Tanzanie – Meilleures destinations de safari (lac Manyara, cratère du Ngorongoro et Tarangire)


Lionne - Réserve Naturelle du Ngorongoro

Je suis sûr que vous pensez savoir à quoi ressemble le rugissement d’un lion. Que vous ayez grandi en regardant Animal Planet ou Wild Kingdom, nous avons tous entendu le son. Mais lorsque le lion est à moins de 4 pieds de distance, il y a une réaction viscérale profondément enracinée à ce son comme une voix ancestrale vous rappelant « hey mon pote, vous n’étiez pas toujours au sommet de la chaîne alimentaire ».

Des rencontres comme la mienne avec le lion ci-dessus sont courantes dans trois parcs à gibier très populaires du nord de la Tanzanie. Tous les trois sont à quelques minutes en voiture de la ville porte d’entrée d’Arusha.

Lac Manyara

Le premier des trois parcs est le lac Mayara. Mayara est un mot massaï pour l’acacia épineux commun dans cette partie de l’Afrique. Les éléphants et autres animaux du lac Manyara ne sont que de passage. Comme le reste des parcs, celui-ci n’a pas de clôtures et pas de frontières que les éléphants respecteraient. Ils vont et viennent du plus au sud de la Tanzanie au plus au nord du Kenya.

Éléphant - Lac Manyara

Le parc est visité dans un véhicule comme un RangeRover avec un grand trou au sommet où environ 5 touristes sortent la tête pour essayer de capturer le spectacle. Un zoom est indispensable et un monopode est recommandé. Il n’y a pas de place dans le véhicule pour un trépied. Vous ne vous rapprocherez pas assez pour toucher un éléphant, mais vous pourrez capturer son image comme ce visage escarpé et couvert de boue d’un éléphant mâle.

Girafe - Lac Manyara

Peu importe combien de fois vous avez vu une girafe à la télévision, la vraie chose semble toujours quelque peu improbable, voire impossible. Ces grandes créatures « douces » sont un symbole de paix en Tanzanie, mais peuvent tuer un lion à coups de pied si elles sont attaquées. Le lac Mayara abrite la girafe Massaï. Le mâle moyen mesure 17 pieds. Aussi impossible que cela puisse paraître, elles accouchent debout et c’est la goutte qui coupe le cordon ombilical. Une mère girafe est enceinte de 400 à 460 jours et son bébé mesure 6 pieds. Le bébé peut marcher quelques heures après la naissance.

Girafe - Lac Manyara

Le lac Mayara abrite également des troupes de babouins. Autant j’ai apprécié le parc, je ne peux pas dire que cela semblait très différent de la visite d’un parc d’animaux sauvages aux États-Unis.

babouins - Lac Manyara

Cratère du Ngorongoro

C’est à Ngorongoro que mon cerveau a fini par comprendre que j’étais vraiment en Afrique. La forme circulaire du cratère rappelait aux Maasai indigènes une cloche de vache et le nom vient du son que fait une cloche. Ici, au lieu de voir quelques animaux en descendant du bord, vous voyez des troupeaux de zèbres et de gnous qui semblent se diriger vers l’horizon.

gnous - Cratère du Ngorongoro

Les Maasai sont autorisés à rassembler leurs animaux jusqu’au cratère, mais personne n’est autorisé à les visiter après la tombée de la nuit. Les règles de la route sont quelque peu différentes dans le cratère où les gnous ont la priorité.

zèbres - Cratère du Ngorongoro

Nous avons vu des phacochères, des gazelles de Thompson, des hyènes, des troupeaux de flamants roses et des bassins d’hippopotames. Alors que nous regardions une mère guépard marcher dans l’herbe, cela a effrayé un lapin, qu’il a rapidement chassé pour le dîner. Ils prennent ce cercle de vie très au sérieux à Ngorongoro. C’était un rappel de plus que ce n’est pas un zoo. Ce sont des animaux sauvages.

rhinocéros noir - Cratère du Ngorongoro

Nous avons vu au loin le rhinocéros « blanc » en voie de disparition. Il n’y a pas plus d’une douzaine de rhinocéros dans le parc. Les personnes de notre groupe, ainsi que les véhicules à proximité, semblaient subjugués par le fait que nous voyions peut-être un animal qui pourrait bientôt disparaître dans la nature.

Tout au long du cratère, nous avons rebondi sur les chemins de terre. La route la plus courageuse ou la plus téméraire se leva alors que nous essayions de repérer la faune la plus insaisissable. Lentement, nous avons changé la couleur des routes poussiéreuses, à l’exception de sourires blancs rayonnants.

lion - Cratère du Ngorongoro

Ce n’est qu’après le déjeuner que nous avons enfin vu les lions. La photo ci-dessus n’est pas un lion qui a été heurté par une voiture mais un lion endormi qui a décidé de faire une sieste enroulé autour du pneu d’un malheureux Range Rover. Les occupants ont été piégés jusqu’à ce que le lion décide de se réveiller. Malheureusement, un lion mâle dort 20 heures par jour et le Range Rover y était toujours garé la dernière fois que je l’ai vu.

Tarangire

Notre dernier arrêt est Tarangire. Franchement, après Ngorongoro, Tarangire était un peu anti-climacique. Nous avons vu plus d’éléphants, plus de girafes et plus de zèbres, mais Tarangire n’offre pas autant de vastes paysages que Ngorongoro.

Singe - Parc National de Tarangire

Tarangire abrite également des lions, des singes, des autruches et des léopards. Un léopard serait le seul des soi-disant « grands 5 » que nous n’ayons pas vu. Les 5 grands sont les léopards, les lions, les éléphants, les rhinocéros et les buffles du Cap et étaient considérés comme les animaux africains les plus dangereux à chasser à pied. Pour ceux d’entre nous qui chassent avec une lentille au lieu d’un fusil, le léopard est le plus insaisissable de ce groupe car c’est un chasseur nocturne et solitaire. Nous avons repéré l’endroit où un léopard avait stocké sa proie dans les branches d’un arbre.

autruches - Parc National de Tarangire

La meilleure caractéristique de ce parc est que, contrairement à Ngorongoro, vous pouvez manger (ou dormir) au lodge du parc. Installez-vous sur la véranda où vous pourrez observer la migration des éléphants. Obtenez une bière Tusker froide et un bon hamburger et dites-vous. « Je suis maintenant au sommet de la chaîne alimentaire ».

Parc national de Tarangire

Conclusion

Un safari animalier en Afrique est une expérience unique. Se rendre en Afrique coûte cher et prend beaucoup de temps pour ceux d’entre nous dans l’hémisphère nord, mais l’expérience est incroyable. Aucune expérience de zoo ne sera jamais comparable. Si vous êtes un photographe ou simplement quelqu’un qui aime la faune, ajoutez le nord de la Tanzanie à votre liste de seaux.

Logistique

Le moyen le plus simple de visiter les trois parcs est d’organiser une visite avec un guide local. J’ai utilisé JMTours hors d’Arusha qui a réservé une sortie de 2 jours et demi incluant 2 nuits dans un safari lodge pour un prix raisonnable.

Safari tanzanien au lac Manyara, au cratère de Ngorogoro et à Tarangire



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