Tennis: le joker néo-zélandais Kiranpal Pannu fait match nul avec Richard Gasquet au premier tour de l’ASB Classic

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Kiranpal Pannu. Photo / Photoport

En termes d’expérience, il ne pourrait y avoir plus de contraste lorsque l’espoir local Kiranpal Pannu entrera sur le terrain lors de la Classique ASB masculine la semaine prochaine.

Le joueur de 25 ans de Wellington, qui n’a jamais disputé de match de niveau circuit ATP et a obtenu une wildcard lors du tournoi local des séries éliminatoires, a été jumelé au vétéran Richard Gasquet lors du tirage au sort de samedi, dans un concours intrigant de premier tour.

Le Français a disputé son premier match de tournée il y a 20 ans et est classé dans le top 100 en continu depuis 2005, un record qu’il partage avec l’incomparable Rafael Nadal.

Gasquet a cumulé près de 1000 matchs pendant cette période, avec 15 titres en carrière. Il a été classé au 7e rang et a atteint les quatre derniers à Wimbledon (deux fois) et à l’US Open. Le joueur de 36 ans a tout fait, y compris des victoires sur Roger Federer, Novak Djokovic, Andy Murray et Andy Roddick parmi 35 victoires en carrière sur les 10 meilleurs joueurs.

Pannu a travaillé dur dans les parties inférieures du circuit professionnel pendant des années. Ses seuls matchs au niveau de la tournée ATP étaient deux efforts de qualification, à Auckland en 2020 et à Atlanta en 2018.

L’année dernière, c’était sa première campagne en tant que professionnel itinérant à temps plein, et il a participé à huit épreuves Challenger, atteignant le deuxième tour à Ambato, en Équateur.

Mais Gasquet ne sous-estimera pas Pannu, qui est passé du n ° 1380 au n ° 575 au cours des 12 derniers mois.

« Je dois être prêt, c’est du tennis », a déclaré Gasquet. « J’ai vécu beaucoup de choses sur un court de tennis et je sais juste dès le premier point qu’il faut être prêt. « Bien sûr, je serai favori pour le match mais il n’a rien à perdre, sa première fois dans un événement ATP. Chaque match est difficile et je vais tout donner. Je dois juste jouer mon meilleur tennis mais je suis prêt, je me sens bien.

Bien que les quatre premières têtes de série aient obtenu un laissez-passer pour le deuxième tour dans le groupe de 28 joueurs – dont Auckland a élevé Cameron Norrie – il y a des matchs de premier tour accrocheurs.

La cinquième tête de série et numéro 37 mondiale, Alexander Bublik, affronte le Belge David Goffin (53), qui a été aussi haut que le numéro 7 mondial et revendique des victoires sur Federer et Nadal dans le même tournoi, tandis que le joker américain très vanté Ben Shelton (96) est en place. contre la septième tête de série Sebastian Baez (43).

Un autre concours hors concours opposera l’ancien n ° 9 mondial italien Fabio Fognini (55) et l’Américain Jenson Brooksby (48).

La sixième tête de série et populaire double champion d’Auckland John Isner (41) a tiré un qualificatif, tout comme le vainqueur 2020 Ugo Humbert (86).

La tête de série numéro 3 mondiale Casper Ruud pourrait rencontrer Isner en quart de finale, tandis que Norrie (14 ans) est du même côté du tirage au sort que l’Argentin Diego Schwartzman (25 ans), un ancien demi-finaliste du Grand Chelem qui est l’un des meilleurs retourneurs. dans le sport.

Pendant ce temps, lors des qualifications, Kiwi Ajeet Rai a remporté la plus grande victoire de sa carrière professionnelle, l’emportant 7-5, 0-6, 6-3 sur le n ° 92 mondial Taro Daniel du Japon.

Le joueur de 23 ans était tranquillement confiant avant le match, après un solide bloc de temps de cour récent et une saison 2022 impressionnante, avec deux titres ITF.

Mais ce fut une démonstration remarquable de la part du n ° 380 mondial, car il a défié une énorme disparité de classement, lors de son troisième match seulement à ce niveau, en deux heures et 24 minutes.

Ce fut également un revirement incroyable par rapport à la dernière fois qu’il a affronté Daniel, lors des qualifications de l’ASB Classic 2018, où il a été battu par le numéro 98 mondial de l’époque 6-1, 6-2.

Rai affrontera le Brésilien Thiago Monteiro (71 ans) ou l’Allemand Daniel Altmaier (94 ans) au deuxième tour de qualification dimanche, le vainqueur se qualifiant pour le tableau principal.

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