« Tellement de haine »: le contremaître du jury ébranlé par les preuves du procès Arbery


ATLANTA – Après chaque journée de juré dans le procès pour crimes de haine des hommes qui ont assassiné Ahmaud Arbery, Marcus Ransom est allé dans sa chambre d’hôtel et a prié.

« Honnêtement, j’ai juste prié pour tout le monde », a déclaré M. Ransom. « Pour le jury. Pour la famille d’Ahmaud. Même les accusés.

M. Ransom, le contremaître, était le seul homme noir du jury, et tout comme M. Arbery, il a été élevé dans des circonstances modestes dans une communauté du Deep South où il a appris ce que c’est que d’être profilé racialement. Il a subi sa part d’interpellations policières spécieuses et de regards laids de la part des serveurs de restaurants.

Mais la mère de M. Ransom a insisté pour qu’il ne juge jamais les gens par la couleur de leur peau. Et le juge dans l’affaire Arbery a insisté pour que les jurés entendent les preuves avec la tête claire et l’esprit ouvert.

M. Ransom, 35 ans, a déclaré qu’il avait essayé de respecter ces principes chaque jour où il était dans le box des jurés, alors même qu’il entendait des preuves selon lesquelles les accusés considéraient les Noirs comme des animaux ou des sauvages, et même s’il était forcé de regarder une vidéo. cela montrait M. Arbery saignant sur le trottoir et haletant alors que les trois accusés blancs refusaient de lui offrir du réconfort ou de l’aide.

Ce n’était pas facile. M. Ransom a pleuré lorsque la séquence vidéo a été diffusée au tribunal. Il a pleuré lorsque les procureurs fédéraux ont montré une autre vidéo que l’un des accusés avait partagée avec un ami qui se moquait cruellement d’un jeune garçon noir alors qu’il dansait.

Il a pleuré après avoir rendu le verdict, que le greffier a lu à haute voix : Coupable, sur tous les chefs d’accusation.

« Juste en voyant que c’était tellement de haine qu’ils avaient, non seulement pour Ahmaud, mais pour d’autres personnes de la race noire », a déclaré M. Ransom. « C’était beaucoup à encaisser. »

Lundi soir, M. Ransom a parlé publiquement de l’affaire pour la première fois dans une interview avec le New York Times, décrivant sa vision des preuves et les délibérations des jurés. Leur verdict la semaine dernière a mis un terme emphatique à un drame de deux ans dans lequel les Américains ont été confrontés au meurtre d’un homme noir qui faisait écho à une époque dans le Sud où la terreur extrajudiciaire et la violence contre les Afro-Américains étaient endémiques – et où les auteurs échappaient souvent Justice.

Un sort différent attend Gregory McMichael, son fils Travis McMichael et leur voisin William Bryan, les hommes blancs qui ont poursuivi M. Arbery dans leur quartier en février 2020. Les hommes ont été reconnus coupables de meurtre par un tribunal d’État en novembre et condamnés à perpétuité. . Les verdicts de culpabilité supplémentaires devant un tribunal fédéral, pour crimes haineux et tentatives d’enlèvement, pourraient signifier que chaque homme reçoit une peine à perpétuité supplémentaire.

Peu de temps après le verdict, le procureur général Merrick B. Garland a remercié le jury et a évoqué le procès, dans le contexte plus large de l’intervention fédérale dans les cas de violence et d’intimidation perpétrés par des suprémacistes blancs « qui supposaient qu’ils pouvaient opérer en dehors des limites de la droit. »

Mais rendre justice a fait des ravages. Tout au long du procès d’une semaine, le père de M. Arbery, Marcus Arbery Sr., a surveillé de près M. Ransom, l’homme publiquement connu uniquement sous le nom de juré n ° 150, dans le box des jurés. M. Arbery a dit qu’il pouvait voir à quel point la violence, l’indifférence et le racisme le blessaient.

« Ahmaud était un homme noir, je suis un homme noir, ce juré était un homme noir », a déclaré M. Arbery. «Nous nous déplaçons dans le monde de la même manière à bien des égards. Parce qu’Ahmaud était Noir et qu’il est Noir, il sait probablement que cela aurait pu être lui. Il s’est probablement dit : « Ça aurait pu être moi. »

M. Ransom a grandi à Columbus, en Géorgie, à environ 250 miles de Brunswick, en Géorgie, où le procès a eu lieu. M. Arbery a été tué juste à l’extérieur de Brunswick dans une banlieue appelée Satilla Shores. M. Ransom avait été un « crétin » dans sa jeunesse, a-t-il dit, mais n’avait jamais enfreint la loi, et il est devenu sérieux en vieillissant. La foi chrétienne de sa mère a déteint sur lui et elle l’a poussé à l’université.

Après avoir vu beaucoup de ses amis avoir des démêlés avec la justice, il est devenu agent de probation juvénile, pensant que c’était la meilleure façon de faire la différence.

« J’ai vraiment appris que tout le monde n’était pas traité de la même manière », a-t-il déclaré. Parfois, dit-il, c’était à cause de la race. Mais parfois, c’était une question de classe.

Il a reçu sa convocation au jury en décembre, lui ordonnant de se présenter à Brunswick, à trois heures de route de son domicile. Il est arrivé devant le tribunal fédéral le 8 février, impeccablement vêtu d’un blazer et d’une cravate – l’uniforme qu’il porterait au tribunal tous les jours et l’armure vestimentaire qu’il utilise régulièrement pour conjurer le genre d’hypothèses racistes qui ont alimenté l’attaque contre M. Arbery, qui traversait Satilla Shores le jour de sa mort dans un T-shirt, un short et une paire de baskets.

