Tanzanie contre Kenya : l’histoire des approches de deux pays face à une pandémie


Par AIDAN EYAKUZE

Au cours des dernières semaines, la variante Omicron de Covid-19 s’est propagée à presque tous les coins du monde. Les experts équilibrent entre le soulagement potentiel d’une variante apparemment plus douce du virus et la nécessité d’encourager les gens à poursuivre les mesures de protection et à se faire vacciner.

En Afrique de l’Est, les citoyens souhaitent reprendre une vie normale. Dans ce contexte, nous utilisons les perspectives des citoyens pour comparer les approches de la pandémie adoptées par le Kenya et la Tanzanie.

Pandémie

Le Kenya et la Tanzanie ont réagi très différemment en 2020 à la pandémie de coronavirus. Au cours des premières semaines, les deux ont suivi des schémas similaires, largement conformes aux conseils de l’Organisation mondiale de la santé – certaines restrictions sur les voyages et les activités sociales, le port de masques et l’intensification des tests et des services médicaux. Les deux pays ont signalé quotidiennement le nombre de nouveaux cas. Mais à partir de mai 2020, leurs chemins ont considérablement divergé et une expérience naturelle de gestion d’une pandémie en Afrique de l’Est est née.

Le président Uhuru Kenyatta au Kenya a doublé sa lutte ouverte et directe contre Covid-19, communiquant souvent et ajoutant des programmes de soutien financier pour aider les gens à traverser la tempête. En Tanzanie, le président John Magufuli a vu les choses différemment.

Il a publiquement rejeté le virus comme un effort étranger pour saper le pays, a promu des remèdes traditionnels non testés, a activement sapé la confiance dans les tests de diagnostic et a finalement déclaré la victoire sur le virus. Plus tard en 2020, lorsque les vaccins sont devenus disponibles, il a déclaré qu’on ne pouvait pas leur faire confiance et que les Tanzaniens n’en avaient pas besoin.

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Mais cela a changé avec l’arrivée de la présidente Samia Suluhu, qui a pris la relève après la mort de Magufuli en mars 2021. La présidente Samia a encouragé le port du masque, les tests et la communication publique du nombre de cas. Surtout, elle a également inversé la position du gouvernement sur les vaccins Covid en rejoignant l’initiative Covax et en accueillant les vaccins dans le pays.

Le bilan sanitaire, social et économique complet de la pandémie ne sera pas connu avant un certain temps. Néanmoins, nous sommes de plus en plus en mesure d’évaluer dans quelle mesure les différents pays ont été en mesure de réagir. En effet, chez Twaweza, nous avons collecté des données tout au long de la pandémie – qui peuvent nous aider à comprendre les différences entre les réponses du Kenya et de la Tanzanie, et certaines des conséquences des différentes stratégies choisies. Trois ensembles de résultats sont révélateurs.

Messagerie de santé publique

Premièrement, les données documentent certaines conséquences immédiates des différentes réponses dans la première partie de la pandémie. Par exemple, en juillet 2021, les ménages kenyans étaient quatre fois plus susceptibles que les ménages tanzaniens d’avoir quelqu’un qui avait passé un test Covid-19 (36 % au Kenya, 9 % en Tanzanie). De même, alors que presque tous les Kenyans (98 %) déclarent avoir une assez bonne compréhension du virus, en Tanzanie, le chiffre est nettement inférieur (71 %).

Cela peut être lié à la prévalence de la couverture médiatique et des messages de santé publique liés à Covid : la proportion de Tanzaniens voyant de tels messages a presque doublé, passant de 37 % en août 2020 à 67 % un an plus tard, mais reste inférieure aux chiffres équivalents au Kenya. tout au long de la pandémie (70 à 80 %).

Fait intéressant, le nombre de Tanzaniens ayant une compréhension raisonnable du virus était plus faible en août 2021 que 12 mois plus tôt (en baisse à 71 % contre 80 %). Oui, ils entendent davantage parler du virus en 2021, mais le comprennent moins qu’en 2020. Cela signifie que certains Tanzaniens pensaient auparavant comprendre le virus, mais ont récemment réalisé qu’ils avaient tort.

Facteur de peur

Il existe également des différences claires dans l’intensité des mesures préventives prises par les citoyens, notamment la distanciation sociale et le port de masques. Les deux sont signalés comme la norme au Kenya, mais comme relativement rares en Tanzanie.

Les données sur les comportements autodéclarés peuvent ne pas être fiables, mais cela suggère fortement que les Kenyans reconnaissent que porter un masque et éviter les contacts inutiles sont bénéfiques – la bonne chose à faire – tandis que les Tanzaniens sont plus dubitatifs.

Deuxièmement, il convient de rappeler que le président Magufuli a également souligné l’importance d’éviter la peur, craignant que les coûts économiques et sociaux de la fermeture du pays ne l’emportent sur les coûts sanitaires du virus. Cela aussi se reflète dans les données.

À la mi-2020, seuls 26 % des Tanzaniens se disaient « inquiets » de l’état de la pandémie, contre plus des trois quarts (79 %) des Kenyans. Le chiffre au Kenya est resté élevé jusqu’en 2021, mais la Tanzanie a connu un grand changement : de 26 % à 76 % d’ici août 2021.

De même, six Tanzaniens sur dix en août 2020 ont déclaré que le gouvernement réagissait de manière appropriée à la pandémie. Ce chiffre est tombé à quatre sur 10 en août 2021, ce qui est similaire aux chiffres observés au Kenya dans tout le pays (32 à 39 %). La confiance dans la capacité du gouvernement à gérer la pandémie a également chuté en Tanzanie, passant de 67 % à 45 %.

Acceptation des vaccins

Le troisième domaine à souligner est peut-être le plus important : l’acceptation des vaccins. Il convient de noter que dans les deux pays, la connaissance des vaccins contre le Covid-19 est très élevée : plus de 90 %. Il y a cependant une différence substantielle dans la volonté de vacciner – le nombre de personnes qui disent qu’elles seraient prêtes à prendre un vaccin contre Covid-19. Au Kenya, les trois quarts des citoyens (76 %) déclarent qu’ils seraient heureux de le faire, contre 54 % en Tanzanie.

Cela pourrait être une conséquence de la vision initialement sceptique du gouvernement tanzanien sur les vaccins qui a été largement rapportée dans le pays. C’est une tâche difficile pour n’importe quel gouvernement de convaincre les citoyens que ce qu’il a dit il y a quelques mois était faux et que ce qu’il dit maintenant est vrai.

Cela pourrait également avoir de graves conséquences. Heureusement, les données dont nous disposons peuvent également offrir des indices sur la manière d’encourager une plus grande acceptation des vaccins. Premièrement, peu de gens croient activement aux théories du complot autour des vaccins, mais beaucoup ne sont pas sûrs. Deuxièmement, ceux qui obtiennent leurs nouvelles principalement des médias sociaux sont plus susceptibles d’hésiter à propos des vaccins.

Et troisièmement, les Tanzaniens qui hésitent à se faire vacciner sont plus susceptibles de faire confiance aux professionnels de la santé qu’au gouvernement. La meilleure approche est donc une campagne menée par des médecins, impliquant à la fois les médias grand public et les médias sociaux, pour persuader les gens que les vaccins sont sûrs et efficaces.

Aidan Eyakuze est le directeur exécutif, Twaweza

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