Temps doux : C’est la saison du sirop d’érable | Modes de vie – Voyage

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C’est une belle époque dans le sud-ouest du Michigan alors que la sève monte et que les cabanes à sucre sont occupées à produire la plus ancienne culture agricole de l’État. Et pour ceux qui sont partants pour un voyage en voiture, la Michigan Maple Syrup Association organise à nouveau ses week-ends du sirop d’érable du Michigan.

Plus vous allez vers le nord, plus la sève coule tard et l’événement est donc divisé en trois régions : le Southern Lower qui est tout au sud de l’US 10 qui va de Ludington à Bay City, Northern Lower Peninsula (au nord de l’US 10), et la péninsule supérieure à travers le pont Mackinac. Les week-ends du sirop d’érable du Michigan se déroulent dans la région du sud du bas Michigan, qui comprend le sud-ouest du Michigan les 19 et 20 mars, le nord du bas le week-end suivant et se terminent le week-end du 2 au 3 avril dans la péninsule supérieure.

Ty-Kat Sugar Shack à Galien, dans le Michigan, un petit village situé juste en face de la frontière de l’État de l’Indiana, est l’un des 24 membres de la Michigan Maple Syrup Association qui participent cette année aux Michigan Maple Syrup Weekends. C’est un bon point de départ pour ceux du nord-ouest de l’Indiana.

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Denise Klopfenstein a lancé Ty-Kat à la fois comme un moyen de revenir aux racines familiales – ses grands-parents possédaient une cabane à sucre qui a été détruite par une tornade dans les années 1940 et pour donner à son fils Tyler, qui avait 12 ans à l’époque, un moyen de profiter l’extérieur. Les 19 et 20 mars, ils feront des démonstrations de sirop (ou d’or liquide comme on l’appelle souvent). Si vous ne pouvez pas vous y rendre, envoyez un SMS, appelez ou envoyez un message sur Facebook pour savoir quand ils feront bouillir de la sève à l’avenir alors qu’ils accueillent les visiteurs.

Le sirop d’érable Ty-Kat est vendu toute l’année au Payne Heritage Country Store familial situé sur leur ferme juste à côté de leur cabane à sucre. Le magasin familial est ouvert les samedis et dimanches toute l’année et vend également le miel qu’ils récoltent et la viande qu’ils élèvent.

« Nous ne proposons que des articles fabriqués par des entreprises familiales telles que Crystal Springs Creamery, Ebel’s Little Town Jerky et Walnut Creek », explique Klopfenstein, notant qu’ils ont également du savon et des produits de bain au lait de chèvre faits à la main ainsi que des bonbons. « Nous fabriquons également des paniers-cadeaux, à partir de nos produits. »

Ils vendent également des cornichons Freakin ‘fabriqués dans une entreprise familiale de cornichons gastronomiques à Gres, dans le Michigan, qui se déclinent actuellement en 12 saveurs, notamment l’aneth à l’ancienne, l’aneth à l’ail et l’aneth à l’ail chaud. Donc, faire du shopping là-bas est un moyen de s’approvisionner en produits artisanaux de l’Indiana et du Michigan.

Selon l’association, le Michigan se classe au 5e rang du pays pour la production de sirop d’érable avec plus de 3,6 millions de gallons de sève récoltés chaque année. La sève, produite par l’entaillage des érables lorsque le temps est clément au printemps, est ensuite bouillie pour faire le sirop. Il faut environ 40 gallons de sève pour faire un gallon de sirop. Dans l’ensemble, le Michigan produit généralement environ 90 000 gallons de sirop par an.

Comme le vin, le terroir ou le sol où poussent les arbres donne sa saveur au sirop. Il en va de même pour le type d’érable. Les érables à sucre sont les meilleurs parce qu’ils ont la teneur en sucre la plus élevée, soit 2 %. Mais d’autres érables peuvent être exploités pour la sève, y compris les feuilles noires, rouges, argentées et de frêne, même si leur sève ne contient qu’environ un pour cent de sucre. Heureusement, le Michigan a une abondance d’érables à sucre, plus de trois fois la quantité du Vermont (le premier producteur de sirop d’érable aux États-Unis) et du Québec un autre grand producteur. Mais le sirop d’érable du Michigan est en demande car les établissements vinicoles, les brasseries et les distilleries locales proposent différentes façons de l’utiliser lors de la fabrication de leurs boissons.

Pour vérifier cela, arrêtez-vous à la distillerie Journeyman à quelques minutes en voiture de Galien. Autrefois la maison de l’usine révolutionnaire Featherbone où ils fabriquaient des corsets à partir de plumes de dinde au lieu d’os de baleine, le grand bâtiment est maintenant un restaurant, un bar et une distillerie. L’un des ingrédients du Journeyman Fig Old Fashioned est leur sirop d’érable Journeyman Bourbon.

Bien que Ty-Kat soit le seul fabricant de sirop du sud-ouest à participer aux week-ends du sirop d’érable du Michigan cette année, il existe d’autres camps de sucre dans le sud-ouest du Michigan.

John Newell de Primal Woods à Hartford évoque le passé mais utilise également les technologies d’aujourd’hui pendant la période des sucres. Newell, qui a déménagé dans une vaste parcelle de bois entourant un lac depuis Napierville, dans l’Illinois, pour échapper à la vie d’entreprise, peut porter un écouteur pour gérer le flux constant d’appels qu’il reçoit chaque jour. Il consulte en ligne les prévisions météorologiques à 10 jours pour déterminer les jours où la sève montera et utilise un évaporateur à la pointe de la technologie pour transformer la sève en sirop, mais lorsqu’il s’agit de collecter la sève, il est décidément démodé.

« Je me suis dit pourquoi ne pas faire comme avant ? » dit Newell qui engage Elmer Beechy, un fermier Amish qui vit à proximité. Beachy, avec plusieurs de ses fils, amène deux gros Belges et les attele au chariot de collecte de sève que Newell a construit. Les chevaux, aussi énormes soient-ils, naviguent à travers les arbres, s’arrêtant pendant que les Beechys ramassent les seaux de sève suspendus aux chênes et vident les seaux de sève dans le grand récipient posé sur le dessus de la charrette.

« Nous dépendons de la météo », dit-il alors que le feu de bois de l’évaporateur chauffe l’évaporateur à 219 degrés, la température d’ébullition de la sève sucrée.

En effet, la sève commence vraiment à couler lorsque les températures extérieures sont au-dessus du point de congélation le jour et en dessous du point de congélation la nuit. Les gens peuvent visiter la ferme pour voir tout le processus, mais il est préférable d’appeler à l’avance pour s’assurer que la sève monte.

Une carte interactive répertoriant les participants au Michigan Maple Weekend ainsi que les directions peuvent être trouvées en ligne à MichiganMaple.org.

Chacune des 24 fermes propose une variété d’activités conçues pour être familiales et éducatives. Outre la possibilité d’observer le processus de production de sirop à partir de sève, de nombreuses fermes proposent également des démonstrations d’entaillage et des dégustations de bonbons à l’érable et d’autres aliments à base de sirop. Parce que les bois au printemps peuvent être une affaire boueuse, il est important de porter des bottes.

Primal Woods est situé au 60734 46th Ave, Hartford, MI. 269-222-0101 ; primalwoods.com. Newell accueille les visiteurs mais il faut d’abord appeler.

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