Les origines de Thanksgiving

Premier ThanksgivingJean Leon Gerome Ferris – Bibliothèque du Congrès des États-Unis

Thanksgiving a ses racines dans les anciennes traditions de célébrations de la fin d’un conflit, d’une arrivée en toute sécurité à destination et d’une bonne récolte de toute l’Europe. De telles célébrations ont eu lieu avant l’Action de grâces mythifiée de 1621 considéré comme le premier Thanksgiving. Le plus ancien enregistré entre les Amérindiens et les Européens a eu lieu à l’époque moderne La Floride en 1565 entre les explorateurs espagnols et les Timucua locaux.

Mais celui que nous imaginons et qui fait désormais partie de notre folklore a eu lieu en 1621 à Plymouth, Massachusetts. A cette occasion, les pèlerins qui étaient partis pour le Nouveau Monde un an plus tôt célébraient avoir eu une récolte réussie après les difficultés de leur voyage et le premier hiver dans leur nouvelle maison avait décimé leur nombre de moitié. Bien que l’idée originale n’ait pas été d’inviter les voisins, lorsque les Wampanoag sont arrivés à l’improviste, ils ont été invités à rester pour le repas.

Après ce premier Thanksgiving, les colons des nouvelles colonies célébraient les fêtes des récoltes lorsqu’une sécheresse était terminée ou qu’il y avait une récolte abondante. Des fêtes de Thanksgiving ont également eu lieu après de grandes victoires au combat. Le premier Thanksgiving « national » a été proclamé par George Washington après la victoire des Américains sur les Britanniques à la bataille de Saratoga, célébrée le 18 décembre 1777.

Une nation dans la tourmente doit se rassembler

Pendant de nombreuses années, la célébration de Thanksgiving était une affaire régionale avec des célébrations proclamées par les gouvernements locaux ou étatiques et parfois un décret présidentiel. La division entre le Nord et le Sud avant la guerre civile était également présente en ce qui concerne Thanksgiving avec le concept relativement étranger au Sud. À cette époque, les États-Unis se développaient rapidement vers l’ouest et les tensions sur la question de savoir si les nouvelles terres permettraient ou non l’esclavage divisaient la nation en deux.

Sarah Josepha HaleSarah Josepha Hale par James Reid Lambdin vers 1831

Par étapes Sarah Josepha Hale, ou la « Mère d’action de grâces » qui a commencé une campagne de rédaction de lettres en 1846 aux représentants du gouvernement à la fois au niveau de l’État et au niveau national pour faire pression pour une fête nationale de Thanksgiving. Pendant 17 ans, elle a envoyé des lettres jusqu’à ce que les États-Unis se retrouvent en proie à la guerre civile. et un président à la recherche d’un moyen de rassembler la nation tout en défendant sa cause. Abraham Lincoln en 1863 a proclamé que le dernier jeudi de novembre « comme jour d’action de grâce et de louange à notre Père bienfaisant qui habite dans les cieux ».

Le Thanksgiving moderne

Thanksgiving dans les temps modernes n’est pas un jour religieux comme c’était dans le passé. Thanksgiving est aujourd’hui le début de la saison des achats de Noël, du moins avant. En 1939, pendant la Grande Dépression, Thanksgiving devait tomber le 30 novembre, ce qui n’aurait laissé que 24 jours avant Noël.

Puis le président Franklin D Roosevelt dans le but de stimuler l’économie a avancé les vacances d’une semaine pour donner aux gens plus de temps pour faire leurs achats. ça ne s’est pas bien passé, avec des critiques l’appelant « Action de grâce. » Après quelques querelles, le Congrès a fixé la date à toujours le quatrième jeudi de novembre 1941.

Aujourd’hui, nous associons Thanksgiving aux réunions en famille, à la Macy’s Thanksgiving Parade et au football. C’est l’un des rares jours où nous pouvons réellement nous détendre (si vous n’êtes pas dans la cuisine), manger trop de dinde (et pendant des semaines après) puis nous endormir sur le canapé en regardant le football.

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