« Beaucoup de gens vous jugent à vue avant d’entendre les mots sortir de votre bouche », a déclaré M. Ransom. «Je sais que je suis jugé d’abord pour être un homme noir. Alors laissez-moi uniformiser les règles du jeu.

Lors de la sélection du jury, il a déclaré au tribunal qu’il était un travailleur social et qu’il ne savait que peu de choses sur l’affaire Arbery. Dans l’interview, il a déclaré avoir été choqué par les détails du meurtre et la vidéo virale de Travis McMichael appuyant sur la gâchette de son fusil de chasse. Mais il n’a pas approfondi l’affaire car il était aux prises à l’époque avec la mort de sa grand-mère.

Bientôt, le jury a été finalisé et M. Ransom s’est retrouvé à écouter la déclaration d’ouverture de Bobbi Bernstein, une avocate de la division des droits civils du ministère de la Justice. Elle a déclaré que le gouvernement montrerait que Travis McMichael avait qualifié les Noirs de «criminels» et de «sauvages sous-humains», que son père avait dénigré un leader des droits civiques et que M. Bryan avait utilisé des insultes raciales.

Cela faisait partie d’un torrent de révélations qui montraient que le racisme des hommes était profondément enraciné. M. Bryan était révolté par le fait que sa fille était tombée amoureuse d’un homme noir. Travis McMichael a souhaité la violence aux Noirs à de nombreuses reprises.

M. Ransom a déclaré que ce ne sont pas les révélations qui l’ont blessé. Ils ne l’ont pas non plus surpris. Quand il avait la vingtaine, a-t-il dit, un homme blanc s’est disputé avec lui dans une station-service et l’a traité de singe noir. « J’ai connu le racisme à différents niveaux », a déclaré M. Ransom. « Cela m’a-t-il bouleversé ou m’a-t-il rendu fou? Pas vraiment, car j’en ai fait l’expérience tout au long de ma vie. J’en suis presque devenu insensible.

Ce qui était pire, a-t-il dit, ce sont les autres détails qui sont apparus: l’indifférence que les hommes ont montrée à M. Arbery après que Travis McMichael lui ait tiré dessus et qu’il soit mourant. L’hypothèse non fondée de M. McMichael selon laquelle M. Arbery avait volé une arme à feu dans sa voiture. L’attribution par son père d’actes criminels à M. Arbery qu’il n’a pas commis.

M. Ransom a déclaré qu’il était particulièrement consterné par la décision de M. Bryan d’aider les McMichael à poursuivre M. Arbery, même s’il ne savait rien de ce qui avait précipité la poursuite en premier lieu. Tout ce que M. Bryan, qui a filmé la rencontre, savait qu’un homme noir était poursuivi par deux hommes blancs. Pourquoi supposerait-il qu’il y avait une raison légitime de chasser M. Arbery? Pourquoi n’a-t-il pas conclu que M. Arbery avait besoin d’être sauvé, pas poursuivi?

M. Ransom s’est également dit frappé par les regards impassibles sur les visages des trois hommes, qui ont suivi les débats en compagnie de leurs avocats et n’ont pas pris la parole. M. Ransom a passé une semaine à chercher des signes de remords sur leurs visages. Il a dit qu’il ne l’avait jamais vu.

Au cours de la semaine, les jurés – trois noirs, huit blancs et un hispanique – ont déjeuné ensemble chaque jour. Leurs échanges ont été cordiaux, mais superficiels, puisqu’il leur a été demandé de ne pas discuter de l’affaire avant la période de délibération.

Après les plaidoiries finales, les jurés sont retournés dans la salle, où ils ont rapidement et unanimement choisi M. Ransom comme président du jury. « Personne n’a vraiment exprimé exactement pourquoi », a-t-il déclaré. Mais il a dit qu’il pouvait sentir ce qu’ils pensaient – ​​qu’il était le seul homme noir dans la pièce et qu’il était logique pour lui de les diriger.

Les délibérations, a-t-il dit, ont été cordiales, professionnelles et dépourvues de drame. Personne n’a fait valoir que les hommes étaient innocents. Personne n’a contesté avec passion l’idée que, comme le disent les instructions du jury, les hommes s’en sont pris à M. Arbery « à cause de la race et de la couleur de M. Arbery ».

Ils ont rapidement passé en revue les accusations, y compris deux accusations d’armes contre les McMichael, dressant des listes de détails probants à l’appui de chacune. Ils ont achevé le gros du travail dès la première soirée de délibérations et se sont terminés le lendemain matin.

Après que le greffier a lu le verdict, le juge a demandé aux jurés s’il était vrai et correct. M. Ransom sentit bien les larmes dans ses yeux lorsqu’il lui dit oui. Le meurtre de M. Arbery a raconté une histoire sur le pays. Mais ici, pensait-il, il y avait une alternative qui était également vraie – une alternative qui lui faisait penser « que nous, en tant que nation, vous savez, nous allons dans la bonne direction ».

« Le mal est le mal et le bien est le bien », a-t-il déclaré. « Peu importe ce que c’est, vous devez avoir des conséquences. Personne n’est au-dessus des lois. »

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